"祂對雪說:要降在地上;對大雨和暴雨也是這樣說。祂封住各人的手,叫所造的萬人都曉得祂的作為。"(約伯記37:6-7)
聖誕假期前夕,整個灣區開始淨空,平常的車輛少了一半,人也少了一半。大家的心情是愉悅、快活、甚至是有點迫不及待。問問每個病人的聖誕佳節計畫,不外乎:跑到洛杉磯看孫子、留在這裡和家人吃團圓飯、飛去倫敦看家人等等,其實我並不太在意他們到底去哪裡,但我喜歡聽他們談,喜歡看他們對於假期那種期待,和眉飛色舞的神情,同時也無意間做了非正式的冬季度假景點田野調查,發現南灣區最熱門的度假地點就是屬太浩湖。灣區人對於太浩湖的熱愛,就像是洛杉磯人對於拉斯維加斯的感覺一樣,年年都去也不會厭煩,即便要開三四個小時的車程也無所謂。

太浩湖位於加州和內華達州的邊境,兩州剛好把湖泊切一半。他不但是全美最大的淡水高山湖,也是第二深的湖泊(僅次於奧勒岡州州的Crater Lake),體積則是排行全美五大湖之後的第六名。如此壯觀的程度,也是要真的親身經歷才能夠完全理解。美國大文豪馬克吐溫曾說來太浩湖才能吸取和天使一樣的空氣、瑪麗蓮夢露據說曾在這裡私會甘迺迪總統、男性最愛的經典電影教父系列也曾在此取景。太浩湖,真的是值得一再前來探索的優質地點。太浩湖繞著湖一整圈,到處都是景點,但最受歡迎也人氣最旺的,還是以南太浩湖的Heavenly渡假村以及Emerald Bay州立公園。可和我之前撰寫過的太浩湖攻略文做搭配,方便各位計畫行程,但今天先介紹這兩個最熱門的景點。
搭乘位於天堂山Heavenly Mountain Resort的纜車,時間一定要抓好,不然如果是連續假日前來,就會等到綿綿無絕期。我們大約早上九點左右前來,這時的人潮不多,但再過一個小時左右就會開始大排長龍。

纜車的速度不快,卻是讓你一覽南太浩湖的最佳觀賞方式。隨著高度向上遞增,也開始看到湖畔以及後面的雪山,全長約2.4英里。

另一端則是被白雪覆蓋的美麗場景。只能說加州人真的太幸福了,平實的天氣四季如春,想看雪景只要開個車就可以看的到,卻不用忍受被雪淹沒的冬季。

纜車會停兩站,一站是美麗的百萬雪景觀景台,另一站是全美最大的天堂山滑雪勝地。

觀景台的高度大約9123英尺,而一出來立馬看見整片被白雪覆蓋的冬季世界。

照著360度的看台走一圈,可以看到一望無際的太浩湖。

順帶一提,如果說沒有戴手套的話,手指幾乎是立刻失去知覺,在照相必須在手指結冰情迅速和下快門,免得當場結冰。

遠看還可以看到剛剛在纜車上所看到的美麗雪山,也就是俗稱的Sierra Nevada山脈,一路延綿到大家所熟知的優勝美地國家公園和紅杉樹國家公園。

太浩湖於兩百萬年前的冰河時期所形成,而到日後則是被此處的Washoe印地安人視為夏季的神聖聚集地點,大都有固定的聚集地點,也順便在夏季時捉湖裡新鮮的魚。

此時戶外的溫度是零度以下,但這片美景卻讓我們沉醉不已。不得不說和洛杉磯周遭的大熊湖相比,太浩湖的規模更大,景致也更壯觀。

湖面的碧藍色也會隨著不同季節,湖中養分不同而有著不同的光澤,由於水底下的藍藻生物在夏天時會把湖內的養分吸收掉,導致太浩湖有著一年當中最藍的顏色。但現在冬季的藍色剛好和天空相互輝映,美到不行。

據說位於太浩湖北邊曾是火山口,在火山爆發時導致山頂的冰雪融化,累積起來才成為現今所看到的太浩湖模樣。

被一層層百雪覆蓋的太浩湖充滿了濃濃的冬季叢林風,完全就是英文聖誕歌曲Winter Wonderland的寫照。

以我的身高作為比例尺,隨便一棵樹都是我身體的五倍高,著實壯觀。

纜車一共有兩站,一站是剛剛所看到的360度觀景台,下一站則是頂端的滑雪村。隨著海拔越來越高,也可感覺到空氣慢慢稀薄,臉也慢慢變僵(不知道這是不是打玻尿酸之後的感覺)。

來到頂層的滑雪村,大都是純白的一片雪景。今年的北加州雨勢和雪勢浩大,但若在往年乾旱時期,則得用人造雪來提供滑雪場的雪量。

全部滑雪場的面積相當大,一共48公頃,也是全太浩湖最大的面積,位於海拔10067英尺的高度,也是全太浩湖最高的滑雪場。

這裡雖說更高、更冷、更凍,卻得以近距離看到這些被雪覆蓋的樹木。

進去室內,最搶鏡的就是那一大片的落地窗,裡面是個遊客餐廳,但網路上的評價似乎不怎麼好,就沒去試試看了。

回程時搭同一輛纜車,只不過並不會在觀景台下另作停留,而是直接下到山腳下。纜車在一大片白色天地下真的很美。

最後一眼看這壯觀的滑雪村和遠處的山峰,真的非常美。只恨我自己不能滑雪,不然這裡根本是滑雪者的天堂。

開車約三十分鐘來到第二個景點—翡翠灣Emerald Bay。剛剛在天堂山所看到遠方的雪山,這裡能夠以近距離的方式來觀賞到。

陸地上完全都是積雪,而且是積雪後於夜晚又凍結成冰,導致地面上是非常光滑的狀態,非常容易不小心跌倒。

左手邊那可愛的小島名為Fannette島,據說1860年有位英國船長Richard Barter在那小島的頂端建造他個人的墳墓,上面還造了一個小教堂。但不幸該名船長遇到船難,後來他為自己打造的墓穴也沒機會住進去。

白雪皚皚的雪山,和美麗的太浩湖相互輝映。據說太浩湖的湖水十分乾淨清澈,天氣好的時候,甚至可以看到水面下67英尺的石頭。太浩湖總共由63條河川的水源流進,不同於北美洲其他的湖水,太浩湖中的湖水永遠流不到海洋。

高聳的樹林,在柔和的陽光中閃閃發亮。冬季的日照時間總是如此的短,此時才指示下午三點,太陽卻快要下山了(實際下山時間為下午四點半)。

翡翠灣的隔壁有個美麗知名的登山步道老鷹步道,讓你得以觀賞美麗的老鷹瀑布Eagle’s Fall。但全部的步道在這時都已結冰,當時我們也看許多人不停的在雪地中滑倒,十分危險。

附近山壁上的積雪。

小心翼翼地爬到老鷹湖Eagle’s Lake,如果天氣良好,還可以爬到照片後方的小橋上。橋下的瀑布便是知名的老鷹瀑布,只不過被大雪困住,一大部分的湖面也都完全結冰。我和ABC老公喬位置喬了很久,才總算卡好位置來拍。在我們拍照時另外一對情侶也一直待在同一地點遲遲不肯離開,左拍右拍拍到女生的手機沒電,卡位卡那麼久、耽誤其他人拍照。

而在我們拍好之後,離開的當下,我看見男生單膝跪下,女生開始高分貝的尖叫。而同時,男生也從口袋裡掏出戒盒,小巧的鑽石在柔和陽光的照射之下小小發光,與他們同行而來的一票朋友也拿出手機相機開始錄影。我看見女生喜極而泣的眼神,以及一直尖叫"Oh my god! Oh my god! Oh my god! ",以及男生將戒指套到她手上的興奮神情。那一霎那我被身旁的ABC老公推一下,說我當初一直急著拍照,完全沒顧慮到,人家其實是等我們離開才能夠好好求婚呀!!!(天地良心我哪知道???我只不過是想好好拍到瀑布呀!)

沒有俗氣的玫瑰花,鋪張的點綴,雪地、瀑布、高山、流水,這樣在大自然和親朋好友的見證下求婚,在我看來異常的浪漫。事後我也向兩位新人道歉,他們好脾氣的說一點也不介意我們拍照,畢竟這件事情可是完全急不來的呀!我也將我拍到他們求婚的側拍紀錄寄給他們,算是給他們的祝福,以及當作是我不懂風情的賠禮XD。

從另一角度拍到剛剛所看到的Fannette小島,以壯麗的冰山當背景,可以看到美到令你窒息的翡翠灣。高山的壯麗,湖水的清澈,配上動人的愛情,我們在南太浩湖的第一天,就在這樣喜氣洋洋的氣氛下結束。
(歷史資料來自於官網、維基百科、和實地參考資料)
天堂山渡假村資訊 
地址:4080 Lake Tahoe Blvd, South Lake Tahoe, CA 96150
電話:(775) 586-7000
翡翠灣州立公園資訊
地址:138 Emerald Bay Rd, South Lake Tahoe, CA 96150
電話:(530) 541-3030