2020年5月31日 星期日

洛杉磯私房景點:魯賓遜花園Virginia Robinson Garden


"我的確有錢,而這樣真的不錯。"(魯賓遜夫人)
想要考究洛杉磯的風華年代,許多人會想到好萊塢或是比佛利山莊的Rodeo Drive。雖說這些地方的確打卡人氣高,但是卻並沒有特別的令我驚豔。反倒如果想要一瞥當年的明星或是富豪的奢華生活,那麼其實洛杉磯有好幾家被完整保留下留的古蹟花園,更能夠完整的讓你體驗和了解,其中歷史最悠久的便是Virginia Robinson Gardens(中譯:魯賓遜花園)。可別小看他外面毫不起眼,裡面卻別有洞天,令我大為驚奇。魯賓遜花園位於比佛利山莊內,花園內除了豪宅之外,另外包含五個不同屬性的花園,其中還包括了全世界第二大和全美最大的棕梠樹林。

2020年5月29日 星期五

不出走的宅旅行


"享受當下,就已足夠。每個瞬間就是我們所需,不必更多。"(德蕾莎修女)
在紐約住了四年以後,以為即將離開,因此我買了一本Eyewitness的紐約旅遊書,和C約好每個周末都到紐約的新的區域去探險,當偽觀光客。雖說當初兩人都在紐約念書,但從來都沒有像當時那樣,努力認真的探索迷人的大蘋果。無論是上東城、下西城、蘇活區、還是布魯克林區,都有著我們的足跡。最後發現C因為工作關係必須在紐約待上另外四年,我們才停止在紐約曼哈頓的宅旅行。

2020年5月21日 星期四

美國亞裔大不同

"我曾經跟很多非亞裔交往過,而讓我很煩躁的一件事情,就是我必須要不停地向他們解釋為什麼豆類是該被放在甜點裡面的。"(Ali Wong)
Z是我在天龍國朋友的小孩,目前念三年級。Z的父母從小移民來美,兩位都是碩士,同時也是在美國第二代的台灣人。雖說這聽起來很威,但是在天龍國其實稀鬆平常(延伸閱讀:舊金山天龍國文化)。Z的朋友們有著五花八門的背景,包括法國、印度、加拿大、中東等,宛如一個小聯合國。但是Z跟我說她不喜歡班上的強國人,說他們在一起都只會講中文,不會說英文。即便中文Z聽得懂也會講,但文化上就是覺得和這些強國小朋友沒甚麼交集,更別談更進一步的做朋友。在Z的身上我於是看到,明明都是黑頭髮黑眼睛黑鼻毛,但在美亞裔大不同。對Z來說,雖然只有小學三年級,但是她的自我認知是美國人遠超過她亞洲人的外表。甚麼時候來美、來美多久,也會成就不同的亞裔圈子。正如同顏色的羽毛通常都會湊在一起,類似背景的亞裔人士也往往會一起聚集。而在美國亞裔圈子裡面,我看到的完全不認為自己是亞洲人的white washed Asians(以下用WWA為簡稱)、小時候過來的小留學生長大後變成老移民、以及大學以後過來的菜鳥新移民Fresh off the boat(簡稱FOB)。其中民族優越感的呈現度又以WWA>ABC>小留學生/老移民>新移民FOB。

坐在沙發上去旅行


新冠肺炎影響之下哪裡都不能去,石油用量變少,臭氧層破洞變小,大自然重新呼吸,地球重新暫停。不能旅遊的朋友,紛紛覺得自己悶得發慌,在家快要發霉。可是許多人估計,要能夠回到重新旅行的日子恐怕還得花上一兩年,在這之前哪都去不了該怎麼辦?感謝科技的先進,不少的旅遊景點紛紛推出虛擬實境的導覽Virtual Tour,讓你不用去機場人擠人,不用浪費一滴汗水,屁股坐在沙發上的同時,就可以神遊全世界。我知道大家憋得很辛苦,但為了讓疫情早日落幕,該做的社交距離還是得做,不用搭的飛機還是不要搭。在全球的旅遊步調恢復之前,我替各位整理出坐在沙發上去旅行的各個貼心連結,包含美國大山大水國家公園類、不用人擠人的遊樂園設施、不用買票就能讓你感受文化薰陶的美術館或博物館、以及不用打扮穿睡衣就可以在家聆聽的各類型音樂饗宴(以下分享以美國為主,但想要看羅浮宮還是大英博物館的朋友也可以用同樣方法去參加導覽)。

2020年5月13日 星期三

鳥兒的天堂:加州海峽群島國家公園


"上帝給予每一隻鳥屬於它的小蟲,但祂並不會將小蟲丟到鳥巢裡。"(英國小說家P.D. James)
去了美國這麼多國家公園,目前最令我覺得像在荒郊野外的地點,當屬於海峽群島國家公園Channel Islands National Park。海峽群島是洛杉機旁邊的五個島嶼組成的國家公園,一路往北延伸至北加州。一次只能去其中的一個島嶼搭船過去,交通非常不便。但是卻因為位置清幽,被英國的網站Telegraph列為全美最漂亮的二十大國家公園之一。我們這次選了離洛杉機最近,也最多人造訪的Anacapa Island。這裡因為地理位置偏僻而成為鳥兒的天堂,雖說島上不少適合拍照的地方,但真的天然原始到一間店家都沒有,只有一個小小的遊客中心,和兩間茅廁。飲食、飲水都必須自己帶齊。雖說我想用鳥不生蛋來形容這個洪荒之地,但事實上這裡其實鳥兒不但常來下蛋,而且更是大部分南加州海鷗的棲息地。又加上我們剛好在孵蛋季節來訪,因此基本上就是見證海鷗王國,看到、聽到、聞到的,除了鳥還是鳥。鳥屎、鳥兒鳥叫everywhere的狀態。

2020年5月1日 星期五

新冠肺炎以後的旅行趨勢


很多時候,我覺得新冠肺炎之前的世界,像一場奢侈又不真實的夢。在那個世界裡,人們努力實踐安徒生的名言:旅行就是生活,甚至有時候跳上廉航班機到世界的另一端,比到國內的某個旅遊景點來的便宜便利。斐濟、馬爾地夫甚至是印度,不再是課本出現的國家名稱,更不是某個遙不可及的地方。只要你想的到,只要飛機到得了,全都可以輕易的上網去估狗上萬筆相關國家的旅行資料,貼心的部落客也會從到達機場到回到國門這一連串的點點滴滴都幫你介紹安排妥當,哪些該注意、哪些該小心地全都放在文章或是影片裡,即便你一本旅遊書也不買,光是網路上的免費資料,就夠你消化了。

2020年4月29日 星期三

最難忘的爬山行:優勝美地的Taft Point和Sentinel Dome


"我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說:「人算什麼,你竟顧念他?世人算什麼,你竟眷顧他?"(詩篇8:3-4)
來到優勝美地國家公園許多次,也爬過許多難度不一、長短不同的爬山路徑,但是若要問我最難忘或是印象最深刻的爬山步道,絕對非Taft Point和Sentinel Dome這兩條莫屬,最大的原因,大概是我們去爬山行的過程就是一趟冒險,在途中遇到大石頭而車子爆兩個輪胎,為了等輪胎配件運送過來,在優勝美地裡面多待了一天,用這多餘的一天租了一台車,回優勝美地內爬這兩條原本就計畫好的路徑。只能說計畫永遠趕不上變化,但那不在計畫之內的冒險,卻會讓你一生永遠回味。

2020年4月12日 星期日

美國南加州的肺炎疫情實況報導


(圖為目前的洛杉磯市中心空城圖)
新冠肺炎轟炸美國,疫情最受到矚目的莫過於大蘋果紐約,其次則是位於西岸的加州。加州是美國GDP產值最高的州,甚至在2018年的時候打敗英國,成為全世界第五大的經濟之都。美國加州目前的COVID-19陽性檢測人數為21,794人,死亡人數則為651人,其中有超過212起都是醫療人員。加州州長指出,依照目前的預估來看,加州將會在五月的時候迎來疫情的高峰期。疫情最多的城市為洛杉磯,約有8,873的確診人數,以及265的死亡人數。第二大多的城市則為海濱秀麗的聖地牙哥,在不久前超越北加州的Santa Clara。

2020年3月27日 星期五

追求機會的第一步:來聊聊Cover Letter

"機會是留給準備好的人。"(法國生物學家路易·巴斯德)
美國文化和亞洲文化極為不同的一個地方,大概就是要求個體必積極進取的為自己謀取機會這件事情。除非你的雙親富到流油,用大把大把的銀子幫你捐學校,不然大部分的平民老百姓,不論是就學還是求職,機會永遠不會從天上掉下來,想要別人牽著你的手教你怎麼一步一腳印的按部就班達到目的,那還是在家洗洗睡比較快。台灣某位前輩政治人物曾經提及到自己的人生哲學在於三不政策,包括不主動、不拒絕、不負責,這招看似對他和異性關係上頗為受用,但我可以肯定的告訴你,拿來美利堅合眾國,不管是求職還是求偶,永遠只有吃鱉的份。

2020年3月6日 星期五

加州聖地牙哥的Carlsbad大花田

"愛是必須讓它自由生長的花朵。"(約翰藍儂)
不由自主的,寫這篇文章的同時,我滿腦子都是王力宏的"花田錯。"當然此花田非彼花田,加州聖地牙哥每年開放的Carlsbad Flower Fields大花田已經有六十年的歷史,同時也是我人生當中看過最壯觀的花田之一。花田開放的季節每年大約在三月初到五月初,如果天氣配合的話,甚至會延伸到母親節左右結束,不但代表著春天的來臨(雖說南加州的四季並不太明顯),同時也吸引上千名遊客來訪。為了慶祝婆婆的生日,我和C帶著樹寶約了婆家人一起來花田裡賞花,當天由於天氣太好又遇到周末,廣場前的停車位被擠得水洩不通,找了快半個小時之後才得以找到停車位。