"若要呼吸和天使一樣的空氣,你必須去太浩湖走一趟。"(馬克吐溫)
太浩湖是全美第二深的湖泊,也是全美最大的淡水高山湖。無論是春夏秋冬四季,春夏的登山健行、秋冬的滑雪觀景,都有各自的美麗,也無數次被Tripadvisor網站列為"全美最漂亮的湖泊"之一。這次跨年家族旅行,我選定了太浩湖為首要景點。冬天太浩湖白雪皚皚的山景雖說壯麗,讓你一下就踏入冬季仙境裡,但在交通方面,確實也非常不便。這篇整理出來,給冬季來訪太浩湖有興趣的朋友一個心理準備和行前參考。
  1. 太浩湖在哪裡?
太浩湖位於舊金山以北,加州和內華達州的邊境,可利用50號公路往南太浩湖,或80號公路開往北太浩湖,開車從北加州出發大約要4個小時,同時也是北加州人的渡假勝地。但想當然爾,如果是周末前去,越靠近太浩湖也越容易塞車,畢竟在海拔將近2000公尺的山上,非常容易塞車。我們離開灣區時是禮拜五,又是新年連假,中間開開停停(一大家子人要上廁所要換人開要加油等等,都會耽誤一些時間),大約花了我們5個小時的車程。
  1. 玩太浩湖需要花多少時間?
我們停留了四天三夜,但前後兩天都在開車,所以真正玩到太浩湖的時間就是整整兩天。如果時間上趕一點的人,我建議可以撥一天半看重點,如果想優閒一點的人,兩天絕對夠你跑完所有的景點。當然如果你打算來個滑雪之旅,或是搭雪橇、穿雪鞋健行等其他雪上運動,很多美國家庭來太浩湖可以一整個禮拜都待在這裡賞景兼健身運動。
  1. 冬季太浩湖的交通準備雪鍊兩三事
我們這次去太浩湖時剛好遇上下大雪,但也因此讓我們學會了很多事情,包括雪鏈這個東西。雪鏈在冬季旅行時必帶,畢竟萬一山上下雪路滑,會有人在旁邊檢查,規定一定要雪鏈或指引你去哪裡買雪鏈之後才可前進。
雪鏈分兩種:Snow Chains 和Snow Cables。一般來說,如果是小車的話,Snow Cables就足夠。會建議在Walmart購買,如果沒有用到雪鏈的話,還可以退還、把錢拿回來。但也要有心理準備,畢竟這件事你知道,我知道,越靠近聖誕新年佳節的時候,雪鏈都會被搶購一空。而雖說在一般的汽車修理中心也是可以購買,但恕不退還,即使全新的也一樣。
雪鏈在下雪時,會被規定裝上車子。而如果你是第一次裝,大約會要花一個小時的時間(至少花了我公公和ABC老公那麼長)。裝上雪鏈之後,最快的車速只會是25英里/時,平常可以開到50-60英里/時,就這樣硬生生被砍了一半。但雪鏈也同時確保車子不會打滑,所以還是必要的。通常太浩湖周邊也會擺出告示牌,要求你必須放上雪鏈,又或者上這個網站http://www.dot.ca.gov/hq/roadinfo/display.php?page=us50查詢50號公路最新的路況,並是否需要安專雪鏈。而在開到積雪較少的地方,也會看到一群人在路邊把雪鏈拿下來,或是告示牌標誌說可以拿下雪鏈。
下雪的時候,太浩湖的交通會非常壅塞,單單3.5個小時的路程被我們開了6.5個小時。所以大家最好要有心理準備,會必須緩慢前進,並注意安全。
附上太魯閣國家公園分享的雪鍊安裝教學影片:
  1. 北邊南邊如何選擇
南太浩湖比較知名,但同時也比較商業化,店家較多。北太浩湖則比較靜謐、幽靜。兩邊是不太一樣的風格。繞太浩湖開一圈大約要兩個多小時(不包括中間停靠景點的時間)。
如果只有半天到一天的時間,我會選擇南太浩湖。有時間的話再把北邊加進去。
  1. 太浩湖景點一覽
基本上再繞著太浩湖一圈的同時,也可以邊跑邊玩這些景點。每個景點都有免費解說和導覽,以及非常小型的觀景步道,專門為拍照打卡的觀光客設計的。
南太浩湖景點
Heavenly 觀景台(等下會詳細介紹如何上去)
Emerald Bay Inspiration Point
007
Eagle’s Lake/Eagle’s Fall(就在Inspiration Point附近)
北太浩湖景點
Squaw Village (1960年舉辦奧運的地點)
Memorial Observation Point
Sand Harbor Beach
Logan Shoals Vista Point
Cave Rock
  1. 搭乘Heavenly纜車的注意事項
太浩湖有兩個知名的纜車,分別是南太浩湖Heavenly 和北太浩湖的Squaw Village。我的摳門老闆去年聖誕節時也去太浩湖的Heavenly想搭纜車,她當初抱著她的兒子,排隊排到天荒地老地久天長,大約等了兩個小時的纜車還沒排到,後來索性放棄。因此我特別打電話給纜車公司詢問,何時為人潮最少的時間?公司告訴我,如果搭纜車大約9:30左右最好,若滑雪則是8:30am。我們這次排隊買票時大約花了15分鐘的等待時間,之後再拿票排另外一個隊伍上纜車。在我們回來後大約下午一點,就看到人擠人的排隊購票對伍,繞著廣場排一大圈,因此真的要挑對時間來搭覽車!
去Heavenly Resort滑雪和搭纜車是不同的排隊路線,價位也不同,滑雪($122-135),纜車($59.50)分別在不同的窗口排隊。好了之後,一台纜車可做8人,光是在纜車上的風光就非常值回票價。能不能搭纜車也需要一點點的運氣,若是天候不佳或是風太大的話,纜車也是會關閉的。
纜車一共會有兩個停駐點:觀景台和頂端的滑雪場。建議各位千萬不要錯過觀景台的百萬雪景,讓你看到背後的雪山和美麗的太浩湖。
  1. 食物準備
(在小木屋裡親手做的一桌菜餚)
基本上南太浩湖的商家林立,想要找東西吃都不是難事。但在假日的話,許多口碑好的當地知名餐廳則要排隊一小時以上。建議如果想要壓低食物的開銷,還是自己準備糧食比較保險。這次我和婆家都是住在Vacation Rental的小木屋裡,早餐晚餐都自理,午餐則帶些簡便的點心上山(或者是吃速食餐廳快餐這樣)。但即便如此,還是省下一大筆的外食費用,相當划算。我們除了一餐外時速食餐館Taco Bell(趕時間)之外,其他的全都購買超市的成品或半成品帶上山。全部五個人在太浩湖的三天的餐費大約$120有找(若外食的話一餐大概就是這個價錢了)。
  1. 住宿推薦
南太浩湖附近都有許多旅館,交通方便。東北部分(內華達州)的地區也有許多賭場。而我們這次下榻的是開車距離景點二十分鐘的住宅區的三房一廳小木屋。裡面有著各式的廚房用具,方便料理。無論是VRBO或是AirBNB都相當多的選擇,也建議大家如果對租小木屋有興趣的話,可以上這兩個網站比價比較。如果可能的話,盡可能避開國定假日,畢竟價格可能是平日的兩倍(延伸閱讀:低價位住宿推薦)。如果是國定假日時間(尤其是新年或聖誕節)前來,建議在三四個月前就要先搞定住宿。我當時和五六間住宿接洽之後才找到這間,因為太浩湖住宿實在是太搶手了,一定要先搶為快。
  1. 太浩湖的冬季氣候
太浩湖四季分明,冬季的雪景大約在十二月到二月之間。但卻也是太浩湖的旺季之一。白天平均溫度在華氏40度左右,高空中的纜車大概在零度,夜晚則會降到零下。建議大家要注意保暖的工作(延伸閱讀:冬季旅行打包須知)。
  1. 太浩湖小資料
遊客中心資訊
地址:3066 Lake Tahoe Blvd. South Lake Tahoe, CA 96150
電話:(530) 541-5255

更多的天氣和路況報導可參考以下幾個太浩湖地區的官方平台:
網站: www.cityofslt.us
最後,歡迎各位來美西太浩湖!