2016年7月19日 星期二

全美最難進的大學—史丹佛大學



”我的心在史丹福大學,而我的靈魂則遺留在紀念教堂中。”(史丹福大學創辦人Jane Stanford)
那是一個家喻戶曉的故事…一位資源富足的父母,千辛萬苦地盼到了唯一的兒子。這位少爺從小在父母的悉心呵護下長大。小的時候他愛玩火車,爸爸不但買下無數的玩具火車模型給他,更為他建了火車鐵軌模型和專屬車站。而在他年紀大了一些,對藝術有興趣的時候,爸爸又為他造了一個私人博物館,還幫他找來許多藝術品來收藏,讓他當免費館長。但好景不長,這位被捧在手心的靠爸少爺在16歲生日的前夕,在義大利旅行的時候染上傷寒不治去世,留下了一對傷心欲絕的父母。而這兩位老人家在年邁的時候喪失了唯一的兒子,傷心難以言喻,穿著簡單的打扮來到哈佛大學。被勢利眼的哈佛藐視拒絕,因而來到加州成立了現在眾所皆知的史丹福大學。
有關史丹福大學緣起故事穿鑿附會,那天史丹佛夫人是否打扮簡樸不得而知,但和哈佛談過後不了了之卻是事實。而史丹福夫婦其實是在當年政治和社交圈都算重量級的人物,成立史丹福大學的確也是為了紀念他們的寶貝兒子。他們可能意想不到,百年後的今天,史丹福大學會在今年富比士的排行榜上打敗哈佛,拿下全美最佳大學的第一名。一直以來都以錄取率最低,最難進的美國大學聞名,史丹福去年的錄取率是4.67%,一百個人裡面才四個得以進去,每年申請的學生人數前仆後繼,就是希望能夠進入這所尊榮的學術殿堂。
為了一探這最難進的米國大學,我和ABC老公特別參加由史丹福大學提供的免費導覽,身邊清一色幾乎98%都是一堆家長們帶一堆高中生來看學校。我那天和我老公T恤短褲又素顏,兩個人大概是唯一身邊沒跟著大屁孩的夫婦。
進去校園入口,會被兩旁的棕梠樹夾道歡迎。這陣仗真的是很柔和的震攝,這麼整齊壯觀的棕梠迎賓道。

史丹福校園裡面真的隨時隨地都是棕梠樹,來張特寫。

順帶一提,我們參觀的那天,美國總統歐巴馬剛好也在校園裏頭參加全球創業博覽會,校園周遭的交通也因為被管制而擠得水洩不通,一排排大陣仗的SNG車和記者。

導覽人員是史丹福大學大三的學生,他決定先從史丹福的體育部門講起。這時候就不得不提史丹福和柏克萊的長年對決,百年戰爭。雙方的仇視程度絲毫不亞於UCLA和南加大。大約80%的史丹福學生都有參與某項體育運動,不是只光會念書而已。

下圖是算是史丹福大學裡面相對古老的建築,也是現在的行政大樓。史丹福大學一年的學費不便宜,大概美金$65000左右,學生中有74%都有申請學費補助,而大約84%的學生在畢業的時候沒有任何貸款。因此這個故事告訴我們說,只要你有本事進史丹福,就有機會可以讓齁雅郎開的學校讓你學費免費。講到學費,不得不提一下,之前提到的小小年紀就GG的史丹福小子,他老爸(也就是捐錢蓋史丹福的金主)本名其實是Leland Stanford,來頭不小,除了是美國鐵路大亨、美國參議員,更曾擔任加州的州長。他在創立史丹福校園時曾有四個規定:所有的史丹福大學的土地不得轉售、不可歧視學生的背景家庭、不會夾帶任何宗教、以及永遠提供免費的學費。想當然爾,最後一條在沒多久就被砍掉了,畢竟創校又不是搞慈善,然後就開始慢慢增收,一不小心就收到現在的美金$65000(謎之音,六萬五比平均美國家庭年收入還要高出兩萬左右呀!)。

等一下會參觀到的知名教堂,位於學生大草坪的對面。

學生喜愛休憩的大草坪。順帶一提,史丹福學生之前曾數度向學校抱怨沒有無線網路,真的是私立學校的學生權利大呀!因此史丹福大學決定在你現在看到的草坪下挖個洞,裝進無線網路的設備,讓所有人(包括賓客)只要在史丹福校園裡面行走,就有免費的無線網路可以使用。想當然爾,這片大草皮上的訊號應該是最強烈的(但是不是電磁波也最強呢?XD)

這間大樓看似古典不起眼,但其實是比爾蓋茲捐贈的,因此這棟資工大樓也以他命名(Gates Computer Science Building)。比爾蓋茲其實是畢業於哈佛大學,但因為他發現他底下的許多員工都來自於史丹福資工系,因此1996捐贈給其學校,斥資3.6億。據說史丹福資工系(Computer Science)也是最搶手最多人選的科系。臉書的創辦人馬克祖克柏來史丹福演講時也是在這裡,許多學生為了聽他演講,在大樓外面排了十二個小時。

下圖則為史丹福電機系的大樓。

另一棟機械大樓,有著80%的光線都是自然光,省電又環保。而在晚上氣溫下降時,會將冷空氣鎖住,在白天時便用夜晚的冷空氣來當作室內冷氣,也因此被人稱之為 “電機大樓的肺部"。


左右兩邊的大樓,則是以HP創辦人Hewlett and Packer命名。


其實市面上有許多公司,都是來自於史丹佛大學的校友或學生,包括Google、Nike、Yahoo、Instagram、維多利亞秘密等等。Google在早年的時候,還是google.stanford.com,而在學校裡面也有Google的博物館,讓你可以好好鑽研Google 在史丹福大學的創業史。



經過了多而又多這種古色古香的迴廊。外拍來這裡真的太合適了!

這漂亮的廣場也是慶祝史丹福學生生涯的開始與結束。據說大一學生的迎新會在這裡舉行,而最後畢業晚宴也是在這裡舉辦。

來到史丹福,當然要來他赫赫有名的紀念教堂(Stanford Memorial Church)來朝聖一下,這裡也曾被稱之為 “史丹福大學的建築皇冠”,由史丹福創辦夫人Jane Stanford建立,用以來紀念她逝去的老公。這所建築是拜占庭風格,以威尼斯的聖馬可教堂為主要靈感來源。

這所紀念堂開放給各個宗教的人使用,不少婚禮和活動都在此舉行,就連歐普拉也在此演講過。但史丹佛夫婦本身則是基督徒,而建造這座教廷的意義是能夠照顧到學校裡面不同宗教學生的心靈需求。

除此之外,Jane Stanford還特別要求放置女人在教堂的圖片當中,已顯示出女人在宗教中的重要性。因此無論是牆壁上的壁畫,或者是窗上的玻璃彩繪,都可以看到女人的蹤影。下圖為天使加百列告知耶穌的母親瑪莉亞她懷孕的消息。而教堂中也有著多達300個的聖經故事。

從空中看下去,整座教堂看起來是個十字型。十字架的代表意義是和好。透過耶穌基督上的十字架,直線條意味著上帝與人類和好,而橫線條則代表人類彼此和好。因此很多教堂都用這樣的十字形來作為建蓋的基礎。


可以看到後面五個管風琴收藏(大部分的教堂有一個都很不錯了),以及精巧美麗的壁畫。這裡也是全加州聲樂表演最著名的地方。

正中央的馬賽克花了五年的時間才得以完成,由於北加州的天氣和義大利頗為類似,因此才選擇用馬賽克的方式來呈現。

更多的彩繪玻璃,以及柱子上美麗的雕刻。


最後看一眼金碧輝煌的建築,真的會讓你有種置身於歐洲的感覺。


來到紀念教堂後院的景緻,以及好幾輛的腳踏車。不少的史丹福學生為了省的走路,都決定以腳踏車代步。這也難怪,畢竟史丹福的面積相當於96個迪士尼樂園的面積那麼大。


紀念教堂旁邊的另一所精美迴廊(然後就看到一堆人在這裡玩自拍)。


接著來到史丹福另一個著名的景點,他的圖書館系統是全世界數一數二的,裡面有著900萬多卷的藏書,150萬的電子書,150萬多的有聲書,26萬的稀有或是特殊書籍等等。裡面據說藏有牛頓的原文書籍,以及古騰堡的聖經,甚至還有關於星際大戰主角Luke Skywalker的手稿。如果非學生要參觀,只要有證件的話,一年有七次可以免費入內參觀並看書。左手邊那座便是大名鼎鼎的胡佛塔,上面還有附設觀景台。但這次因為歐巴馬來訪所以關閉,可惜沒有參觀到。


這座建築則是語言系的建築物。在史丹福大學,外語課程是必須要修的學分。


除了外語之外,史丹福大學也鼓勵學生去其他國家做交換學生,每年都給予學生11個去國外進修的選項,而所在地區也包括南非、京都、澳大利亞、智利等等,大概47%的史丹佛學生都會短期或是長期去國外進修。

真的是我見過的米國校園中,最迷人貴氣的一所呀!


來到紀念品店前的噴泉。史丹福大學裡一共有25座噴泉,有時候學生會故意跳完25個噴泉以繞校園一圈。而每年在和柏克萊大學對決之前,史丹福的樂隊也會穿著黑衣,拿一隻藍色的泰迪熊(熊是代表柏克萊的動物,而藍色也是柏克萊的顏色),將它撕碎,並放在你面前這個噴泉的尖端,代表一定要打敗柏克萊的決心。當然也有柏克萊的學生會跑來史丹福校園,故意將藍色的染料丟進噴泉中,染藍整個池子來報復。

相較於東部長春藤的學生較為嚴謹,史丹佛大學的學生除了會唸書之外,也非常愛搞怪和搞創意。愜意的西岸空氣配上資質優秀的同學們,難怪這裡會產出這麼多創業型的人才。除了有著許多經典歷史故事,出過多名傑出校友,更有著自拍、外拍兩相宜的美麗校園,大大推薦經過舊金山的朋友,除了看看金門大橋之外,也順道繞來舊金山南灣,一睹史丹福校園的風采吧!

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