2015年12月27日 星期日

納帕酒鄉的古堡金色聖誕節

“越老越好的四件事:老柴最好燒,老酒最好飲,老友最可靠,老作家的書最好讀。"(英國哲學家 弗朗西斯培根)
在還沒有造訪納帕酒鄉之前,其實我是不太喝酒的。除了社交場合小酌兩口之外,平常也很少有機會喝酒。因為個子小,酒量差,連一大鍋雞酒湯裡面灑兩匙的米酒我喝了都會醉,變成不太能喝酒。但這次選擇在聖誕節前夕造訪納帕酒鄉,卻讓我大開眼界,也讓我重新用另外一種角度來看到釀酒與品酒這件事情。好的酒,真的是必須經過天時地利人和萃取出來。第一次來造訪納帕酒鄉,除了被浪漫美麗的秋景驚艷到,另外喜愛的是這裡悠閒慢活的步調。在酒莊裡面,等待,是一件習以為常也是很必要的事情。因此這裡的氛圍,也都是從容的,不疾不徐的。這個佔全美經濟產值5%的納帕酒莊,不但收入可觀,更也締造了可和法國酒鄉媲美的造酒和品酒文化。
納帕酒鄉的酒莊多而又多,這次來造訪的,是納帕酒鄉北部卡利斯托加 (Calistoga)的城堡酒莊— 愛之堡酒莊 (castle di Amorosa)。不要問我為什麼取這麼俗氣的名字,但即便如此,光是這城堡的噱頭,就足以吸引上千名遊客造訪。
開去的路上,兩邊的樹葉開闢成的金黃大道,納帕酒莊的十二月是金黃色的。
一開進去酒莊的時候,由於遊客非常多,我們被安排到停在城堡附近,一個風景非常美麗的停車位。
走向城堡的路上還看到很多可愛動物們,右邊上面的羚羊還跳上柵欄和遊客問好。
由於那羊毛實在太毛了, 有蓬鬆有密實,所以特寫一張來給你看毛的程度。
另一張山羊近距離特寫,也是剛剛跳在遊客面前的那隻。
由於此時葡萄已採收完畢,剩下的葉子過一兩個月後也會慢慢掉光,沒掉光的也會在一月和二月被修剪掉。屆時這裡將光禿禿的一片,但這是必要的過程,因為外表看起來光禿禿的田園,其實根部和莖部正在吸收90%的養分。關於釀酒的過程,由於今天要介紹城堡,我就保留至下一篇另外介紹。
另外值得一提的是,這些看到的葡萄枝枒通常都是要另外移植的,而移植的部分也只保留兩三的分支,其餘的要大量修剪,好使養分能夠充餘的供給給這兩三支,才能產出肥大的葡萄。
古堡的主人是 Dario Sattui,大家對這個家族應該不陌生,畢竟在納帕酒莊赫赫有名的 V. Sattui,就是以他曾祖父命名的。而這間義式風格的古堡,是仿製十三世紀的古堡建蓋的,一共花了三十年建構而成,其中包括了護城河,五座高塔,庭院,深井,教堂,馬廄,宴會廳等等。
中古世紀的吊橋,讓我想到課本裡讀到的,要是敵人攻城,還可有將吊橋收起自保的作用。但當然很難想像有誰會在納帕酒鄉攻城就是了… (大家都醉倒一片了,誰還有心情攻打呀? ) 不過既然是來到城堡,也可以看到左右兩邊的聖誕裝飾布置。
一進門先去售票區,這吊燈太搶鏡所以拍下來。據說城堡主人健在的時候,從義大利搬了許多骨董過來,讓這些家具和裝飾品都充滿濃濃的中古世紀風格。
五個城堡高塔之一 ,其實沒有多高,是一座小而美的城堡。
這裡的石頭也全是手工切割,一共有8000噸的當地石頭,外加一百萬個從歐洲運來的磚頭也鑲在一起。
城堡裡各個地方都可以看到龍的吊飾。
首先參觀的是美輪美奐的宴客廳。通常在中世紀,宴會廳會是整個城堡的重點,是城堡主人白天見客人,晚上辦趴的地方 (通常是慶祝白天的生意談成功之類的,晚上就要夜飲狂歡一番)。當天正好有豎琴演奏聖誕歌曲。
宴客廳的另一端,逼真的壁畫讓我差一點以為回到了十三世紀的歐洲(後來仔細想想,在歐洲看到的古堡或是古蹟由於年代久遠,大都是破舊不堪,即便有維修過,也看得出年代久遠。這麼新穎的城堡,當然就只有在加州才會看的到囉!)
由於是聖誕節前夕,古堡裡也擺上聖誕紅應景。據說由於納帕酒莊的規定,所以在這裡禁止婚禮,但很多公司倒是會在這裡宴請尾牙聚餐(聽了就覺得太嗨了吧!你可以想像在中世紀的城堡裡面尾牙嗎?)。
根據城堡的主人說,裡面所有的東西都是從歐洲運來的骨董。若是無法運送過來,他們則會用當年的手法親自手工製造,也就是說,七百年前沒有機器,沒有電腦,全部用手工裁切的製作手法,為的就是要營造出濃濃的復古味,讓人不會出戲。
這邊的壁畫讓我想到歷史課本裡會出現中國古代版本,也是有類似的千軍萬馬衝鋒陷陣圖。
回到外面來,此時的北加州溫度大約十度左右,秋高氣爽非常舒服。聖誕布置也紛紛掛在城堡的各個地方,既然是城堡,深井是一定要有的。
而這個別緻的後院,所有的燈飾,釘子,和其他裝飾品都是手工製作。很多都是出自於義大利的工匠之手。
無意間踏入的禮品店,這裡不但賣酒,還賣了當地製作的橄欖油和油醋,也免費讓客人試吃。
有了城堡自然不能缺少教堂,小小的教堂在中世紀時常是第一個被蓋好的建築物,為的是讓人們有一個地方可以聚集並且親近上帝。簡陋但典雅的內觀非常令人印象深刻。
這幅圖畫剛好響應了聖誕節的故事,瑪麗亞抱著嬰孩耶穌正在接受兩位東方博士的朝拜。中世紀的人民大都不識字,唯一的文化來源就是去教堂聆聽主教解說和講解聖經的故事,因此壁畫也就顯得格外重要,目的是讓人能夠一目了然的理解聖經故事。
陽台上的花朵,即便在陰涼的秋天也是大肆綻放。
另一間樓上的小型皇室公寓 “The Royal Apartment”,相對於樓下的宴客廳,則是更加低調溫暖許多。小規模的宴客也可在此舉行。櫥櫃裡面放置了各式各樣不同的酒杯。
皇家公寓的另外一端,我喜歡這裡的聖誕裝飾。相對於其他地方高調奢華,這裡的裝扮屬於低調,安靜典雅的聖誕裝扮,完全不會有喧賓奪主的架式。然後那椅子上的LV包… 當然不是我的 (但若是把拉鍊關起來,換個角度擺一擺,說不定還以為是在拍LV包的廣告)。
從二樓看下去的十三世紀庭院,位於城堡的中心,配上點點燈光更是美麗。此時廣場上也有人在表演著聖誕歌曲,也有在販賣各類餅乾咖啡之類的義賣小點心,冬天的下午好不熱鬧。
最愛的是這裡的手工義式吊燈,連吊燈都非常有味道,既然要入戲就要入個夠。
古堡逛一圈,地下室則有品酒區。這時的品酒區正好非常多的遊客,所以如果想要靜靜啜飲一杯酒,或是喜歡比較安靜的環境品酒的話,建議多花一點錢參加愛之堡的導覽,他會另外有品酒的場地讓你安安靜靜地品嘗。但人吵歸吵,這酒喝幾來還是不錯的。愛之堡的酒只能在網路上訂購 (並且有貼心宅配到府的方案),以及當地購買,真的是… 非常的跩 (就是不願讓自己的酒被放到超市裡面就對了)。
地下室裡面也有成套的盔甲,讓我想到圓桌武士亞瑟王之類的劇情。
其他地下室的地方則是陳列各式各樣的紀念品,吃到穿到用的看得全部都有 (我還看到毛衣,毛衣! 是說誰會千里迢迢來酒莊購買… 毛衣???)。
逛了一圈回到城堡外面,黃橘色帶給愛之堡點點的秋意。
沿著城堡外圍散步也是相當愜意的一件事情。
我們或許只喝那麼一口,卻沒想到背後繁瑣的釀酒過程,也沒想到酒莊釀酒的背後,花了多少人力物力打造一個知名的,有品牌的酒莊。又好比我們看一個人,通常只看到臉書上光鮮亮麗的一面,卻沒看到,他們背後努力辛酸的過程。一瓶好酒,不必大張旗鼓,大肆宣揚,單單啜飲,懂得欣賞,懂得品酒的人,就會當作至寶。而沉放多年的好酒,又是經過了多少年的等待,沉寂,才得以在對的時機中被打開,被欣賞品嘗。我們總想要那光鮮亮麗的結果,那被欣賞,被讚嘆的結果,卻不想要付出相對的代價。或許因為過程繁瑣,或許因為路程艱辛,所以在這甚麼都講求快狠準的時代,等待似乎顯得多餘,畢竟它的滋味或許不好受,但任何一瓶酒若是沒有經過等待沉澱的過程,是發揮不出來它該有的香氣的。
聖誕節,就是講述一個等待的故事,上帝也在等待,祂等了幾千年,就為了在對的時機和場景,把祂的兒子放到這世界上,得以和人類重新有好的關係。在聖誕前夕,拜訪了納帕酒鄉,讓我重新思索等待的價值,重新學習,耐心靜候的心智。
愛之堡小資訊
官網:http://www.castellodiamorosa.com/
門票:$25 自由參觀,$40城堡專人導覽 (建議想要參加導覽的人在官網訂購門票,確認人數和時間才能造訪,不然客滿的情況也是有的。)
冬季限定:十二月到二月冬季限定,Winter in the Wineries passport,$50一票玩到底 (單買的話市價值 $260)。基本上有15個參與的酒莊,每家都可以進去參觀+品酒,算是CP值頗高的選項,想要參觀兩個酒莊以上的人可以考慮,而且這兩個月內任你使用,算是非常划算。
地址:4045 St Helena Hwy, Calistoga, CA 94515
連絡電話:707-967-6272

開放時間:每天9:30 am 至5:00pm (11月到2月),以及9:30am至6:00pm (3月到10月)。
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