2018年4月16日 星期一

南加遊樂園,不是只有迪士尼


來南加州,大家直接想到的兩個遊樂園,通常飛迪士尼和環球影城莫屬(延伸閱讀:迪士尼樂園全攻略環球影城全攻略)。不過,南加州地大物博,可不是只有這兩個遊樂園有看頭。相反的,南加州可說是小孩的遊樂園殿堂,而且還可藉由不同的屬性、不同的年齡層,選擇最合適也最好玩的遊樂園。或許你會說,為什麼不考慮名氣大一點的遊樂園?拍照打卡至少大家都知道!不過,除了拍照打卡之外,其實如果你想要玩得更值回票價、想省些荷包裡的錢、想要玩得更深入而不只是人擠人,請聽我以下每個遊樂園都玩遍,而且又是個在地人的小小主觀分析:

洛杉磯比佛利山莊甜點集合


"一個軍隊靠著它的腸胃往前進。"(拿破崙)
有一位在洛杉磯居住多年的正妹牙醫告訴我,在洛杉磯的有錢人,住的地方不外乎洛杉磯西區的三個B:Beverly Hills(比佛利山莊)、Bel Air、Brentwood,剛剛好也把UCLA環繞。如果在這裡用餐,也可以常常看到開著轎車,手拿名牌包,一身名牌的貴婦和少女們。你通常會看到她們一人點一盤沙拉(而且醬汁都要另外放,好控制沾醬的卡洛里),很少會在這裡看到那種大吃大喝不拘形象的放蕩客人,畢竟每個人極其小心的都注意維持身材,反倒成為這裡的另類文化特色。不過比較好玩的是,同一批貴婦和少女,到遇到甜點的時候則會毫不手軟,無論是蛋糕、斯康斯、千層派、布朗尼等等,完全抵抗不了甜點的魔力。只能說女人對於甜點永遠有另一個腸胃可以裝。雖說姐估計一輩子就算不吃不喝忙著賺錢,也住不起比佛利山莊這種豪宅中的豪宅。不過住不起沒關係,工作打拼的小確幸,就是可以來這附近的餐廳用餐或吃甜點。今天和各位分享三家在比佛利山莊附近,適合喝下午茶或大吃甜點的地方,這三間的地點都離對方彼此5-15分鐘車程的距離,離比佛利山莊也都距離10分鐘以內。(以下完全無業配,請安心食用)

2018年3月28日 星期三

英國柯茲窩的鄉村行


"全歐洲最棒的羊毛出自於英國,而全英國最棒的羊毛出自於柯茲窩。"
(12世紀的著名說詞)
來到英國之前,我最嚮往的地方其實不是倫敦,而是距離倫敦有兩小時車程柯茲窩鄉村區,兩年前看到Rick Steves介紹Cotswold的影片,讓我這個小鎮控完全招架不住,立馬列入必去清單中。這次英國行就算時間上再趕,也都一定要排進去。柯茲窩是個時間停駐於19世紀的地方,因此它帶給人的寧靜與安詳,是在這個每天被手機追著跑的世代難以體驗到的。不過,能夠體驗這19世紀的寧靜氛圍的背後,卻是因為這小鎮遭受經濟大蕭條導致。柯茲窩原本因著羊毛生意,從中古世紀時代都一直在英國經濟上扮演一席之地,帶來極大的利潤,整個區域為之蓬勃復甦。這樣的情況卻因著工業革命到來而嘎然中止。人潮紛紛往城市裏鑽,導致這美麗的村莊快速蕭條失落,並且從英國的主流經濟中消失。但這些村莊因為被棄置,反倒因此躲過了20世紀的現代化大翻修,就這樣因禍得福的保留19世紀的原汁原味下來,讓我們這些後代人有福欣賞。

2018年3月21日 星期三

洛杉磯住宿治安文


在洛杉磯流傳著一個笑話,如果說你在的車子晚上不幸在市中心爆胎,那麼你開著爆胎的車子出城,比你繼續待在市中心的存活率來的高上許多。當然這笑話的真實度至今仍不可考,不過洛杉磯算是城市範圍頗廣的一個城市,也因此很多人來洛杉磯玩的時候,常常為該住哪裡哪裡而抓破腦袋。我也遇到越來越多的網友問我來洛杉磯,應該要住在哪裡的問題。於是我決定針對這個問題,來提出一點身為在地人的小小觀點,給大家一點點建議。也歡迎各位多分享或是補充類似經驗。

2018年3月20日 星期二

泰國最高點:清邁茵特濃公園


"很多西方文化的人問我身為泰皇又支持民主是否有些奇怪。我告訴他們,在泰國,泰皇就是民主的保證者。"(前泰皇 蒲美蓬·阿杜德)
大部分的遊客來泰國清邁,都是看佛寺或佛像,但這趟來泰國清邁的家族旅行,我們反其道而行,不看觀光客人擠人的寺廟,反倒走進深山大自然,來看看泰國的國家公園。茵特濃國家公園同時也是位於泰國的最高點,素來有"泰國的屋頂"之稱。這座國家公園位於茵特濃的山上,同時也因著地理位置的關係,被好幾座瀑布環繞。

2018年3月1日 星期四

出入美國海關攜帶物品須知

今天來聊一個不少人討論的問題,來美國,哪些東西可以帶?哪些東西會被沒收?美國海關到底有多嚴格?我特別參考了美國海關和運輸安全管理局的官方網站,以及航空公司的禁止攜帶物品來和大家討論。除了提醒大家進來美國時不能帶的物品之外,也附上美國國內航空允許攜帶的物品。除此之外,也附上一些"特殊案例"的討論,比如萬一家中有老有小的狀況,有時因為身體健康需求,可以攜帶超過平日3-1-1的液體額度。不過最後還是不忘的提醒各位,如果帶越多特例物品,或是海關需要另外檢查的東西,則建議要多給自己過關的時間。另外,想要快速通關,在海關那裏消磨最少時間的話,則不該帶的、或是需要申報的物品,則全部都別帶。

約書亞樹國家公園

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"耶和華必常常引導你,在乾旱之地使你的心靈飽足,使你的骨頭堅強有力;你必像有水源澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。"(以賽亞書58:11)
洛杉磯近郊的約書亞樹國家公園,一直都是加州人最愛來找尋自我的地方。很多矽谷天龍國科技業大公司的員工、或是追尋夢想的洛杉磯人、或是純粹愛與大自然和泥土為伍的流浪者,都是約書亞樹國家公園的常客。許多洛杉磯人近年來也紛紛在約書亞樹國家公園附近投資房地產,看中的就是它離洛杉磯往東開只有兩個小時不到的車程,卻能讓你完全放空充電的環境。

2018年2月13日 星期二

大城市小牙醫:芭樂支票老闆



去年暑假搬回洛杉磯之後,幾乎是馬不停蹄的接待家人、去西雅圖修課、去夏威夷為阿嬤慶生,不亦樂乎之餘,終究要回到現實,開始在洛杉磯面試重新找工作。雖說我一直很想回去幫我的愛因斯坦老闆賣命,但他在洛杉磯西區我在洛杉磯東區,這就意味著若回去之前的診所,我的工作通勤時間會是三小時。因此摸摸鼻子,還是乖乖在東區找工作才是王道。
就好比於斯斯有兩種,牙醫的工作面試也有兩種,一種是聊天打屁的部分,不外乎是先問問價錢,確定彼此不是神經病或蕭查某,問你哪裡畢業、工作多久、會做哪些手術等等。聊完之後雙方若都滿意,接著會有第二種的working interview,排一些病人給你,確定你不會把病人吃掉,和病人相處得宜,兩種面試都通過,最後才會正式錄取。當然有些牙醫只用第一種,有些只用第二種,但大部分的情況來說,雖說看似是你被面試,其實你也同時在面試這個診所和老闆。而很多時候牙醫自己不滿意狀況,也會自己走人,等於在這面試的過程中,其實多多少少有點像第一二次約會,雙方都在觀察、並且決定是否要繼續走下去。

西雅圖美食大匯集

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"這是西雅圖。我們本來就該有更傑出的品味。"(Maria Semple美國知名製作人)
來到西雅圖開一場會,上課時的筆記沒停過,下課後的嘴巴也沒停過。和我結伴同行一起上課兼遊玩西雅圖的是我一個很特別的朋友小塔,本身也是個饕客,我們認識於NYU牙醫系,她就是那種在考前永遠在看小說,但考完是永遠全班前十名的資優生,讓人恨得牙癢癢,卻又視名次成績如浮雲的人XD。小塔平日裡沒啥特殊的嗜好,就是熱衷美食,而且對於食物的預算永遠無上限。在離開紐約之前也花下大筆重金把米其林三星餐廳通通吃一輪,好讓她沒有遺憾的離開。因此,和小塔出遊,我們在西雅圖市區中的行程通通以食物為宗旨。在這裡我將我們這次品嘗的餐廳一一分享出來,從平價美食、高級料理、到美味甜點,都是經過我的老饕朋友認證(而且也都是自掏腰包絕無業配),給對西雅圖有興趣的人作個參考。

2018年2月1日 星期四

舊金山天龍國的約會指南

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情人節將至,在寫完十個洛杉磯的約會地點之後,我一直都想撰寫舊金山天龍國版本的。舊金山有著濃霧纏繞,天氣隨和,而且由於高高低低的地勢,在市中心隨處都有美麗的灣區景緻。如果打算在舊金山市區告白、有曖昧對象想找機會更進一步、已經有對象想找機會撲倒、老夫老妻想找機會找回浪漫,又或者是目前單身只覺得情人去死去死,想要避開情人必出現的地方,那麼都請你一定要好好的閱讀完這篇約會指南。無論你是想當個俗氣觀光客,又或者是想找一些當地人會去的約會地點,相信這篇都可以幫到你。