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2017年12月8日 星期五

洛杉磯聖誕新年去哪裡

(上圖為十年前的迪士尼樂園,有沒有很復古?)
"天使對他們說:「不要怕!我告訴你們一個有關萬民的大喜訊,今天在大衛的城裡有一位救主為你們降生了,祂就是主基督! "(路加福音2:10)
棕梠樹、大太陽、配上滾滾的浪花,這就是洛杉磯的聖誕節。沒有白雪皚皚的景緻,沒有冷到發抖的天氣,更沒有帽子、大衣、圍巾裹全身的穿著。你更可能看到的,是夾腳拖配短褲,手上拿著一杯低脂拿鐵,來過著專屬洛杉磯的聖誕節和新年。不過即便天氣大好,如果仔細找,還是可以在洛杉磯這諾大城市中找到聖誕節的蹤影。舉凡超市的裝飾、百貨公司的折扣、在商場裡被人龍包圍的聖誕老人。這是我和C搬回洛杉磯定居的第一年,我本來為我自己列了一張聖誕清單,希望往後的幾年的聖誕節,如果我們繼續待在洛杉磯,能夠將上面的地方一一看盡,慢慢參加一個個的活動。後來想想,為了造福各位粉絲,索性將這洛杉磯聖誕新年清單分享出來,如果你剛好在這個季節來洛杉磯,也能讓你做個參考。若覺得漏掉遺珠之憾的景點,,也歡迎分享心得。

2017年12月1日 星期五

洛杉磯草間彌生特展:無限點點的世界


「我們的地球,只不過是百萬星球中的一個小點而已。」(草間彌生)
草間彌生特展來洛杉磯時,整個城市大為瘋狂。網路上的兩波預購票出來沒多久就銷售一空,令大家罵聲連連。不過好在即使沒拿到預購票,還是可以當天去排隊參展。一張票價$30不便宜,而且每間鏡屋裡也只給你30秒的時間觀察,不過這樣的狀況對於IG打卡拍美照至上的洛杉磯人來說沒差,他們不需要三個小時的觀展時間,只需要能有漂亮的照片放社群媒體上就好XD。這些鮮豔動人的作品,其實都來自於草間彌生的幻覺。草間彌生本身是為精神病患者,卻藉由藝術,將她頭腦裡瘋狂難以言喻的圖案顏色,藉由藝術的管道發揮出來。她迷幻般的作品,也成為美國藝術網站My Modern Met評選的21世紀十大前衛藝術家。

2017年11月21日 星期二

美麗奇幻的奇胡利玻璃藝術館

"我既是藝術家、也是設計師、更是工匠、也是室內設計者、甚至也是半個建築師,很難有一個身分完全來定義我。"(戴爾奇胡利 玻璃藝術家)
八月中旬,我第一次踏上西雅圖的土地,為了參加牙醫師的進修課程而來到這裡,順便打算玩玩西雅圖市中心。這中間查景點的同時,順便問了身邊幾位天龍國友人,畢竟據說天龍人最愛的退休和輕旅行度假地點,西雅圖一直都榜上有名。我驚訝的發現,天龍友人及旅遊界聖經Tripadvisor所推薦的西雅圖市區景點第一名不是太空針塔或是派克市場,而是我完全沒聽過的奇胡利花園和玻璃藝術館 Chihuly Garden and Glass Museum,一點進去照片看到琳瑯滿目的景象。因此決定抽出一個下午來專門拜訪,也是在這裡,我進入一個用玻璃打造的奇幻藝術世界。

2017年11月20日 星期一

如何第一次在美國自助旅行(1)

又來到一個月一次的粉絲指定文時間,這次和大家分享一個我常常被問到的問題,如何在美國自助旅行。美國國土幅員遼闊,認真玩起來一年可能還無法走透透,我甚至遇過幾名即將退休的病人,打算把房子賣掉,租台休旅車RV,用餘生的存款邊走邊玩美國,來度過人生的最後時光(而這時光可能是十年起跳)。很多美國人一輩子也沒拿過護照,因為他們光是美國本土本身就玩不完了(當然這樣的心態我不推薦,不論你隸屬於哪個國家,世界很大,可以的話還是飛出去看一看吧!)。而我本身認為最尷尬的話題,不外乎是被問到,"舊金山玩甚麼?""紐約玩甚麼?""洛杉磯有甚麼好看的?",一方面問這些話的人一聽就沒自己去GOOGLE過,另外一方面以天龍國為例,舊金山幾百家咖啡廳、數十家博物館、十幾個國家風景區,二十幾個地標,你問我玩甚麼,是要怎麼回答?因此我打算貼心的寫一篇如何從頭到尾規劃美國自助旅行的文章,幫助各位願意做功課的人。至於不願意做功課的朋友,我不會告訴你舊金山有甚麼景點,我會請你去跟團XDDD。

2017年11月14日 星期二

海岸天堂:加州大索爾2

"大自然,是上帝的藝術品。"(英國作家Sir Thomas Browne)
第一次聽到大索爾這個地方,是我在洛杉磯遇到的一名全職作家S告訴我。S告訴我說,每當他需要靈感、需要靜下心來寫作的時候,她一定找一個中加州的小鎮去晃晃,看山看海,慢慢寫出她心裡塵封已久的故事。而S也告訴我說,她認為加州最美的地方,不是迪士尼、而是有著迷人海岸線的大索爾Big Sur。就這樣,開啟了我和老公造訪的契機。
距離上一篇的加州大索爾遊記已經快要一年,(延伸閱讀:海岸天堂大索爾)。我回想起那段三天兩夜的輕旅行,作為我送給ABC老公生日的一大賀禮。我想最令我們懷念的,是那段愜意、悠閒、被迫與世隔絕(因為沒手機訊號)的點點滴滴。我們少了跑跳景點的匆促,多的是花一整個小時觀賞著夕陽西下,慢步調的吃一頓悠閒的山中午餐,盡情的在小木屋裡聊著,沒有一段過程是趕行程。當然又剛剛好,加州大索爾的海岸線是出了名的迷人,一邊是山谷一邊是海洋,看著曲折蜿蜒的海岸線,海天一線,感受著微涼的海風吹涼,不自覺的在這裡放慢腳步,我想這就是大索爾最珍貴的地方。

2017年11月6日 星期一

繁華富麗的加州赫式城堡


"我會願意傾清一切所有,只為了嫁給那個又笨又老的男人。不是為了金錢—畢竟他已經給了我畢生享用不進的財富。不是因為他的陪伴多麼暖活,很多時候他真的讓我覺得無聊至極。也不是因為他關起門來有多強,我告訴妳我可以找一百萬個比他更有趣的男人。不,蜜糖,可你知道他給我甚麼嗎?他給我一種,我對他來說非常重要、非常有價值的感覺。"(瑪莉安戴維斯 赫斯特的情婦)
講起赫式城堡的開始,不得不談到赫斯特和建築師茱莉亞摩根的淵源。茱莉亞是第一位畢業於柏克萊大學機械系的女性,同時還因為傑出的資歷而獲得巴黎國立美術學院的證書。而她開始替赫斯特打造這座城堡時,已經47歲,這一開工就是30年的歲月。茱莉亞是個極為有天賦的建築師,一磚一瓦、每個門窗玻璃都精細設計。不過赫斯特也不是個好說話的顧客,因此兩人的關係雖說彼此敬重之中,也時不時會來場暴風雨,畢竟赫斯特對於他的城堡設計非常挑剔多變,常常說風就是雨,臨時改變設計決定乃是家常便飯,搞得茱莉亞常常抓狂。不過在彼此吹毛求疵的結果之下,慢慢地打造出無與倫比的赫式城堡,成為今日中加州的一大亮點。

西雅圖機場交通懶人包


(圖為離開西雅圖的飛機上所拍到的雷尼爾山)
西雅圖位於美國西北的主要城市之一,有著好山好水好食物,來這裡不胖三公斤都不行。除了雨下得有點多之外,只要能夠遇上一兩天的好天氣,真的很難不讓你立刻愛上西雅圖。曾經遇到好幾個粉絲問我有關於在西雅圖轉機的事情,一直到八月份因為工作關係,跑了一趟西雅圖。我才發現原來西雅圖國際機場,其實設備完善、動線良好,雖說是大規模的國際機場,但在這裡轉機或下機一點也不用擔心。但為了讓第一次來西雅圖的人安心放心,還是把這些資料都整理出來,方便有需要的人參考參考。住在西雅圖的朋友也歡迎隨時補充。

2017年10月24日 星期二

相見恨晚:倫敦的夕陽

"你會發現沒有人,尤其是沒有一個睿智的人,會願意離開倫敦。不,先生。當一個人對倫敦厭倦,就等同於對人生厭倦,因為生命所能給予的所有東西,都可以在倫敦找的到。"(Samuel Johnson 英國作家)
坦白說,來到倫敦之前,我對這城市真的沒抱有甚麼期待。畢竟走過了千年古城羅馬花都巴黎、甚至是具有豐富色彩的巴塞隆納,我總想著英國到底哪一點能夠更讓旅人心儀?但由於ABC老公實在是太想看邱吉爾博物館了(想知道他對二次世界大戰有多狂熱的人請看這篇法國諾曼第D-Day海灘),而我又想看英國小鎮柯茲窩,才決定把倫敦和近郊排進來。也是一直到我到英國之後,我才發現,倫敦美食的確不是特優、時尚不及法國、但美國文化和他相依相偎的連結,卻讓我不得不有著相見恨晚的感覺。過去的歷史成就今日的世界。美國是英國的殖民地,進而文化的臍帶相連,而美東的城市規劃或建築特色,絕大多數都是與歐洲看齊。英國倫敦因此也成為美國觀光客最愛蒞臨的歐洲城市,很多人甚至帶著"回娘家"的心情前來。而就如ABC男講話帶著美國腔就能殺遍台灣夜店妹,只要講話帶有英國腔的男生來美國,即便長相平凡身高普通,可能走在路上轉頭率是零,照樣可以吃得非常開。

2017年10月22日 星期日

美國國內航空必看:基本低價經濟艙

在三十年前,購買飛機票等同於購買飛機上的服務,比如飛機餐(雖說實在不太好吃)、機上免費水和飲料、機上娛樂設施(雖說三十年前都是用十幾個人一起看一個在機艙艙頂上的小螢幕,播放著畫質不優的電影)、甚至是中間的點心、自由選位、以及免費託運的行李。但廉價航空的出現,改變了自助旅行的趨勢,同時也改變了大家對於飛機搭乘的思維。購買機票等同於購買一個交通工具,載你從A點到B點的行程,至於上述其他的服務,若有需要,則另外在機票價位之外額外加價。
於是美國國內傳統航空也開始跟進這樣的方法,除了大家熟知的經濟艙票務,推出比經濟艙更便宜的"基本經濟艙"Basic Economy票務(又有人稱之為低價經濟艙)。曾經就有網友問過我,有關於基本經濟艙的條款和限制,由於我自己本身也買過基本經濟艙的票,因此決定特別寫出來一篇,和大家分享。未來有打算購買美國國內航空票務的朋友,也好有個心理準備。

2017年10月21日 星期六

夏威夷可愛島:綠意盎然的花園島


"如果你真的深愛著大自然,那麼在任何地方你都可以尋得美景。"(梵谷)
夏威夷可愛島的北部,可說是全島最翠綠的一片淨土,光是在開車的路上,就可以看到各種不同層次的綠色。但這麼翠綠的主要原因,來自於這裡是全夏威夷降雨率最頻繁的島嶼(除了上次提及,島中央的Waialeale以外),壞處是不論來到可愛島的任何季節,都一定會碰到下雨天。但好處是,也因為這樣,一片片的翠綠色,看得眼睛舒服,身心也療癒。我查了資料,發現我們到的前兩天都是晴天,最後兩天則會下雨。因此我們決定追著陽光跑,趁陽光普照的時候,趕快先來北島玩一趟,我們鎖定了以Hanalei為基準,一個山景Hanalei Lookout、一個公共海灘Hanalei Beach Park、以及一個祕密景點Queens Bath。

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