"天是耶和華(上帝)的天,地他卻給了世人。"(詩篇115:16)
想要體驗美國地大物博的感受,我建議,至少要在美西開車玩一回才能徹底體驗。英文的字眼裡叫做Road Trip,表示整個假期都是在路上度過,邊開邊玩,也是美國在地人最喜愛的玩法之一。累了就在下一站歇歇腳,休息足夠 了繼續往前。常常有的時候,景點和景點之間,四到八個小時都不足為奇。美國這麼大,撇開東北角的小州不談,大部分的美國其實都是這樣天大地大的景況。也難怪許多美國人一生以來根本沒辦過護照,光是五十州就夠他們跑透透了,不過畢竟世界之大,還是要找機會出國去看一看比較好。
美西不是只有加州,鄰近的亞利桑那州和猶他州也都藏有許多深藏不露的景觀。而亞利桑那州的佩姬小鎮就是個臥虎藏龍的地點。在這裡,你可以看到世界級的秘境,知名的羚羊峽谷(延伸閱讀:上羚羊峽谷下羚羊峽谷),也可以看到被三面科羅拉多河環繞的馬蹄灣Horseshoe Bend。但不但如此,佩姬小鎮距離兩個猶他州的國家公園,包括以鹽柱殿堂著稱的布萊斯國家公園,以及以壯麗溪谷聞名的錫安國家公園(延伸閱讀:天使的降臨山錫安國家公園朔溪行)都只有一個半小時。也因此羚羊峽谷、布萊斯國家公園、和錫安國家公園分別有著金三角的美譽。今天和大家分享的便是羚羊峽谷附近的馬蹄灣、鮑爾湖、以及大水壩這三個景點。
下圖為金三角的地圖
列出今天介紹的三個景點,距離羚羊峽谷都是十分鐘以內的車程。雖說馬蹄灣和大水壩都是隸屬於Glen Canyon國家遊樂中心,但只有Glen Canyon區域裡面需要收費(若有美國國家公園的年票則可免費參觀,不需要額外付費),馬蹄灣和水壩則是免費參觀。
在美西邊開邊玩的路上,路上隨便拍都可以是一張明信片。
不同於亞利桑那州境內大多矮又平又多石頭的景觀,佩姬小鎮位於亞歷桑納州和猶他州之間,因此也有些猶他州的紅石景觀。
來到佩姬小鎮之後,可以看到一處處的山石景觀。而馬蹄灣本身並沒有確切的地址,只知道位於89號公路上。但在輸入導航的時候直接寫horseshoe Bend即可。
沿著89號公路走便會看到馬蹄灣的指標,開一大段路進去便會來到停車場。停車場過後要走大約一英里的路程上坡,雖說有些微的坡度,但只要緩慢前進,並不難爬,因為沿途也看到許多老弱婦孺攀爬。
從外面看完全是遼闊的一片天地,根本看不出這裡和其他地方有何不同。
但要來到馬蹄灣的前面,才會看到另一番天地。三面環繞的科羅拉多河,形成天然的巨石景觀,真的非常令人驚艷。
順帶一提,這旁邊完全沒有放欄杆,砂石也非常平滑,真的要非常的小心緩慢前行。
很難想像這裡海拔1300公尺高的高度,而由於科羅拉多河本身就已經是980公尺的高度,因此估計這巨石大概就是300公尺高。
我們來造訪的時間大約下午三四點左右。只能說亞利桑那州的天氣千變萬化,中午去羚羊山谷時還下小雨,下午就出了大太陽。
旁邊看過去則是一大片遼闊的平原。
山石的輪廓也是奇形怪狀,異常吸睛。
順帶一提,馬蹄灣其實隸屬於Glen Canyon 國家遊樂中心管轄,好在目前馬蹄灣沒有收費,還是免費參觀的狀態。
和羚羊峽谷一樣,這裡的岩石也是屬於較鬆軟的納瓦霍山石。
不同時間來觀賞馬蹄灣,也會有不同的光線和色澤,無論是早上的日出,正午的烈日、早晨和傍晚的光線,甚至是接近夜晚的星空,每個時間點馬蹄灣都有著截然不同的面貌。
真的也只有在這樣壯麗的大自然面前,才會感到自己的渺小。
結束後沿著原路回去。基本上這是一個小時之內便可踩點完畢,但景觀超值的免費景點,非常值得一遊。
同樣是在Glen Canyon遊樂中心裡面,另一個著名景點則是Glen Canyon大水壩,雖說名氣不如胡佛大水壩,但卻也是全美最大的人工蓄水池之一,同時也在無數電影和電視節目中出現過。
如此壯觀的水壩,卻是美國最後建造的少數水壩之一。據說這座水壩在被建造時惹起眾多的爭議,原因在於水壩的建造影響了下游的許多自然生態(包括大峽谷在內)。但同時水壩卻也穩固了科羅拉多河的水流量,不但供應周遭環顧六州的水量,也藉此用來水力發電。
科羅拉多河源於洛磯山國家公園,據說有個別名叫做"綠河",在柔和的陽光照射下呈現墨綠的光彩。在不同的流域也可因此而欣賞到不同的峽谷和河水景觀。
繼續往前,雖說這時已經夕陽西下,但我們還是來到水壩旁邊的鮑爾湖(這裡面便是要收費才能參觀的地點)來欣賞夕陽的餘暉。鮑爾湖命名來自於約翰鮑爾John Powell,也是美西拓荒史上,第一位探索大峽谷內的科羅拉多河流域的人。
無意間在附近草叢裡看到的可愛兔子背影。
鮑爾湖也是另一個頗受歐洲人喜愛的景點,反倒比較少受的亞洲旅客的青睞。許多人甚至會租一艘船在湖中待上一個禮拜,閒暇時就在湖面上亂逛,累了就在船上休息,徹底體驗愜意的人生。
在跑完所有景點後,我們慢慢地看著天色轉暗,感受徐徐的海風從臉上吹來,看著美麗的鮑爾湖,和無數艘在海上休息的船隻,配上粉紫色的夕陽,成為我們這趟國家公園之旅的完美句點。
(歷史資料來自於維基百科)
Glen Canyon 國家遊樂中心(包含馬蹄灣、大水壩、鮑爾湖)景點資料
地址:Hwy 89 S, Page, AZ 86040
電話:(928) 608-6200
貼心小叮嚀:
  • 三個地點位於羚羊山谷都只有十分鐘左右的車程,而除了鮑爾湖之外,其他兩個地點也都是免費參觀。非常推薦在參觀羚羊山谷的同時,也可以留下半天時間納進行程裡。
  • 景點所需時間:我們於一天內走了上下羚羊山谷,外加這三個佩姬小鎮的地點。但如果可以的話,我可能下次會再安排多半天的時間來鮑爾湖上游船(某些遊船公司會帶你繞羚羊峽谷的後方,但這次時間太趕,成為整趟旅行的遺珠)
  • 我們造訪的時間是十月分,但三個地方白天時都熱翻,一到傍晚風卻變得超大,怕冷的人還是要注意一下。
最適合造訪的時間:推薦春秋兩季,夏天日照時間最長,但人潮也最多。而冬天則比太陽光線比較短。