2018年7月3日 星期二

華盛頓州雷尼爾山國家公園(園區篇)


"位於雷尼爾山山頂的壯麗景觀很難被超越。"(約翰穆爾John Muir)
位於華盛頓州的雷尼爾山,本身是美國本土48州裡面最高的火山,同時也是華盛頓州裡面最高的山峰。來到雷尼爾山國家公園Mount Rainier National Park,除了需要有耐心之外,還需要一點點的運氣,因為這裡長年積雪,很多時候即便來到國家公園中,天候不佳的狀況,還是沒辦法看到它的蹤影。園區內走馬看花的話,一天可以玩透透,如果想要踏青爬山的話(事實上我也非常建議在這裡爬山),甚至可以排到兩天以上的行程。雖說顧名思義就是在不同的角度來觀看雷尼爾山,但雷尼爾山國家公園本身裡面有著龐大的樹種、多而又多的溪流瀑布、看似百花齊放的仙境,算是CP值非常高的國家公園。

懷孕如何帶球去旅行


(圖為29週的班夫國家公園之旅)
不知道從甚麼時候開始,除了普遍的蜜月旅行honeymoon之外,也開始出現了為即將步入新手爸媽行列所特製的babymoon(帶球的蜜月旅行),顧名思義,便是在兩人世界中止之前,最後一次來個大玩特玩,好讓當爸媽之後沒有任何遺憾。在我懷孕之後,不少人也問過我,愛旅行的我,是不是會來場壯大的babymoon?打算去哪裡?怎麼玩等等等。不過更多時候,也會接到長輩關切的眼神,擔心我跑跑跳跳,會不會對胎兒有所影響?總之,我把我自己的經歷和心得分享出來,不論你打算懷孕,又或是已經懷孕都可以拿來當作參考,也歡迎各位分享自身的帶球旅行經歷。

2018年6月28日 星期四

中加州脫俗優雅山城小鎮San Luis Obispo


"春天回來了,而地球也像個知道詩章的小孩。"(奧地利詩人Rainer Maria Rilke
San Luis Obispo 聖路易斯奧比斯保(簡稱SLO)是個洛杉磯到舊金山中間的古蹟小鎮,同時也是洛杉磯人輕旅行的首選之一。這小鎮不大,景點也不多,但當個中途落腳的地點,又或是週末遠離塵囂的輕旅行地點卻極為適合。小鎮中間有一條小溪,沿著小溪座落好幾個非常有意境的露天餐廳。除了知名的Gum Wall、每個禮拜都有一場婚禮的米慎所Mission、另外這次還被我們找到一個秘密景點,能夠拍到360全景的地方。四五月的洛杉磯還是春天,也是難得能夠拍到這麼多層次綠色的地方,甚至有人說,乍看一下差點以為自己來到愛爾蘭。這次純粹因為開車路過,C就提議來SLO快閃半天遊,畢竟他在南加州長這麼大,還真的沒有進來過SLO玩一玩。

2018年6月15日 星期五

如何第一次在美國自助旅行(3):金錢篇


不論是大山大水還是城市風光,來美國遊山玩水一直是許多人一輩子最棒的回憶之一。旅行固然美好,不過旅行的背後還是離不開一個俗氣的錢字。來美國自助旅行到底該怎麼帶錢?我根據住在美國多年的經驗,外加自己本身在美國國內旅行多年的小小心得,拿出來分享,也歡迎其他有類似經驗的朋友多多補充分享。

2018年6月11日 星期一

科羅拉多的丹佛植物園

"我種植物為著許多原因:讓我的靈魂新洗、挑戰我的耐心的極限、為著趕流行、為著懷舊,不過最主要的原因,是因為能夠看到他們生長的喜悅。"(David Hobson澳洲音樂家)
丹佛位於洛磯山的山腳下,同時也是科羅拉多州裡面人口最密集的城市,卻也是個被山林環繞的地點。丹佛曾經多次被列為全美最適合居住的地方。根據我不科學的病人調查中,紐約人最愛退休的地點為佛羅里達州(大概是因為有海),而加州人則最愛科羅拉多州(大概是因為有山)。
這次帶著十個大人、小孩一大團來到科羅拉多,當作到洛磯山國家公園的歇腳點。由於是暑假旺季,在機場的光租車就花了一個小時,之後我們直接殺到丹佛市中心去。由於虎媽的家人各個都有綠手指,光是我阿姨家的農產品一年四季都吃不完,因此這趟旅行的第一站,決定帶長輩們來丹佛的植物園來晃晃。

2018年6月4日 星期一

美國最大的露天音樂劇場:Hollywood Bowl 全攻略


不止一次聽過美國在地人,老愛嘲笑洛杉磯沒啥文化,說洛杉磯不外乎就是陽光沙灘比基尼,不然就是看電影和逛街血拼。在我看來,洛杉磯的文化或許沒有像紐約舊金山芝加哥這類的城市這般集中,但真的仔細查找,不論是美術館(延伸閱讀:蓋提美術館蓋提莊園博物館The Broad美術館洛杉磯LACMA)、還是音樂會,只要你有需要,還是有辦法可以滿足你的文化需求。來美國玩耍,不單只是到景點打卡拍照,更多時候是參與當地的活動來融入在地人的生活。就算你有去紐約看百老匯、去林肯中心看芭蕾,我還是會推薦你若來洛杉機玩,千千萬萬不要錯過Hollywood Bowl的音樂會。
Hollywood Bowl是全美國最大的自然露天音樂劇場,因為洛杉磯最不缺的就是四季如春的天氣,這裡到夏天的時候變成為音樂會的殿堂。在微風徐徐的天氣下,看著好萊塢標誌,穿著夾腳拖和T恤、聽著音樂會,邊喝著手邊的啤酒,是許多洛杉磯當地人都非常喜愛的約會場景之一。除此之外,Hollywood Bowl也成為另一個洛杉磯的經典,披頭四、艾爾頓強、王子、雪兒、女神卡卡、珍娜傑克森等都在這裡表演過,而擁有舉足輕重歷史地位的小羅斯福總統FDR更曾經是這裡的座上賓。無論你是打算來洛杉機遊玩想聽音樂會,或是在這裡住了幾年想找新地方約會,都別錯過這篇所分享洛杉磯露天音樂會Hollywood的各項注意事項和攻略。

2018年5月23日 星期三

洛杉磯漢庭頓圖書館花園


"去建造一座花園,便是相信明天。"(奧黛莉赫本)
曾經我在換日線一篇文章裡提到,洛杉磯的黃金高檔區之一是聖瑪莉諾區,全美平均的房價為19萬美金,但在聖瑪莉諾,卻一間廁所也買不到。不過聖瑪莉諾除了有貴到爆炸卻永不下跌的房地產之外,另外還有一個頗有名氣的景點:漢庭頓圖書館花園。住不起聖瑪莉諾沒關係,來到聖瑪莉諾的大觀園中一遊,還是非常值回票價的。漢庭頓圖書館花園建於1919,原本其實是富豪漢庭頓的故居,後來卻將這120英畝的土地改建為花園,其中以中式、日式、和沙漠花園最為出名。

英國的Stratford-Upon-Avon:莎翁的故居


"愚笨的人認為自己有智慧,但有智慧的人反倒認為自己愚笨。"(取自於莎士比亞的As You Like It
第一個帶我認識莎士比亞的人,其實是虎媽(延伸閱讀:虎媽的故事),在我十一歲那年,為了教我讀英文要讓我和美國國中接軌,帶著我念過一個又一個的莎士比亞故事。好在莎翁的作品多而又多,讓虎媽不缺教材,又加上他筆下的故事往往又有戲劇性又講述人生,讓我自己也是看的津津有味。不同於大家深愛的羅密歐與茱麗葉、馬克白、或是哈姆雷特等素材,我比較喜歡的都是莎翁相對冷門的作品,比如威尼斯商人Merchant of Venice、李爾王King Lear、又或者是皆大歡喜As You Like it。但這次英國行,勾起很多童年的回憶,決定一定要到莎翁的故居朝聖。

2018年4月27日 星期五

搞定美國的漢堡薯條速食文化


關於美國的速食文化,很久之前我就一直有打算要來寫一篇,因為我聽過太多太多的遊客,來到美國,第一個想吃的就是這裡的麥當勞。或許閣下對於蒐集世界各地的麥當勞好理解不同國家導致不同的麥當勞菜單有興趣(畢竟在亞洲的店家才有米漢堡、巴黎的店家還有拐杖麵包),但如果只是單純為了果腹的話,我認為是相當可惜的一件事情。遠道而來美國,幾乎每個轉角店就會看到一間速食店(畢竟,美國人的肥胖是全世界的榜首不是沒有原因的)。但在這些速食店中,雖說大家通常會直接選擇自己熟悉的品牌,但我會良心建議,撇開你的漢堡舒適圈,來美國,一定要試試看美國人在地人會吃的漢堡,以及在其他地方吃不到的漢堡品牌,才是王道。
先聲明,這裡以漢堡為主的速食餐廳為討論重點,關於以炸雞或比薩為主的速食店則不在考慮範圍(比如必勝客或肯德基),也不包括餐廳裡面一客$15—20美金的高檔假掰漢堡,因為會在餐廳裡點菜吃的,就不叫做速食漢堡了。XDDDD

美國洛磯山國家公園山中之湖



"湖泊和山林已經成為我的風景,我真正的世界。"(Georges Simenon比利時作家)
去年暑假,家父虎媽從台灣過來探親,我和C準備大肆好好招待一番。原本想說洛杉磯跑來跑去就是那些地方,因此決定帶長輩來個四人遊,去科羅拉多玩個幾天。為什麼會選擇科羅拉多,原因很簡單,這是虎媽少女時期的夢幻場景。當年紅極一時的民謠"科羅拉多之夜,"(不知道是啥的人可以上youtube聽一下蔡琴的版本)裡面的歌詞讓虎媽勾起年輕歲月的足跡,也喚醒她記憶的匣子,牽動很多前塵往事。雖說我對這首歌曲還實在是無感,但我的許多病人都告訴我,科羅拉多一生一定得去一次。於是便開始規劃暑假的科羅拉多小旅行。阿姨家一聽說我要計畫,舉雙手表示全家人要參加、住北加州的表姐正愁沒地方溜小孩,索性決定攜家帶眷一同加入。於是原本只是四個人的旅行,就這樣演變到十個人的家族輕旅行。

由於全家人都愛看山水,我把這次的旅行定位為"好山好水看到眼睛脫窗"的旅行。科羅拉多州裡有著多重的山巒,鎖定了洛磯山國家公園為這次的主要行程之後,我們全家人浩浩蕩蕩來觀看這全美第三多人造訪的國家公園。