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2017年11月14日 星期二

海岸天堂:加州大索爾2

"大自然,是上帝的藝術品。"(英國作家Sir Thomas Browne)
第一次聽到大索爾這個地方,是我在洛杉磯遇到的一名全職作家S告訴我。S告訴我說,每當他需要靈感、需要靜下心來寫作的時候,她一定找一個中加州的小鎮去晃晃,看山看海,慢慢寫出她心裡塵封已久的故事。而S也告訴我說,她認為加州最美的地方,不是迪士尼、而是有著迷人海岸線的大索爾Big Sur。就這樣,開啟了我和老公造訪的契機。
距離上一篇的加州大索爾遊記已經快要一年,(延伸閱讀:海岸天堂大索爾)。我回想起那段三天兩夜的輕旅行,作為我送給ABC老公生日的一大賀禮。我想最令我們懷念的,是那段愜意、悠閒、被迫與世隔絕(因為沒手機訊號)的點點滴滴。我們少了跑跳景點的匆促,多的是花一整個小時觀賞著夕陽西下,慢步調的吃一頓悠閒的山中午餐,盡情的在小木屋裡聊著,沒有一段過程是趕行程。當然又剛剛好,加州大索爾的海岸線是出了名的迷人,一邊是山谷一邊是海洋,看著曲折蜿蜒的海岸線,海天一線,感受著微涼的海風吹涼,不自覺的在這裡放慢腳步,我想這就是大索爾最珍貴的地方。

2017年11月6日 星期一

繁華富麗的加州赫式城堡


"我會願意傾清一切所有,只為了嫁給那個又笨又老的男人。不是為了金錢—畢竟他已經給了我畢生享用不進的財富。不是因為他的陪伴多麼暖活,很多時候他真的讓我覺得無聊至極。也不是因為他關起門來有多強,我告訴妳我可以找一百萬個比他更有趣的男人。不,蜜糖,可你知道他給我甚麼嗎?他給我一種,我對他來說非常重要、非常有價值的感覺。"(瑪莉安戴維斯 赫斯特的情婦)
講起赫式城堡的開始,不得不談到赫斯特和建築師茱莉亞摩根的淵源。茱莉亞是第一位畢業於柏克萊大學機械系的女性,同時還因為傑出的資歷而獲得巴黎國立美術學院的證書。而她開始替赫斯特打造這座城堡時,已經47歲,這一開工就是30年的歲月。茱莉亞是個極為有天賦的建築師,一磚一瓦、每個門窗玻璃都精細設計。不過赫斯特也不是個好說話的顧客,因此兩人的關係雖說彼此敬重之中,也時不時會來場暴風雨,畢竟赫斯特對於他的城堡設計非常挑剔多變,常常說風就是雨,臨時改變設計決定乃是家常便飯,搞得茱莉亞常常抓狂。不過在彼此吹毛求疵的結果之下,慢慢地打造出無與倫比的赫式城堡,成為今日中加州的一大亮點。

西雅圖機場交通懶人包


(圖為離開西雅圖的飛機上所拍到的雷尼爾山)
西雅圖位於美國西北的主要城市之一,有著好山好水好食物,來這裡不胖三公斤都不行。除了雨下得有點多之外,只要能夠遇上一兩天的好天氣,真的很難不讓你立刻愛上西雅圖。曾經遇到好幾個粉絲問我有關於在西雅圖轉機的事情,一直到八月份因為工作關係,跑了一趟西雅圖。我才發現原來西雅圖國際機場,其實設備完善、動線良好,雖說是大規模的國際機場,但在這裡轉機或下機一點也不用擔心。但為了讓第一次來西雅圖的人安心放心,還是把這些資料都整理出來,方便有需要的人參考參考。住在西雅圖的朋友也歡迎隨時補充。

2017年10月24日 星期二

相見恨晚:倫敦的夕陽

"你會發現沒有人,尤其是沒有一個睿智的人,會願意離開倫敦。不,先生。當一個人對倫敦厭倦,就等同於對人生厭倦,因為生命所能給予的所有東西,都可以在倫敦找的到。"(Samuel Johnson 英國作家)
坦白說,來到倫敦之前,我對這城市真的沒抱有甚麼期待。畢竟走過了千年古城羅馬花都巴黎、甚至是具有豐富色彩的巴塞隆納,我總想著英國到底哪一點能夠更讓旅人心儀?但由於ABC老公實在是太想看邱吉爾博物館了(想知道他對二次世界大戰有多狂熱的人請看這篇法國諾曼第D-Day海灘),而我又想看英國小鎮柯茲窩,才決定把倫敦和近郊排進來。也是一直到我到英國之後,我才發現,倫敦美食的確不是特優、時尚不及法國、但美國文化和他相依相偎的連結,卻讓我不得不有著相見恨晚的感覺。過去的歷史成就今日的世界。美國是英國的殖民地,進而文化的臍帶相連,而美東的城市規劃或建築特色,絕大多數都是與歐洲看齊。英國倫敦因此也成為美國觀光客最愛蒞臨的歐洲城市,很多人甚至帶著"回娘家"的心情前來。而就如ABC男講話帶著美國腔就能殺遍台灣夜店妹,只要講話帶有英國腔的男生來美國,即便長相平凡身高普通,可能走在路上轉頭率是零,照樣可以吃得非常開。

2017年10月22日 星期日

美國國內航空必看:基本低價經濟艙

在三十年前,購買飛機票等同於購買飛機上的服務,比如飛機餐(雖說實在不太好吃)、機上免費水和飲料、機上娛樂設施(雖說三十年前都是用十幾個人一起看一個在機艙艙頂上的小螢幕,播放著畫質不優的電影)、甚至是中間的點心、自由選位、以及免費託運的行李。但廉價航空的出現,改變了自助旅行的趨勢,同時也改變了大家對於飛機搭乘的思維。購買機票等同於購買一個交通工具,載你從A點到B點的行程,至於上述其他的服務,若有需要,則另外在機票價位之外額外加價。
於是美國國內傳統航空也開始跟進這樣的方法,除了大家熟知的經濟艙票務,推出比經濟艙更便宜的"基本經濟艙"Basic Economy票務(又有人稱之為低價經濟艙)。曾經就有網友問過我,有關於基本經濟艙的條款和限制,由於我自己本身也買過基本經濟艙的票,因此決定特別寫出來一篇,和大家分享。未來有打算購買美國國內航空票務的朋友,也好有個心理準備。

2017年10月21日 星期六

夏威夷可愛島:綠意盎然的花園島


"如果你真的深愛著大自然,那麼在任何地方你都可以尋得美景。"(梵谷)
夏威夷可愛島的北部,可說是全島最翠綠的一片淨土,光是在開車的路上,就可以看到各種不同層次的綠色。但這麼翠綠的主要原因,來自於這裡是全夏威夷降雨率最頻繁的島嶼(除了上次提及,島中央的Waialeale以外),壞處是不論來到可愛島的任何季節,都一定會碰到下雨天。但好處是,也因為這樣,一片片的翠綠色,看得眼睛舒服,身心也療癒。我查了資料,發現我們到的前兩天都是晴天,最後兩天則會下雨。因此我們決定追著陽光跑,趁陽光普照的時候,趕快先來北島玩一趟,我們鎖定了以Hanalei為基準,一個山景Hanalei Lookout、一個公共海灘Hanalei Beach Park、以及一個祕密景點Queens Bath。

2017年10月4日 星期三

診間故事:春天後母心


"生的請一邊,養的恩情大過天。"(台灣俚語)
在天龍果診所上班的最後一天,我的心情其實比我預期中平靜許多。一方面歷經近乎一個月的打包整理裝箱,我腦袋幾乎被搬家的瑣事佔據,沒太多時間去想即將離開工作上的事情。由於我在天龍國的診所老闆是韓國人,因此前檯小姐也請韓國人,總會有著不少病人和前檯小姐變成朋友,三不五時地都跑來串門子。輕輕柔柔的韓文總會在診所裡飄盪,他們笑起來輕柔細緻,似乎總是有聊不完的話題。

華盛頓州雷尼爾山國家公園(仙境篇)


"所有的火山都像煙火一樣,曾經沿著太平洋海岸線綻放,而其中,就屬雷尼爾山的最為高貴。"(美國環保教父John Muir)
這次因緣際會遇到工作需要,來到西雅圖開會,順便就藉此玩一玩附近的國家公園,雖說雷尼爾山和奧林匹克兩間國家公園都在我的口袋名單上許久,但我最終選擇了離西雅圖市中心較近的雷尼爾山國家公園。後來因為暑假過得太匆忙,又搬家、又飛了一趟夏威夷,一直到即將出發的前幾天,才知道我誤打誤撞碰上了雷尼爾山一年一度的花季。花季的時間每一年都視冬天冰雪融化而有所不同,雖說大部分的後七月中便是花季的開始,而最早甚至於八月底就開始變天,但前幾年也有六月分就花開的案例,讓八月份前來賞花的遊客在暑假撲了個空。但或許越沒有特別計畫,沒有特別期待,反倒因此而一睹雷尼爾山百花齊放的美景,萬分幸運。真的讓我這個國家公園控撿到了一個大便宜(延伸閱讀:玩美國國家公園的小撇步)。

2017年10月2日 星期一

法國聖米歇爾山全攻略

法國的聖米歇爾山不但是世界文化遺產,一座孤島、更是一個必須翻山越嶺才能到達的地方。為了去聖米歇爾山,我查了很多資料,但總覺得好像還是很多地方的資訊都不那麼清楚。眉眉角角並不完全,因此決定把這些林總總的資訊全部集結成一篇,來和想去參訪聖米歇爾山的朋友分享。這些資訊有些來自我個人的經驗,另一些沒有經歷到的(比如大眾交通工具)則取自於聖米歇爾山官網和Rick Steves旅遊書。

2017年9月21日 星期四

法國貝葉Bayeux小城故事


"讓我給你一個忠告,私生子,"提利昂·蘭尼斯特說到,"永遠別忘記你的身分,因為這世界永遠不會忘,但讓他成為你的力量,就永遠不會成為你的弱點。把它當作你得盔甲,就沒人能用它來傷害你。"(提利昂對瓊恩雪諾說,取自於權力遊戲冰與火之歌小說)
北法之旅的最後一篇遊記,獻給一個貝葉Bayeux、又譯巴約,一個本來不受我的注意,但住過之後決定一定要分享出來的愜意小城。大部分的人來諾曼第,不外乎是看第二次世界大戰的D-Day海灘,也因此而下榻在貝葉。以地理位置來說Bayeux位於諾曼第D-Day海灘附近6英里左右,算是非常好的歇腳點。但另一方面來說,即便沒在這裡過夜,我也會認為貝葉是值得撥個半天出來逛逛的可愛小城。根據歷史記載,貝葉是D-Day登陸之後,第一個被解放的地區,幸運的是,它被當初的聯盟軍選中,用來指揮繼續為德軍施壓的地點,也因此成為少數離前線非常近,卻沒被戰爭破壞的城鎮,目前的人口約有14000人左右。當年戴高樂也就是在貝葉,發表兩篇演說,直截了當的說明法國是和聯盟國站在一起的。

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