來美國旅遊,想要節省日常開銷的第一步,就是從食物下手。於是來美國逛超市成為許多自助旅行者的樂趣之一。美國超市大又大,有時候繞了好幾圈,不小心還容易迷路。在我念牙醫學院的時候,必修課之一是營養學,一直到我二十幾歲,上過那堂課之後,我才發現原來逛超市也有許多小撇步,不是需要甚麼就抓甚麼而已。善用在地超市,能夠幫助你在旅途上吃得健康、省的實在、又能夠嘗試當地風味。在這裡我來和各位分享逛超市的小撇步,不論你是住在本地人還是單純來美國旅遊,相信都可以派上用場。

  1. 了解美國超市的結構

(圖片來自於Fit Cupcake網站,我加上中文圖說)
逛超市之前,先來聊聊美國超市的結構。在你從入口進去之後,超市最外圍那一圈,會是最新鮮的蔬果類、肉類、奶蛋類、麵包類、和新鮮花卉等。中間的區域則包含冷凍類(包括冷凍比薩、冷凍鬆餅、或是冷凍水果等等)、餅乾堅果類、茶包咖啡、各類汽水飲料、垃圾食物XD、罐頭食品酒類等等也都在這一區。所以,如果說是打算買紀念品回去給親朋好友的,可以直接往中間殺。不然的話,建議先逛外圍的新鮮食物,再回到中間來逛乾貨會比較好。
  1. 逛美國超市如何省
a) 注意每個禮拜的特價品
在進超市的第一步,通常可以先在入口附近取拿這個禮拜的特價商品。長得像這樣(圖片取自於網路)。

通常上面會告訴你現在在打折的蔬果、果汁、罐頭、甚至式各樣民生用品。大部分的時候,這些東西也都會是當季當地的用品。
b) 小心閱讀標籤

(圖片取自於網路)
如果是購買紀念品或是伴手禮,很多時候也會有"buy 1 get 1 50% off"(買一第二件五折),又或者是有特別促銷打折的商品。要特別注意的一點,很多時候只有會員才可以拿到特價,但如果真的購買大量,在結帳的時候加入會員即可(通常是免費)。
除此之外,有時也會看2 for $5.00,3 for $10.00之類的標誌。但在小下方會說單價多少,有時候不一定需要買到三個才有特價,這時候千萬要小心地看清楚。
c) 選購超市自身的品牌

(圖為Safeway自家出的麵包,圖片取自於網路)
不同品牌會有不同的價格,但如果有該名超市自己本身出的牌子,通常會比其他牌子來的便宜一些。
d) 別只往中間看,上面和下面的商品通常會比較便宜
根據統計(註1),最貴也最為知名的品牌通常會放在正中間,方便你拿取。反之比較便宜的品牌會放在上方或下方,相對不起眼的地點。因此,別忘了上下都掃描一下,找出最便宜的選項再下手。
  1. 選購新鮮、健康的食材
通常在選購新鮮食材時,以當季當地出產的蔬果最為新鮮便宜。在買水果的時候,也可以順便看看產地來自於哪裡,比如草莓上面著名的Made in USA,就知道是本地貨。一般來說,冬天的時候比較容易看到從外地來的蔬果(通常是墨西哥或是智利),不然春天吃蘆筍、夏天吃番茄、藍莓、草莓、秋天吃蘋果、冬天吃番石榴和橘子,一年四季來美國都可以吃到不同的當地美食。(延伸閱讀:十個旅行中的吃飯省錢小妙招
而美東美西的特產也不太一樣,在加州一年四季都可以嘗到新鮮的酪梨(又名牛油果),紐約的夏天則印象深刻跑到紐澤西州去採藍莓,南方則產水蜜桃等等。佛蒙特州產楓葉糖漿等等。這些當地特產在機場免稅店或路邊小販通通當看的到,但通常還是超市裡來的最新鮮便宜(除非你去逛農場或工廠)。
在超市包裝上,也別忘了注意生產日期,以及"在此日期前使用"的標誌,好挑選最新鮮的食品。在購買前,別忘了仔細看成分,比如麵包後面如果大都是一堆你看都沒看過的化學單字,而不是只是單純的 “Flour”、”Water”、”Sugar”等等,那麼可能就是具有多種的化學添加物的麵包。
  1. 美國超市買甚麼
我其實很少廣播該買甚麼不該買甚麼,畢竟這樣感覺很像購物台(囧)。但身為遊客,我也知道大家最常問的問題就是,"來美國我該買甚麼帶回去?"雖說這問題的答案見仁見智,但這裡就分享根據經驗,我所遇到的台灣親戚朋友最愛叫我帶、又或者是來超市會採購的東西:
  • 維他命/保健品/藥類:該買哪一種就超乎我的專業範圍,但購買前請先和醫師確認使用沒問題。(如果需要買大量,可以考慮去美妝藥局,如ÇVS/Rite Aid/Walgreens購買會便宜許多)
  • 巧克力類:想要手工純正的巧克力,或是對特殊口味有特別要求的,建議還是去專櫃或店家購買。但超市所看到的Ghiradelli、Kit Kat巧克力夾酥、 Reese’s花生醬加巧克力,都是我個人覺得滿好吃的幾種巧克力。其他瑞士蓮或是大家所熟知的金沙也可以看的到,但畢竟不是美國出產,就不特別推薦了。
  • 果醬類:榛果醬Nutella、花生醬、以及其他各種不同水果的果醬(比如蔓越莓、藍莓、草莓、柑橘等等)
  • 茶包/咖啡:花茶、安神茶、或是助眠的茶包類都是許多台灣朋友的最愛。喜歡喝咖啡的朋友,最好喝的咖啡當然還是去手工咖啡店購買。不過如果沒那麼在意有沒有喝到文青咖啡的咖啡豆,在超市還是有許多便宜的選擇。
  • 橄欖油和油醋:這在加州比較常看到。滿滿一排加州自製的純天然橄欖油,搭配新鮮美味的油醋,沾麵包或拌沙拉都非常美味。
當然我相信還有大家喜歡在美國超市買的東西,也歡迎各位多分享出來!
  1. 如何利用超市做三餐?

(圖片來自於Huffington post 網站)
以下是我個人推薦,也是如果我自己和ABC老公開車去玩的時候會自製的旅行料理。當然也要看你住宿是否有提供微波爐、鍋子、爐子等設備而定。
早餐
  • 喜瑞兒加鮮奶(美國的牛奶喝起來跟台灣不太一樣,可以試試看):最省事簡單的懶人料理
  • 烤土司、煎蛋/水煮蛋、冷凍肉片或是美式香腸:水煮蛋有些超市有已經做好的,拿了即可。冷凍肉片或香腸可以用微波爐或鍋子加熱。
  • 新鮮的麥片Oatmeal加牛奶:麥片本身營養又促進腸胃乳動,用目測牛奶蓋過麥片本身即可,代煮滾後拿起來搭配蜂蜜、水果、堅果即可食用。非常飽足的一餐。
  • 新鮮優格、外加水果、granola營養穀片:這三個搭在一起,在外面隨便就賣$5-$8,但其實非常有營養、便宜、又容易製作。優格的部分除了普通優格之外,最近很夯的希臘式Greek Yogurt 也推薦一式,比普通優格的蛋白質更高,同時也更有飽足感。
  • 酪梨煎蛋吐司(加州限定):如果想要搞剛一點,將酪梨切開後切小塊塗到麵包上,撒上鹽和胡椒提味,可以的話再擠上一些檸檬汁,上面再放上一些荷包蛋,就是美味又營養的早餐。
午餐
大部分趕行程的人都會在外面吃。如果遇到攀爬國家公園的話,營養又好帶出門便是王道。
–   三明治類:三明治類百百種,除了最簡單的花生醬加果醬之外,另外也可以用生菜、番茄、將超市做好的熟肉片或鮪魚罐頭來自製三明治。也可以試試看不同的麵包種類,比如中東口袋餅Pita、墨西哥式玉米餅Tortilla、都是營養又美味的做法。肉片方面,一般的火腿Ham、火雞肉Turkey、牛肉片Beef是最基本款,但想要體驗不同的味道也可嘗試義大利火腿Proscuitto、燻鮭魚片Smoked Salmon等等。
–   天龍國午餐吃法:好質量的起司(通常超市會有一片片方便你夾餅乾的那種,不然自己買一塊來切也可以)、配上五穀類餅乾、再加上專屬的Salami 肉片以及一些水果,就是營養又飽足的一餐。如果有機會野餐,還可以帶瓶紅酒邊啜飲邊享用,這是道地天龍國的吃法。
–   沙拉水果減肥餐:如果在意卡洛里,也可以直接製作沙拉,除了各種生菜加入番茄、洋蔥、玉米、雞胸肉、水煮蛋切片、麵包丁等等。許多超市也會提供沙拉吧的選項,方便你拿了就走。如果沒有也可自己自製料理。
晚餐
–   義大利麵:這算是住在國外最快速也方便的料理。義大利麵和醬汁隨處可見,非常容易購買。我個人的最愛是Pesto青醬,拿來搭配麵包也很夠味。
–   冷凍食品:冷凍類的食物我本身實在是不太愛(因為試了好幾家都覺得不太好吃)。但如果一定要吃冷凍食品的話,那麼建議Chicken Pot Pie(美式鹹雞肉派)、冷凍比薩、或者是冷凍義大利敦飯(Risotto)都非常方便。
  1. 美國超市大推薦

來到重頭戲,根據Business Insider指出(註2),美國人其實每年花在超市的時間相當多。因此特別對於55家主要的超市做評鑑,選出10家美國消費者心中最愛的。這裡挑出五家和各位分享出來,如果有機會到上述的各個區域,可以參考一下。
a) Wegman:83家分店大都在美東,包括紐約、麻州、紐澤西、賓州、馬里蘭、和維吉尼亞州。
b) Trader Joe:408家分店,我個人的最愛,由南加州起家。分散於美國30州,新鮮蔬果、乾淨、又合理價格為消費者最愛
c) Publix:1080家分店,遍布於美國中南部,包括佛州、喬治亞州、北卡、南卡、田納西州、喬治亞州、和阿拉巴馬州
d) Sprouts Farmers Market:資深主婦(我婆婆)的心頭好,價錢公道便宜。150家分店遍布於西南區,包括加州、亞利桑那州、猶他州、科羅拉多州、德州、新墨西哥州等等。
e) Fairway Store:一想到Fairway我就想到紐約的日子,猶太人開的,新鮮價格又合理,如果有機會去一定要嘗嘗他們家麵包類的食品。
其他沒有上榜但隨處可見的超市,Albertsons(包括Vons、Safeway、Pavilion等等都是他們旗下的超市)、Costco(要加入會員)、Whole Foods(明星們的最愛)也都是我的心頭好。
如果來美國長時間,真的想念故鄉菜餚,那麼亞洲超市包括大華99、日本超市Nijiya Market、韓國超市H Mart等等,都會是你的好朋友。泡麵米飯醬油應有盡有。雖說不能和台灣菜相比,但至少方便你不用裝半個行李箱的泡麵過來XD。
最後提醒各位別忘了注意營養均衡,也希望大家都能夠利用超市買得開心,吃的安心,玩得盡興。