來到美國遊玩,不得不來提提美國的國定節日。如果喜歡人潮清淨,又想要淡季的優惠價格的話,那麼這一篇可以幫助你避開這些房價和國內機票都貴鬆鬆的國定假日。反之,如果你想要徹底體驗美國文化,或是純粹想來過節的話,那這篇更可以幫助你了解這些節日的歷史意義。雖說這些假日的時段會比較昂貴,但好處是大部分的商家和百貨公司也會在這些時段前後推出折扣價,讓你逛起來大呼過癮。美國最最最主要的三大節日為新年、感恩節、和聖誕節(即便在無比苛刻不愛給假期的華人區,這三個節日的其中一個也會放),但以下列出八個國定假日,也是美國所有公家機關都會放假的節日。
1.新年(11日)

(圖為紐約時代廣場)
為了慶祝新年,美國各個城市中都會舉辦大小型的倒數跨年晚會。最知名的莫過於紐約的時代廣場跨年,舊金山渡輪大廈旁的煙火,洛杉磯市中心Grand Park等等,但要有心理準備,大約要4-6小時前去排隊,並且在跨完年之後大約要多1-2小時的交通時間。
另外1/1當天在洛杉磯帕薩迪那也有精彩的玫瑰花車(不是電子花車)遊行表演。相較於其他的跨年活動,這個活動要事先預約,價位$48-$95不等,且常常一位難求。題外話,ABC老公學生時代曾經在那遊行中表演過。
2.馬丁路德金恩紀念日(1月的第三個禮拜一)
黑人運動的領袖馬丁路德金恩是黑人運動的始祖,為黑人平權運動鋪路,他的"我有一個夢想"的是美國歷史上最著名的一篇演說之一,所有的高中生都必須要拜讀。沒有他,美國也就不會選出後來的歐巴馬總統。因為在歷史上算是較新的國定假日,和其他節日相比活動規模也比較小,但博物館、圖書館還是會舉辦一些市民活動,而百貨公司依然會打著這個旗幟來做大減價。
3.華盛頓林肯總統紀念日(2月的第三個禮拜一)

(圖為華府的華盛頓紀念碑)
美國國父華盛頓和林肯總統的生日都在2月份,兩人的生日只相差十天。原本美國只紀念華盛頓的生日,但在林肯被暗殺之後,又加入了另一個紀念日。一直到尼克森總統於1971年才將兩個假期合併。在總統紀念日,華府各個景點也都會舉辦特別活動,比如紀念華盛頓的遊行(由真人穿著當代的衣服,駕著馬車遊行),華盛頓之前住的家也在那天得以免費參觀(已改建為博物館)等等。
4.陣亡將士紀念日(5月的最後一個禮拜一)
陣亡將士紀念日是紀念那些曾經為美國捐軀的士兵將士,為表哀悼或是愛國情操,許多家戶還會懸掛掛國旗以示紀念。除此之外,這天也算是慶祝暑假期間的到來,許多地方也往往是折扣價位的轉捩點,從陣亡將士紀念日之後的價格會上漲。通常在這一天社區都會舉辦烤肉、聚餐、或是海灘一日遊等活動。
5.國慶日(74日)

(用手機拍到布魯克林大橋上的煙火)
1776年的7月4日,美國宣布獨立宣言,在這天國家正式成立,脫離被英國統治的殖民時代。而200多年後的今日(想想美國歷史真的有夠短的,如果換讀中國歷史的話兩百年根本是課本的一頁都不到吧!),慶祝國慶日的方法有百百種,舉凡烤肉、聚餐、派對、煙火等各有千秋。美國各城市在這天都也會有放煙火的活動。根據旅遊雜誌Conde Nest評鑑,最大型的包括華府的National Mall國家廣場、波士頓查爾斯河(邊放煙火邊聽波士頓交響樂團演奏現場古典音樂)、舊金山灣區、聖地牙哥的港灣、紐約曼哈頓(有時候會在布魯克林橋旁放煙火,又有時會在西邊的哈德遜河、或東邊的東河,三個場地我都有看過,個人覺得最壯觀的是布魯克林橋旁的煙火)。(注1)如果沒有機會去大城市,或不想要體驗人擠人的感覺,一般郊區或其他區域也都會在附近中小學放煙火,提供大家免費觀看。大家的習慣也是攜家帶眷,並外加一堆食物來野餐食用。
6.勞動節(9月的第一個禮拜一)

(圖為代表UCLA的小熊雕像)
勞動節象徵著夏季的結束,迎接秋季的到來。和陣亡將士紀念日剛好相反,這天過後通常也會看到旅館或機票往下降許多。許多美國人瘋狂的運動,包括NFL國家美式足球聯盟和NCAA國家大學體育協會(包括籃球、美式足球、冰球、棒球)等等也在勞動節過後開打。順帶一提,美國人對於運動的狂熱,好比台灣人對選舉的熱情。如果怕和美國男人沒話聊,只要提到NFL裡面的誰誰誰或是哪一隊,絕對可以讓他滔滔不絕。NFL的球員年薪據說也從幾十萬美金起跳,一直到幾千萬不等,社會地位不亞於好萊塢明星。而NCAA的美式足球則像是NFL的前哨站,通常是和彼此對打。我之前在UCLA一文中也提到和南加大的對決,就是指NCAA的美式足球賽。有機會在勞動節後看一場,絕對能夠讓你感受這裡的氛圍。
7.感恩節(11月的第四個星期四)

(圖為美國的阿姨做的烤鴨)
話說1620年時,五月花號承載來自英國的清教徒們來到美國。當時這些清教徒來美國定居,許多人水土不服,得倚仗印地安人教他們如何耕種和打獵。秋季時,這些清教徒邀請這些印地安人來慶祝豐收。通常在這個日子,和朋友家人們齊聚一堂,大家都會不免老梗的來分享今年感恩的事情(這就像是除夕夜要說吉祥話討紅包一樣的傳統。)。但最最主要的,是要大家記得,沒有甚麼東西是該被視為理所當然,一切都是上帝的恩典來著。而到兩千多年後的今天,除了家人朋友相繼團聚之外,感恩節時也會吃整隻的烤火雞、另外搭配蔓越莓醬、肉醬Gravey、甜玉米、南瓜派等等。
而全美關注的梅西感恩節大遊行也是在這天舉行,於紐約中央公園旁邊一路往南,各式各樣的商家都提供氣球,到最後一定會依循傳統恭迎聖誕老人,代表聖誕季節的開始。
除此之外,感恩節過後的禮拜五也被號稱"黑色星期五",無論是網路上、商場、百貨公司、甚至是3C的商家都會在這時候出現超級大折扣。有些店家甚至從禮拜四晚上就營業一直到禮拜五(基本上就是吃完火雞後超撐,順便去逛街消耗一下熱量的概念),或是禮拜四晚上就先行去某些熱門店家排隊,好在店一開就衝進去搶購。但建議想要在這時候血拚的朋友,最好在去之前就先做好功課,款式花色大小通通看好,因為當天的血拚會非常的瘋狂恐怖,畢竟一大部份的美國人都在這時候買過年過節的禮物。不想要勞心費神的朋友也可考慮在網路上購買,過一兩天再去指定的店家現場提貨。
8.聖誕節(1225日)

(圖為洛杉磯的Grove商場)
聖誕節的由來則要追溯到兩千多年前,紀念耶穌基督為了拯救人來而來到世間上。雖說是紀念耶穌的生日,但聖經並沒有特別記載耶穌誕生的確切日期。整個西元的年號,在耶穌基督誕生後一律被稱之為AD,之前則是BC(before Christ基督之前)。聖誕節許多教會都會舉辦特別活動,大部分的商家也會關閉。想要在這天找吃的到也不用擔心,如紐約的猶太餐館、印度餐廳、中國餐館等都不過聖誕節。但若到比較偏僻郊區的地方旅行,則要事先多準備一些食物,畢竟在聖誕節當天許多餐廳都會關閉營業,好讓員工去和家人團圓。
聖誕節的慶祝,在越冷的地方越有過節的氣氛。大部分的大城市都會有大的聖誕樹和聖誕燈作裝扮,包括洛杉磯的Grove商場芝加哥的華麗一英里紐約的第五大道商場和洛克斐勒的聖誕樹等等(舊金山的聖誕樹請容我今年去囊括後再和各位分享)。
同場加映:以下這兩個節日雖說政府機關不會特別放假,但依然會有許多的慶祝活動,因此還是列出來和各位分享。
9.萬聖節(1031日)

(圖為舊金山南灣區的南瓜園)
萬聖節的由來要追溯到羅馬帝國的天主教時期,由於當時羅馬帝國逼迫基督教徒,有著多而又多的殉道者。為了紀念許多逝世的聖人,將11/1設定為諸聖日(all souls day),用以表彰這些楷模們。而另一方面,在中歐也有傳說在十月的最後一天是鬼魂出沒的日子,必須戴著面具來嚇走這些亡魂,後來慢慢演變至今的萬聖節。即便自己沒有特殊打扮,用眼睛吃吃冰淇淋,看大家精心裝扮的奇裝異服也是一大體驗。小孩們也會分別帶著籃子,以"不給糖就搗蛋"(Trick or Treat)為台詞去言住戶和商家沿街敲門要糖果。我常常想如果沒有聖誕節這恐怖的糖果節,牙醫師的生意大概會掉一大半。
10.逾越節和復活節(春分後的第一個星期日)
逾越節和復活節位於四月中(有時候會是三月底),也是同一個周末。上帝耶穌基督當初還在世上的時候,在猶太人逾越節那天為了拯救世人的性命被釘死於十字架上(禮拜五),又於三天後復活(禮拜天),因此用復活節來紀念。除了許多人會在那天去上教堂、聚餐之外,也會舉辦彩蛋尋寶活動。櫥窗裡更會有著許多五顏六色又甜死人不償命的彩蛋型的巧克力。但許多商家或店家在那天也會關閉或提早關門,因為也算是一個許多家人團圓的日子
最後祝各位來美國玩得愉快,並能夠藉由這些節日,更加體驗到當地的美國文化。