2018年6月15日 星期五

如何第一次在美國自助旅行(3):金錢篇


不論是大山大水還是城市風光,來美國遊山玩水一直是許多人一輩子最棒的回憶之一。旅行固然美好,不過旅行的背後還是離不開一個俗氣的錢字。來美國自助旅行到底該怎麼帶錢?我根據住在美國多年的經驗,外加自己本身在美國國內旅行多年的小小心得,拿出來分享,也歡迎其他有類似經驗的朋友多多補充分享。

2018年6月11日 星期一

科羅拉多的丹佛植物園

"我種植物為著許多原因:讓我的靈魂新洗、挑戰我的耐心的極限、為著趕流行、為著懷舊,不過最主要的原因,是因為能夠看到他們生長的喜悅。"(David Hobson澳洲音樂家)
丹佛位於洛磯山的山腳下,同時也是科羅拉多州裡面人口最密集的城市,卻也是個被山林環繞的地點。丹佛曾經多次被列為全美最適合居住的地方。根據我不科學的病人調查中,紐約人最愛退休的地點為佛羅里達州(大概是因為有海),而加州人則最愛科羅拉多州(大概是因為有山)。
這次帶著十個大人、小孩一大團來到科羅拉多,當作到洛磯山國家公園的歇腳點。由於是暑假旺季,在機場的光租車就花了一個小時,之後我們直接殺到丹佛市中心去。由於虎媽的家人各個都有綠手指,光是我阿姨家的農產品一年四季都吃不完,因此這趟旅行的第一站,決定帶長輩們來丹佛的植物園來晃晃。

2018年6月4日 星期一

美國最大的露天音樂劇場:Hollywood Bowl 全攻略


不止一次聽過美國在地人,老愛嘲笑洛杉磯沒啥文化,說洛杉磯不外乎就是陽光沙灘比基尼,不然就是看電影和逛街血拼。在我看來,洛杉磯的文化或許沒有像紐約舊金山芝加哥這類的城市這般集中,但真的仔細查找,不論是美術館(延伸閱讀:蓋提美術館蓋提莊園博物館The Broad美術館洛杉磯LACMA)、還是音樂會,只要你有需要,還是有辦法可以滿足你的文化需求。來美國玩耍,不單只是到景點打卡拍照,更多時候是參與當地的活動來融入在地人的生活。就算你有去紐約看百老匯、去林肯中心看芭蕾,我還是會推薦你若來洛杉機玩,千千萬萬不要錯過Hollywood Bowl的音樂會。
Hollywood Bowl是全美國最大的自然露天音樂劇場,因為洛杉磯最不缺的就是四季如春的天氣,這裡到夏天的時候變成為音樂會的殿堂。在微風徐徐的天氣下,看著好萊塢標誌,穿著夾腳拖和T恤、聽著音樂會,邊喝著手邊的啤酒,是許多洛杉磯當地人都非常喜愛的約會場景之一。除此之外,Hollywood Bowl也成為另一個洛杉磯的經典,披頭四、艾爾頓強、王子、雪兒、女神卡卡、珍娜傑克森等都在這裡表演過,而擁有舉足輕重歷史地位的小羅斯福總統FDR更曾經是這裡的座上賓。無論你是打算來洛杉機遊玩想聽音樂會,或是在這裡住了幾年想找新地方約會,都別錯過這篇所分享洛杉磯露天音樂會Hollywood的各項注意事項和攻略。

2018年5月23日 星期三

洛杉磯漢庭頓圖書館花園


"去建造一座花園,便是相信明天。"(奧黛莉赫本)
曾經我在換日線一篇文章裡提到,洛杉磯的黃金高檔區之一是聖瑪莉諾區,全美平均的房價為19萬美金,但在聖瑪莉諾,卻一間廁所也買不到。不過聖瑪莉諾除了有貴到爆炸卻永不下跌的房地產之外,另外還有一個頗有名氣的景點:漢庭頓圖書館花園。住不起聖瑪莉諾沒關係,來到聖瑪莉諾的大觀園中一遊,還是非常值回票價的。漢庭頓圖書館花園建於1919,原本其實是富豪漢庭頓的故居,後來卻將這120英畝的土地改建為花園,其中以中式、日式、和沙漠花園最為出名。

英國的Stratford-Upon-Avon:莎翁的故居


"愚笨的人認為自己有智慧,但有智慧的人反倒認為自己愚笨。"(取自於莎士比亞的As You Like It
第一個帶我認識莎士比亞的人,其實是虎媽(延伸閱讀:虎媽的故事),在我十一歲那年,為了教我讀英文要讓我和美國國中接軌,帶著我念過一個又一個的莎士比亞故事。好在莎翁的作品多而又多,讓虎媽不缺教材,又加上他筆下的故事往往又有戲劇性又講述人生,讓我自己也是看的津津有味。不同於大家深愛的羅密歐與茱麗葉、馬克白、或是哈姆雷特等素材,我比較喜歡的都是莎翁相對冷門的作品,比如威尼斯商人Merchant of Venice、李爾王King Lear、又或者是皆大歡喜As You Like it。但這次英國行,勾起很多童年的回憶,決定一定要到莎翁的故居朝聖。

2018年4月27日 星期五

搞定美國的漢堡薯條速食文化


關於美國的速食文化,很久之前我就一直有打算要來寫一篇,因為我聽過太多太多的遊客,來到美國,第一個想吃的就是這裡的麥當勞。或許閣下對於蒐集世界各地的麥當勞好理解不同國家導致不同的麥當勞菜單有興趣(畢竟在亞洲的店家才有米漢堡、巴黎的店家還有拐杖麵包),但如果只是單純為了果腹的話,我認為是相當可惜的一件事情。遠道而來美國,幾乎每個轉角店就會看到一間速食店(畢竟,美國人的肥胖是全世界的榜首不是沒有原因的)。但在這些速食店中,雖說大家通常會直接選擇自己熟悉的品牌,但我會良心建議,撇開你的漢堡舒適圈,來美國,一定要試試看美國人在地人會吃的漢堡,以及在其他地方吃不到的漢堡品牌,才是王道。
先聲明,這裡以漢堡為主的速食餐廳為討論重點,關於以炸雞或比薩為主的速食店則不在考慮範圍(比如必勝客或肯德基),也不包括餐廳裡面一客$15—20美金的高檔假掰漢堡,因為會在餐廳裡點菜吃的,就不叫做速食漢堡了。XDDDD

美國洛磯山國家公園山中之湖



"湖泊和山林已經成為我的風景,我真正的世界。"(Georges Simenon比利時作家)
去年暑假,家父虎媽從台灣過來探親,我和C準備大肆好好招待一番。原本想說洛杉磯跑來跑去就是那些地方,因此決定帶長輩來個四人遊,去科羅拉多玩個幾天。為什麼會選擇科羅拉多,原因很簡單,這是虎媽少女時期的夢幻場景。當年紅極一時的民謠"科羅拉多之夜,"(不知道是啥的人可以上youtube聽一下蔡琴的版本)裡面的歌詞讓虎媽勾起年輕歲月的足跡,也喚醒她記憶的匣子,牽動很多前塵往事。雖說我對這首歌曲還實在是無感,但我的許多病人都告訴我,科羅拉多一生一定得去一次。於是便開始規劃暑假的科羅拉多小旅行。阿姨家一聽說我要計畫,舉雙手表示全家人要參加、住北加州的表姐正愁沒地方溜小孩,索性決定攜家帶眷一同加入。於是原本只是四個人的旅行,就這樣演變到十個人的家族輕旅行。

由於全家人都愛看山水,我把這次的旅行定位為"好山好水看到眼睛脫窗"的旅行。科羅拉多州裡有著多重的山巒,鎖定了洛磯山國家公園為這次的主要行程之後,我們全家人浩浩蕩蕩來觀看這全美第三多人造訪的國家公園。

虎媽的戰果2:放手的勇氣



"我們希望能給予孩子的只有兩件事情,一個就是能扎的根、另一個則是能飛的翅膀。"(Johann Wolfgang von Goethe德國詩人)
自從撰寫留學的預備,虎媽的戰果一文之後,不少人來詢問我,是否對於虎媽會有怨氣?甚至有些人覺得虎媽手段太激烈,慶幸自己的媽咪十分的隨和好說話。不過也因此讓我可愛的虎媽就此在我的版面上爆紅,搞得大家都和虎媽變熟。這篇文章的點閱率也是居高不下,一下子就衝到我所有文章中的前十名,還被補習班拿去分享(是叫大家要多多照著虎媽模式學英文嗎?XDDD)。
讓孩子在高壓下的環境下生長並不難,只要鐵的下心,很多家長都做得到。不過我覺得更困難的地方在於,如何在約束孩子的同時,恩威並用,達到管教的目標,還能繫住他的心,親子關係仍然緊密。很多孩子在經歷高壓鐵腕式的教育之後,或許達到功成名就的地位,但心卻和父母產生隔閡。又或者是受不了競爭的環境,為了爸媽的期許把自己逼太緊,最後走上絕路的悲劇也不少。不過我很慶幸的說,虎媽和我的關係,並沒有因為從小高壓式的教育而疏離,我認為很大的原因之一是她有放手的勇氣。

北海道最終章:大沼公園、五稜郭、金森倉庫


"如果你22歲,擁有健康的身體,又希望可以學到更多事情,我建議你去旅行—越遠越多越好。必要時睡在地板上。去觀察其他人是怎麼生活、吃飯、和烹飪的。不論你到哪裡,都和其他人學習。"(Anthony Bourdain美食節目主持人)
不知不覺北海道的遊記也寫了一年多,從北海道的美食小樽的甜點登別尼克斯海洋公園、一路寫到函館的迷人夜景。整趟北海道之旅不是吃喝就是慵懶的閒逛,雖說一路上跟團,但和我原本所以為的忙碌疲累的日本跟團的刻板印象有些許的差別。或許是北海道的步調就是相對優閒,因此反倒讓我每每再次回味這趟旅程的時候,最懷念的不是趕了多少景點,而是一路上可以和家父虎媽閒聊散心的過程。今天來分享北海道的最終章:大沼公園、五稜郭、和金森倉庫。三個都是令我印象深刻的地點,同時也都是非常好拍照的地方。

2018年4月16日 星期一

南加遊樂園,不是只有迪士尼


來南加州,大家直接想到的兩個遊樂園,通常飛迪士尼和環球影城莫屬(延伸閱讀:迪士尼樂園全攻略環球影城全攻略)。不過,南加州地大物博,可不是只有這兩個遊樂園有看頭。相反的,南加州可說是小孩的遊樂園殿堂,而且還可藉由不同的屬性、不同的年齡層,選擇最合適也最好玩的遊樂園。或許你會說,為什麼不考慮名氣大一點的遊樂園?拍照打卡至少大家都知道!不過,除了拍照打卡之外,其實如果你想要玩得更值回票價、想省些荷包裡的錢、想要玩得更深入而不只是人擠人,請聽我以下每個遊樂園都玩遍,而且又是個在地人的小小主觀分析: