2015年12月31日 星期四

紐約的42街(內含時代廣場跨年倒數)


又來到歲末年終的時節了,跨年,年終聚餐,尾牙,等等成為身邊離不開的字眼。如果你問我印象最深刻的跨年,我可以毫不考慮地告訴你,紐約時代廣場看那顆大笨球降落,絕對是在我的名單裡面。但就像前情提要紐約中央公園感恩節大遊行一樣,雖不會想再去一次,卻是個回味無窮,一生難忘的體驗!還記得去跨年的那天晚上,溫度降到零度以下,雖說當時以身為紐約客的我對這種溫度已經是習以為常,但當寒風不停地吹過時還是不禁地想要罵髒話。冷歸冷,現在回想起來還真是想念萬分,畢竟那樣的氛圍之下還真的讓人撼動啊!聽說今年紐約過暖冬,天氣熱到二十幾度 (反倒是加州這裡時十度左右,對加州來說相對寒冷的天氣),所以今年在時代廣場前跨年的朋友,運氣算是非常好了 !

2015年12月27日 星期日

納帕酒鄉的古堡金色聖誕節

“越老越好的四件事:老柴最好燒,老酒最好飲,老友最可靠,老作家的書最好讀。"(英國哲學家 弗朗西斯培根)
在還沒有造訪納帕酒鄉之前,其實我是不太喝酒的。除了社交場合小酌兩口之外,平常也很少有機會喝酒。因為個子小,酒量差,連一大鍋雞酒湯裡面灑兩匙的米酒我喝了都會醉,變成不太能喝酒。但這次選擇在聖誕節前夕造訪納帕酒鄉,卻讓我大開眼界,也讓我重新用另外一種角度來看到釀酒與品酒這件事情。好的酒,真的是必須經過天時地利人和萃取出來。第一次來造訪納帕酒鄉,除了被浪漫美麗的秋景驚艷到,另外喜愛的是這裡悠閒慢活的步調。在酒莊裡面,等待,是一件習以為常也是很必要的事情。因此這裡的氛圍,也都是從容的,不疾不徐的。這個佔全美經濟產值5%的納帕酒莊,不但收入可觀,更也締造了可和法國酒鄉媲美的造酒和品酒文化。

2015年12月23日 星期三

那一年,我們在紐約的聖誕節

“I'm dreaming of a white Christmas, just like the one I used to know.” (白色聖誕 White Christmas)
寫了洛杉磯的聖誕節之後,就一直很想寫篇紐約版本,很多紐約大雪紛飛的聖誕照,當年和先生在紐約念書,整天進出的就是書本和實驗室還有實習的醫院,先生是加州長大的人,加州沒有白色聖誕這回事,最期待的就是看到紐約的聖誕光景。兩個人尋尋覓覓很多最特別最紐約又最有聖誕Fu的地點,就這樣,不知不覺就一起跑了很多地方,看到了紐約美麗浪漫的白色聖誕。把這些珍藏已久的照片,和當時純純的,甜蜜的感動,和你分享美麗的白色紐約聖誕節。(七八年前的相機沒現在的好,也沒有自拍神氣這回事。我把所有照片重新後製過了一遍,但畫質還是跟現在無法相比,)白色聖誕永遠珍藏在記憶裡,因為紐約市景的加持,最浪漫也最令人心動的場景。

2015年12月19日 星期六

洛杉磯的聖誕節-比佛利山莊The Grove商場

感恩節一過,美國紛紛進入聖誕節的世界。所有的歌曲一律換成聖誕組曲,無處不在好像魔音穿腦一樣。街上掛著的永遠是紅色,綠色,和金色的吊飾。商店也都紛紛打出折扣和降價廣告,希望顧客多多採購以促進美國經濟。而聖誕節也在美國被並列為三大節日之一,另外兩個是感恩節和新年,所以聖誕氣氛頗濃,這和台灣過農曆年前一去賣場和商店時會聽到咚咚咚鏘的道理是一樣的。比佛利山莊的 Grove商場,就是一個充份展現聖誕氛圍的地點。

2015年12月17日 星期四

我在維也納,追隨貝多芬



這幾天,臉書上紛紛被貝多芬的音樂洗版。因為是音樂才子的冥誕,連谷歌首頁都祭出貝多芬音樂讓你點一點聽一聽(而且還滿好玩的說)

貝多芬其實是我最喜歡的古典音樂家。我在大學的時候,修了一門貝多芬的課,那一整個學期都在聽他的音樂 (然後考試還要考這是他的哪一項作品這樣)。但也因此,讓我對這位德國音樂家有了更深入的了解。他的一生並不順遂,他有著強烈的情感,以及極其內向又害羞的個性。他一生當中愛過很多名女子,可是最終都沒有結果。他孤獨寂寞,陪伴他的只有音樂。但一直到晚年,熱愛音樂的他卻不幸失聰,聾了耳朵的狀態下去指揮第九交響曲命運,一首將他畢生的交響曲精華集結成一的曲子,演奏結束,觀眾報以如雷的掌聲,他卻依舊不曉得。一直到他的首席小提琴請他轉過身去,他才看到滿場的人起立鼓掌 ,才知道,這首他聽不見的曲子,有多麼震撼人心 (而至今,這首歌曲的曲調也被廣為流傳,成為至今耳熟能詳的 快樂頌”)

2015年12月15日 星期二

當上班族計畫旅行:十個搭乘美國國內航班必看事項



隨著美國經濟不景氣,美國航空公司也開始實行開源節流,以至於我越來越討厭搭美國國內航空,因為椅墊越來越薄,空間越來越小,規定越來越多,服務也越來越爛,而錢,也越收越多。相對於每次搭國際航線回台灣,那種賓至如歸的服務,在美國國內航班,相對而言是緣木求魚了。搭了不下幾十次之後,慢慢整理一些心得出來。只是從美國一個城市搭到另外一個城市,安檢的程度不亞於國際線的海關(然後去了歐洲才發現,怎麼歐洲的海關人都那麼好,沒有”拷問”的氣勢,只有談天的感覺),尤其最近恐怖事件連連發生,許多美國國內機場都是高警戒。

2015年12月12日 星期六

一生一定要去一次的秘境:美國亞利桑那州的羚羊山谷(上)


“深深的探索大自然,然後,你就會所有的一切有更深層的了解。” ¬(愛因斯坦)
有些地方,不用任何人告訴你,你就會不自覺的感動,讚嘆。你會猜想,是誰或是甚麼力量可以把一個自然界的景觀打造得如此美麗,如此壯觀。然後,你會不自覺地感覺到自己身為人類的渺小與卑微,但同時,你也會感到豁然開朗。彷彿之前所煩惱擔心的所有事情,好像都沒那麼重要了。在如此壯麗山河之前,你真的只是一個小小的探索者而已。

2015年12月8日 星期二

大城市小醫師—我的色胚老闆(上)


前情提要,上篇 我的小胖老闆 我的小胖老闆裡提到,我因為身體被操到亮紅燈,故而求去。大家都聽過老梗 “明天會更好” 這句話吧? 我當時也是這麼想,至少我是認為,再怎麼糟糕也不會比在小胖老闆那裏差,”下個老闆 應該 會更好”… 吧? 我想說也許是在美國的東方老闆小氣,我替老外工作總可以了吧? 

然後我才知道,一山還有一山高,明天不一定會更好,老外放的屁也是可以臭到熏死你的。
第一次印象中的色胚老闆時,依希記得診所 “相對” 於乾淨一點,至少有窗戶,沒老鼠,沒蟑螂,已經贏過小胖老闆那家一半 (看得出我的要求是有多低了吧! )。診所裡工作的人各個面無表情,印象比較深刻的是一位態度很畢取的印度人gay 助理,但畢取歸畢取,我第一天上班就察覺到,同志助理手腕之高強和當助理能力之高強,醫生們沒有他萬萬不行。後來我發現同志助理因為跟老闆最久,最了解診所狀況,因此所有事情得向他打聽。

關於色胚老闆,請原諒我用如此不雅的字眼形容他,但我實在想不出更好的形容詞。色胚老闆是個中年希臘人,但在美國居住多年。頭髮油油,講話也油油。我進診所後才知道,每一個助理或前台小姐都吃被他吃過豆腐。我也注意到,所有的員工 (除了我之外) 都是腰束奶膨卡稱頂叩叩的圓潤身材。而因為本人的身材就是洗衣板一張,所以老闆倒也沒對我動過手 (也好在我不是他的菜),他請我純粹是替他賺錢,所以身材不是重點 (老闆曾經告訴我,我的身材太瘦小,我心想好險我瘦小,並告誡自己千千萬萬不能變胖!!!)。我也明白為何那位同志助理可以在這診所待那麼久,因為大概是除了我之外,沒被老闆染指的員工。 

根據這些助理小妹們面試時的對話通常是這樣,

“我和我老婆感情不好,我背著他外遇很久了,她也知道。你要不要當我的女朋友?"(是的,就是這麼直白的表白文,翻成白話就是,”你替我工作就準備要讓我上下其手,我老婆也知道我對她感情不忠好久了,而且我還不打算跟我老婆承認,但我非常需要一個發洩傾吐的對象。)
“你身材為什麼如此火辣? 讓我直噴鼻血。” (不誇張,我老闆講話就是這麼直白。)
“我真喜歡你又圓又翹的屁股,超級性感。” 天哪!這已經到性騷擾可以提吿的地步了。

後來我才知道,老闆和老闆娘多年不睦,常吵架,老闆也完全沒有遮掩他在外面有女人的事實。但即便如此,在美國如此講究女性平權的國家,我非常訝異他沒被告到死,口頭上吃豆腐不打緊,捏小姐屁股,摸奶對我的色胚老闆來說都是家常便飯。只要前檯小姐有任何要求,例如:加薪,加工時,加天數之類的,我老闆一律回答 “如果你的態度再淫蕩一點,讓我爽一點,我就考慮。” (If you act more slutty, I will consider it then.) 當然這些助理前檯小姐們的淘汰率也相當高,大部分都是受不了不停地被騷擾而離開,其中一位助理在離開時還告訴我她把老闆那些不正經地談論全錄下來,要是老闆之後沒給他該給的薪水會拿去法院當證據 (是說為什麼做個工作要搞到像在演世間情?)。

你可能以為我老闆風度翩翩,或是至少有一丁點的吸引人之處吧? 沒有,完全沒有。但看的出來老闆很想抓住青春的尾巴,也很愛去特別的Tanning salon ,也就是日光浴沙龍故意把自己曬黑 (紐約沒有加州的太陽,想曬黑要不去度假,要不就去這些日光浴沙龍),但又由於他曬得很不均勻,所以看起來就是紅一塊橘一塊,但對我來說無所謂,我純粹是來領薪水的。

回到我上班第一個禮拜上面,中午吃飯時間,我坐在老闆平常坐的椅子上吃飯 (謝天謝地,至少不是蹲在一個爛板凳上),同志助理帶著揶揄的眼光說,

“醫師,建議你坐姿端正,小心你的小腿和大腿別碰到椅子周圍。”
“為什麼?”
“你吃完飯後,記住,最好是吃完飯後,自己往椅子下看囉 !"
我心想這哪門子怪招,也就乖乖聽他的話,把飯扒光,然後往椅子下看,看到這幅圖畫。(有圖有真相) 

我心想這啥鬼? 也同時注意在場的其他前台小姐和助理們在憋笑。我問同志助理這是粉紅色的蠟嗎? 他說不是,然後翹著修長的蓮花指告訴我這段 “粉紅奇緣” 的故事。

原來,老闆上排完全沒牙齒,所以他自己替自己做一副很爛的假牙 (順帶一提,以同行來說老闆牙科的手藝非常,相當爛,這點等下回再解釋),因為假牙做得很爛,非常不合,所以老闆總是用大量的假牙黏著劑來沾黏,不然講話講到一半假牙會掉出來。我不明白為什麼身為牙醫的他不願意用植牙,他明明可以拿到免費的植牙,但同志助理說老闆心裡面住著一個害怕受傷的靈魂,所以寧可帶著極度不合的假牙 (聽到這裡身為同行的我大大翻白眼!那你整天叫病人種植牙是叫假的嗎?有甚麼好怕的?明明就很安全!)也不願冒著植牙一咪咪都不到的風險。 

家裡有長輩使用假牙的話應該對假牙黏著劑(polygrip)不陌生,通常這種黏著劑只要一個豆子的大小就可以黏上十二個小時,非常牢固。但我不知道為什麼我老闆總愛像塗果醬一樣,把半罐以上的黏著劑擦在假牙上面。因此,他嘴巴裡總有著大量的,多餘的假牙黏著劑跑出來。這些黏著劑都是亮粉紅色的。

那多餘的黏著劑怎麼辦? 你問,是不是包在衛生紙裡? 吐在杯子裡? 

喔不,親愛的,都不是。

他用摳的,用手指摳,然後摳出來之後…….

黏在椅子底下
黏在椅子底下  
黏在椅子底下 

噁心兩個字已不足以形容我當下的感覺。如果說是幼稚園的小朋友挖鼻屎之後黏在椅子底下,這我還能理解,可你是個大人,你是個醫生,為什麼? 為什麼要做這麼噁心至極的事情? 好在當時中餐已經消化完,不然我真的會吐出來。你沒看錯,那一圈,全是從老闆嘴巴裡面挖出來的!我永遠記得我在日本料理店第一次告訴姊妹淘吱吱這個故事時,他先是用不可置信的眼光看我,接著悠悠的說 “我對前面的粉紅生魚片完全沒胃口了…”

然後,我開始注意到,牆壁上,廁所裡,地毯上,到處都有粉紅奇緣的足跡。這個診所沒老鼠蟑螂,有的只是多到不能再多的粉紅炸彈,像是整個診所都被炸到一樣。同志助理後來挑著眉毛補一句說,

”老闆常常在病人看到一半就伸手去挖他嘴巴,然後就直接彈在牆壁上。”
“他不是戴手套嗎? “ 
“喔不不不,老闆非常不喜歡戴手套,也不喜歡洗手。病人常常抱怨說他的手都有尿味,因為他連上完廁所也不洗手的。”
“你怎麼知道他上廁所不洗手? 你又沒跟著他去上!” 
“很簡單,聽到馬桶一沖的聲音門立刻就打開,哪來的時間洗手?”
我外表平靜地聆聽,但我心裡很想爆炸!看每個病人中間要洗手是常識,上廁所完要洗手是我三歲外甥都知道的事情,為什麼為什麼有人可以 “蠟薩鬼”(請用台語發音)到這種地步????

然後我從此以後都不碰老闆碰過的東西,只要坐他的桌子我一定事先全部親自消毒過,而且要消毒兩次。而坐他的椅子,絕對端端正正,像選中國小姐那樣的坐姿,完全不動。唯一的好處,大概是我的坐姿被矯正的非常正確。

但即便他的手有尿味,不知道為什麼仍然有病人甘願被他性騷擾,我甚至還聽說,老闆還曾經將一號房的病人上麻藥,然後去和二號房的病人OOXX (不用我明講了吧),之後再回到一號房把牙齒補完,效率之高令人嘖嘖稱奇。但也因為他對病人上下其手,吃了不少官司,而每每被性騷擾而提告的病人,往往就可以拿到免費的牙齒治療。Free!完全免費!!! 所以每次聽到老闆或他太太在抱怨診所收入太少或沒錢賺時我都很想翻白眼,心想你不要隨便亂摸人不就得了。 

不知不覺字數就快超過了,但我故事才講到一半,想知道我老闆的後續發展請收看下回分曉…

Ps...原來…明天不一定會更好…

延伸閱讀:我的小胖老闆我的色胚老闆(下)我的畢取老闆我的媽寶老闆


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2015年12月6日 星期日

依山傍水的洛杉磯蓋提莊園博物館


如果你問我最有洛杉磯最有義式風格的地點是哪裡,我絕對會說吉恩保羅蓋提的莊園博物館。這裡的義式庭園到造景,差點讓我以為我回到了造訪羅馬的那個夏天。當初去羅馬玩的時候,一直很想去羅馬近郊的哈德良別墅,無奈那時行程太趕只能捨棄,心中總有些許遺憾,當然這個遺憾也就是留下再次造訪的呼喚。驚喜的發現不必搭飛機到羅馬,在洛杉磯就有個很義式風格的別墅。蓋提這名字對洛杉磯來說肯定不陌生,在蓋提名下便有兩個博物館;一個是洛杉磯西區的蓋提博物館 (專門展出現代和歐洲古典藝術的作品),以及今天要介紹的蓋提莊園博物館 (以下概稱別墅)。

2015年12月2日 星期三

當上班族計畫旅行---誰說一定要拋家棄子去旅行?


(圖為洛杉磯小東京地區日本博物館裡的展出)

常常看到很多文章寫諸如 “拋下工作去旅行””趁年輕去環遊世界”“重新歸零去旅行”“來一趟尋找自我的旅行”,通常看到很多故事,訴說遇到生活上的瓶頸,然後一趟旅程之後豁然開朗,又或者是厭倦了一成不變的生活,總算在旅行中找到自我,找到走下去的理由。
我一方面佩服他們說走就走的勇氣,但一方面也很想問問,是不是一定要 “拋下””撇下” “丟下” 現有既定的一切去旅行才有價值?這樣的人生才算是精彩?放下一切丟下一切讓人生重新洗牌,真的就比較勇敢嗎?

至少我不認為。

現實生活是殘酷的,那些揮揮衣袖出走的人,要不就是已經累積一大筆存款 (然後一趟旅行花光光),要不就是邊走邊打工旅行流浪各地。他們擁有很多增廣見聞的資歷,卻缺少了在一個地方工作,生活,扎根的安定。漫無目的的遊走,終究要回歸現實,然後呢?人生並不會因為你的出走而停下,也不會因為你出去玩一圈而變化。

這個時代講求說走就走的效率,似乎缺少肯定那些腳踏實地的努力。一直以來我認為看似平凡其實不凡的人們,並不是他們去了多少地方打卡,看盡千山萬水,而是他們兢兢業業,為自己的工作和家人努力著。他們可能是在巷口賣麵的阿婆,也有可能是埋頭苦讀的高中生,又或者是你一通電話馬上到的水電工。他們努力,他們負責,他們為求一家人溫飽,他們看似黑白無趣的生活方式卻為周圍的人送上溫暖,塗上繽紛色彩,他們是一盞小蠟燭為照亮別人發光。

我曾經遇過一位病人,他告訴我他的興趣是 “拖車”,他的工作就是車禍發生過後,車子卡在鄉野山林裡,開大拖車來救你的那個人。他告訴我說,他賺的其實非常少,又是單親爸爸,每天拖車賺的錢只夠他和女兒溫飽,幾乎沒多少存款。我問他,但你喜歡這一行嗎?他眼睛閃閃發光的回我,愛死了!他說他在這一行做了三十年,每一個車禍案例都不一樣,但他喜歡想辦法如何將翻車或撞車的車子拉起來,來幫助那些車禍的人。這帶給他成就感,即便他知道這一行的錢賺得並不多,他也甘心樂意地做了三十年。我認為他勇敢,他或許在年輕時可以去找更高薪更有職位的生活,但他為了他熱愛的工作堅持下來。幫助那些車禍人士處理他們的車子。他一生可能沒去過多少地方,但他也從不覺得他的人生無趣,黑白,或是浪費。

但其實,像他這樣的人們,比任何人都更認真的生活著,對他們來說,幸福並不是要去爬秘魯的馬丘比丘,而是在周末時,和妻小去吃吃館子,逛逛夜市。

我愛旅行,但旅行不是我人生的全部,我的人生,是因為旅行的點綴豐富,卻不繞著旅行打轉。結婚前除了念書還是念書,除了和家人的跟團旅行之外,還真的沒有自己趴趴走去哪裡。因為當時的我,課業壓力重到不行,一有空閒也是回台灣看爸媽(順便狂嗑台灣小吃)。一直到工作,有收入,我才開始計畫旅行。但你叫我丟下工作,榨乾存款去旅行,我還真捨不得。我喜歡我的工作,喜歡聽我的病人告訴我他們的人生閱歷,我也喜歡旅行不能帶給我的人生,例如烹飪,例如園藝,例如烘培,又例如和家人的團圓飯,這些是我捨不得放下的東西。而我相信,不用拋家棄子,我的短程旅行也一樣精采。我不需出走好幾個月去旅行,來尋找我人生的意義,更不需要標榜著去過多少國家來決定自己的價值。

每個人都必須為自己的決定負責,找到人生的平衡點。一成不變的生活也有變通的辦法,不用花大把機票,賠上工作和感情去做賭注。如果你衡量過,認為出走是唯一方法,又或者你正在長途遠行的路上,我真心的祝福你們,也期待你們帶回來不一樣的視野。而那些沒有機會出走,或目前沒有辦法出走的各位,不用羨慕他人,我相信你在人生的崗位上也可以發亮發光,不比他人遜色。

珍惜你所擁有的,然後,想辦法豐富它,才是王道。



2015年11月29日 星期日

造訪薩爾斯堡的真善美


當初會選定薩爾斯堡,最主要原因就是因為看了那部 真善美,音樂動聽又教育人心的電影。五十年前首映的真善美,在當年不但拿下奧斯卡最佳影片獎,也獲得最佳導演,最佳女主角等十個獎項。當初在選角時,編劇就選定一定要茱莉安德魯來演女主角。而今年美國的奧斯卡獎,也特別請來 Lady Gaga 表演一連串的真善美組曲 (那是從 Lady Gaga出道到現在我看過她穿著最正常高雅的一次,乍看之下還認不出她來),特別向女主角茱莉安德魯致敬。 茱莉安德魯出場頒獎時,所有在場的明星全都起立致敬,而她也謙卑地說,

2015年11月24日 星期二

紐約中央公園感恩節的大遊行


一年一度的感恩節又要到了,每年到了這個時候,大家除了烤 火雞和家人團圓之外,另外美國著名的感恩節遊行也在紐約市舉行。感恩節當天在電視上看紐約中央公園旁舉行的遊行,就像在台灣除夕夜要看豬哥亮歌廳秀,劉德華的與龍共舞重播,以及張菲的年度選妃一樣,成為美國人的經典。
紐約市基本上有幾個大規模人擠人的經典活動,譬如:七月四日國慶日的河邊煙火(不管是東河或是西邊的Hudson River都非常美),十一月底到十二月初的洛克斐勒中心聖誕樹的點燈儀式,除夕夜的時代廣場倒數,以及Macy’s 百貨辦的年度感恩節大遊行。
參加這些活動基本上有幾個重點,那就是:
1.人很多,不管是紐約人或是外來觀光客全擠在一起,通常都會有警察管制進行封街行動。
2.如果你想要看到好的景點,必須四到五個小時前去卡位。這對於我之前列舉的其他活動都一樣,感恩節大遊行通常九點開始,有人四五點就先去卡位了。若是國慶日的煙火則是晚上九點開始,我們也是乖乖五點左右就到場,而且通常都還會有人比我們更早到。
3.必須事先準備乾糧。因為是在排隊,你一離開,位置就被人搶去,又是好幾個小時都是站著狀態,所以千千萬萬不能餓著肚子。這裡可不是台灣,每兩步路就有一個便利商店,就算有烤熱狗攤也可能要跑得老遠才能找到。
4.通常會有上廁所的問題。流動廁所不好找,附近店家更難找,建議別喝太多水,不然真的是出得去卻回不來。
5.費盡心思去過一次後,通常不會想再去第二次。這道理很簡單,我所認識的大部分紐約客很多連遊行一次也沒看過,他們覺得在電視上看就好,何況就在自家門附近,沒必要去湊這個熱鬧。而去過的朋友們,則也都覺得,人擠人在寒風中憋尿受凍,一次就夠了,實在沒有必要去折騰第二次。
這天是感恩節,起了大早,五六點就出門等待看遊行。遊行隊伍會從中央公園五十六街一路遊到Macy’s 百貨的三十四街,但個人認為中央公園的視野最美,畢竟有秋葉做為背景。首先登場的是Macy’s百貨的大樂隊,這是每年必有的經典Dr. Phoebe 我住了紐約八年,看過兩次這個遊行,都是被來紐約觀光的親友拉去看的。

Macy’s 百貨每年都是主辦者,這個傳統從1924年流傳到現在,已經是第九十一個年頭,由九點開始,大約三個小時的遊行時間。1924年的時候,由於那時候的Macy’s百貨員工大部分都是移民居多,但又想要慶祝這個屬於美國的節日—感恩節,因此穿上五顏六色的衣著打扮,遊行於紐約市區,最後在macy’s百貨停下。當時的遊行造成一片轟動,所以Macy’s 百貨決定每年都要在紐約舉行,成為悠久的歷史傳統。

感恩節的由來,是由於當年的新教徒來到新土地上,經過一年辛苦的拓荒耕耘,誠心想要感謝上帝的帶領和豐收,決定以這個日子來紀念。所以遊行也有穿著當年拓荒者服飾,以及新教徒的大玩偶來參加。

小朋友耳熟能詳的芝麻街當然也要來參一腳,金黃色的大鳥非常搶鏡。

延續小朋友的主題,皮卡丘當然也是不可少的。

紐約的代表自由女神也來參加,外加當年的美國小姐以及奧運的金牌得主。這時的天氣大約五度左右,冷到不行。大衣手套圍巾全出爐,在寒風中站立好幾個小時可不是開玩笑的!

大家如果有去過時代廣場的M&M商店,就會對那些許多M&M造型的糖果和商品深刻的印象。(但糖果吃太多容易蛀牙,請多注意一下。)

粉紅夢幻的公主學校,滿足小女孩的夢幻。

美國的速食形象品牌麥當勞叔叔當然也不能錯過囉! 說到這些龐大氣球,每年Macy’s百貨都會引進 “新貨”,像圖中的麥當勞叔叔,從1987年開始就參加遊行了,這好像是第二個或是第三個版本的麥當勞叔叔。

可愛的沙皮狗也來,他看起來非常眼熟,是在卡通裡的常客。

2004年引進的海綿寶寶,參加遊行已有十年的歷史了!

紫色的腳踏車隊也很搶鏡。

2003年開始參加的海盜船,顏色鮮豔充滿童趣,

史努比家族也來同樂,露西故作害羞的樣子好可愛!

Macy’s 百貨的復古火車。

巴斯光年從2008年開始也都每年來參加遊行。

紐約每日新聞是美國的五大報之一,並且得過十次普立茲獎,以身為紐約第一大報為榮,當然放顆紅紅的大蘋果來代表紐約囉!

和巴斯光年同一年出道的荷頓大象也好可愛呀!

這是今年出道的新款,Planters是美國有名的花生品牌,花生先生坐在花生型的車子裡,非常有創意。

最後一個看到的是小朋友喜歡的療癒系愛心熊寶寶Care Bear。其實還有剩下一小段隊伍沒看完,但因為趕著要去親戚家吃火雞只好先行一步。但是,我所知道的是,每年在遊行的最後,會把聖誕老公公帶出來。意指,感恩節結束,正是迎接聖誕佳節的到來。而美國的商店布置,城市街道,也都會在感恩節後紛紛換上聖誕節的裝飾,然後放上聖誕節的穿腦音樂。 下回再介紹聖誕氣氛濃厚的紐約冬天,以及時代廣場的年終倒數!
最後不免俗的要祝大家感恩節快樂 (這就好比張菲選妃完一定要說恭賀新喜,年年行大運,以及拜個早年的意義是一樣的。) !

本篇同步發表於草根影響力新視野
延伸閱讀:紐約的42街(內含時代廣場跨年倒數)

2015年11月22日 星期日

邊境的呢喃 法國史特拉斯堡

迪士尼電影 “美女與野獸” 一直是我最喜歡的迪士尼卡通。當年電影剛出來, 我才小學二年級,我喜歡貝兒愛讀書,有頭腦(而不像大部分迪士尼公主都像個花瓶,傻傻的看到王子第一眼就愛上人家。但我也被美女貝兒和野獸從互相看不順眼,到互相接納和相愛的愛情故事動容。更重要的是,他標榜著千萬別以貌取人的主軸,讓我覺得既有教育意義又有娛樂性質。
除了電影本身令人感動,音樂動聽之外,最最最重要的是迪士尼有辦法把故事場景弄得有聲有色,活靈活現,讓你一秒就走進那個世界。其中令人印象深刻的場景,不外乎是貝兒住的 “貧窮又一成不變的小鄉鎮”。那街道和建築,充滿濃厚的溫暖鄉村風,一直以來我都很想知道這小鎮的靈感是哪裡來的,迪士尼官方說法沒證實過,但卻有確認是 “南法阿爾薩斯中的某一小村莊”。

2015年11月19日 星期四

大城市小牙醫---我的小胖老闆


這篇不寫旅遊,寫寫我的正職,牙醫。

很多人聽到我在美國當牙醫,第一印象就是光鮮亮麗,穿著整套名牌套裝,外加Jimmy Choo 的靴子走在第五大道上。然後,診所一定是有設計師打造過,有個落地窗面對中央公園和紐約的市景這樣。殊不知,這其實就跟慾望城市有著幸福美滿的結局一樣,是好萊塢打造出來的樣板,跟現實生活差了十萬八千里遠。

2015年11月17日 星期二

天使降臨的山 錫安國家公園

“在北面的錫安山、大君王的城,美麗高聳,是全地所喜歡的。神在城的堡壘中,顯明自己是避難所。” (詩篇 48:2-3)
錫安山位於耶路撒冷,在聖經中用來比喻上帝的子民。1863年的時候美國 一群拓荒者來到猶他州這塊地上,被壯闊的大自然美景震攝,以聖經中的錫安來命名此地,象徵著應許和安歇之地,也就成為後來美國的錫安國家公園。

2015年11月15日 星期日

致,巴黎


我永遠記得,第一次遊巴黎的心情。

從我念小學的時候,第一次讀到有關法國皇室的歷史,我唸到凡爾賽宮的極盡奢華,唸到法國如何在歐洲各國當中成為世界的中心,帶領著美食,衣著,音樂,和各種時尚的潮流。我那時就下定決心,有一天一定要去法國走一趟。我想要知道究竟凡爾賽宮有多奢華,可以讓人民憤怒到推翻了一千多年的皇室統治;我想要知道聖母院有多神秘,可以讓雨果寫下令人心碎的鐘樓怪人;我也想知道塞納河有多浪慢,讓慾望城市的凱莉和大人物在那裏上演大結局。

2015年11月8日 星期日

紐約近郊的深秋楓葉行


“在紐約每一年的某個時候,即便在第一片葉子落下之前,你都可以感受到季節的轉變。空氣涼了,夏天走了。而且在很長一段時間的第一個晚上,你需要在你的床上加條毯子。” – (凱莉布萊蕭 慾望城市)
住過紐約之後,我才知道甚麼叫做秋天。在台北長大的我,以為秋天就是中秋節過,但還是穿短袖七分褲跑來跑去,晚上偶爾還要開冷氣。一直到搬到紐約,我才體驗到凱莉在慾望城市裡講的這段話。季節轉換幾乎是一夜之間,空氣中的悶熱潮濕,黏答答氣氛轉眼間不見,取而代之的是乾燥清爽的涼意。涼鞋短褲不能穿了,開始得加上圍巾,外套,襪子,和靴子。

2015年11月4日 星期三

當上班族計畫旅行--- 好的旅伴帶你上天堂 

圖為優勝美地的爬山行.....

Dr. Phoebe我結婚有幾年了,這幾年旅行不外乎是帶著我那可愛的ABC老公,夫妻走到哪玩到哪,紐約歐洲的城市風情,一直到現在搬回美西的好山好水我們都還在慢慢體驗。從輕旅行到兩個禮拜的自助(礙於我們兩個的工作關係,我們的假期從來沒有超過兩個月的),從完全不用動腦筋只要放鬆放空的廢人之旅到從早到晚都不停地在爬山或是城市漫步我們都體驗過。旅行的默契是經過日積月累培養起來的。但就如一般人一樣,我們兩個剛開始第一次長程自助旅行也有意見不合,也有磨合期,從前幾次的小吵架到現在完全放心愉快地遊玩,中間可是經過好一段的調適期。

2015年11月1日 星期日

瑞典斯德哥爾摩的迷人風采


瑞典對大部分的人來說 充其量就是個課本上的名字,又或者是Ikea 的發源地。低調的瑞典,其實不但有著相當濃厚的歷史,更有著驚為天人的自然景觀。而他美麗的首都斯德哥爾摩,有著三分之一的水源,三分之一的公園,和三分之一的城市,更是瑞典人文和藝術的中心。可能由於是靠海的關係 ,來到斯德哥爾摩,不但不會覺得壅擠,反而和其他國家首都比起來更加的放鬆愜意。

2015年10月29日 星期四

當上班族計畫旅行--- 教你如何防搶防騙




話說 Dr. Phoebe 我待過紐約八年,曾經在正港布魯克林正中央的黑人區醫院裡當過住院牙科醫師。還記得我們那個區域的醫院最常接到的病人就是槍傷。槍案搶案不斷,而走在路上真的就是電影裡面的場景,黑壓壓一片(我是唯一的亞洲人) 窗戶上都掛有鐵窗,牆壁上充滿了噴漆的塗鴉。我記得那時候每天下班,會看到一位穿著奇裝異服的人士,在街上遊走,印象深刻是有一次他打扮成蜜蜂在路上走,那次之後我和我先生都管他叫他嗡嗡嗡。嗡嗡嗡有有時候頭上會掛氣球,每天都有不同的造型出現。大多時候都會穿著五顏六色的花花衣服在路口遊走,那顏色之多會讓你乍看之下以為看到七彩霓虹燈掛在身上。

2015年10月26日 星期一

秋意盎然的華府

一直想著要寫秋紅的蓋茲堡續集,一晃眼九月已經過去。美國紛紛打起萬聖節的廣告,連中秋節也跟著過了 (但聽說台灣被颱風入侵,所以沒看到十幾年一度的血月侵蝕)。
加州現在的天氣是攝氏三十度,一點秋意的跡象都沒有,感覺上還在過著漫長的夏天。美東已經開始有了秋天的感覺,就是楓紅滿天,落葉遍地的場景。

2015年10月21日 星期三

當上班族計畫旅行…教你如何買機票

  



曾經有人告訴我,他花了七小時坐在電腦桌前面買機票,只為了找尋機票的最低點。老娘心想我下班回來休息時間也就那麼幾個小時,哪裡來的美國時間 (雖說我人在美國) 給你花七小時買機票。買機票又不是買股票,我們上班族下班時間寶貴,浪費在看機票的時間可以拿來做其他更有意義事情。  

2015年10月18日 星期日

洛杉磯馬里布海灘– 大海的詠嘆調


“他的名字不該是巴哈 (巴哈在德文裡意指潺潺的溪流),而應該是海洋,因為他有著取之不盡,用之不竭的和絃以及音律。” – 貝多芬 (維也納 1822)
巴哈的G弦詠嘆調,有著這麼一個故事。據說,當年的巴哈,在一個社交場合被要求即興演出,但大提琴的四根琴弦中,有三根被蓄意破壞,目的是為了讓巴哈出糗。而巴哈拿著大提琴,以一根琴弦創造出這首家喻戶曉的詠嘆調,也就是後來的巴哈G弦之歌
有人說,巴哈可以聽到上帝的聲音。雖說從沒受過正式的音樂訓練,卻可以譜出動人的歌曲,有音樂之父的美譽。
我常在想,如果沒有那三根被蓄意破壞的琴弦,是不是就會沒有這首膾炙人口的詠嘆調 ? 同樣的,沒有礁岩巨石, 是不是就無法看到美麗婆娑的浪花 ?
這次造訪的馬里布海灘的其中一個迷人的口袋海灘 (因為海灘幼小又低調,故名口袋海灘。) — El Matador, 是許多模特兒雜誌的拍攝地點,也是電影手扎情緣 (Notebook) 的取景地 (有看過電影的人,應該記得女主角對男主角高聲大喊她是一隻小鳥的場景。), 裡面以礁岩巨石美景取勝。這裡的海景讓我想到巴哈,想到他出名的詠嘆調。
馬里布海灘有21英里的長度,蜿蜒著1 號公路 Pacific Coast Highway。光是沿途風景就很動人了。馬里布給人最刻版的印象就是豪宅和大明星雲集,這兩者是息息相關的,大明星酷愛這裡的海灘美景,很多昂貴的豪宅也就應運而生,所以來這個知名海灘,不小心有可能會遇見大明星的。

El Matador 的海灘早上八點開放,停車場的車位並不多,透早就被人搶去。我們去的當天九點才到,已經完全客滿。建議去的人要早點過去卡位,不然就和我們在停車場等。好在沒等多久,上帝安排一個善心天使給我們她的停車票卡,因為她剛好正要離開。因此很幸運的,我們得以免費停車 (不然平常停一天要美金八塊呀!)。圖下為停車場附近走兩三步就可以拍到美景。

由於我們出發的前一天才剛剛下雨 ,來到洛杉磯三個月以來第一次真正的下大雨。走著走著忽然看到地面上出現了一條完整的裂縫。

繼續往前走,就可以看到陡峭的樓梯。

馬里布海灘處處都架著這種樓梯, 行人都是以步行的方式往下走到海灘。相較於其他海灘停車場和海邊連為一體,這樣的方式更能保有天然的環境。

兩隻海鷗悠哉的棲息在大岩壁上。

來到馬里布的這天剛好是漲潮,潮來潮去真的很美。海浪來回地拍打著岸邊,追逐著浪花,看它不止息的潮起潮落,抖落一身的塵囂與煩擾。

El Matador 海灘出了名的就是這有洞的岩壁,許多封面雜誌都在這裡拍攝。我們到達的那天,也剛好遇到許多平面模特兒和攝影師在這裡取景。

岩壁的完整版長這樣。

岩壁是中空的,由右邊的大洞走進去還可以瞧見另外一端的海灘。

由岩壁裡面拍出來的景色 。

回到岩壁的前端,拍打不停的海水,用浪潮譜出大自然的詠嘆調。

由左邊的小洞看過去,也可以看到海岸線其他的礁石,又是另一番風味。

能夠享受上帝創造的美景是生命中的小確幸,但能夠找到與你分享美景的人,共同觀看潮汐,共同欣賞日出黃昏裡的海洋,則是令人值得感恩的事情。

岩壁的另一端,大小不同的礁岩和藍色系的天空和海洋形成強烈的對比。人生其實也是如此,有人喜歡一望無際,毫無礁岩石頭的阻攔的人生。但有如潮汐一般,你不知道甚麼時候的浪潮,在甚麼地點,會擊打在你生命中,譜出最美最亮麗的浪花。

海天一色的美景。馬里布海灘讓我覺得南加州人擁有許多天然美景的奢侈和幸福,絕世海景就在家門咫尺之遙。

用再好的相機也無法捕捉浪花起舞的美麗。浪潮一波接著一波,像是用著自己的方式,舞出海浪的旋律。拍打的節奏成為大自然最美的音樂。此番美景只讓我更加讚嘆造物主的細膩精準,每一個海浪的節奏都像是事前準備好,一拍不漏地打在礁岩上面。

就像一位一絲不苟的指揮家,用每一個礁岩譜出每一段海浪的音樂,上帝也是如此的掌管,細心呵護祂所照料的世界與人們。用每一段生命的不完美,寫出生命中最美麗動人的詩章。貝多芬說巴哈總有著用之不盡的旋律,這也難怪,因為巴哈的靈感來自於他和上帝緊密的關係,將他所感受到所摯愛的上帝,譜進他的音樂裡。

這應該是El Matador海灘的底端了,本身海灘並不大,一個早上走起來綽綽有餘。

除了醉人海景之外,也有許多可愛的海鷗們作伴。這裡的海鷗都不怕生,近距離接觸拍照也不怕,有時甚至會搶你的食物。

乾淨的海水成為小鳥的棲息處,到處都可以看到牠們活潑的身影。

位於海灘的另外一端,看到不少人在這裡戲水,玩耍,但並不會令你覺得擁擠。反而是讓你感到悠閒和放鬆的步調,這就是南加州的魅力呀!

從上頭拍到不同角度的馬里布,藍綠色褶褶發亮的海水,擁有撫慰人的功效。海水中深藍色的部分則是大海草 (kelp),也是許多海底生物的家。

最後放上一張與浪花礁岩為伍的跳躍照,真心推薦美麗的馬里布El Matador 海灘。真的會讓你走一趟就深深愛上。經過洛杉磯的朋友一定要留一個半天造訪,親臨享受聆聽一曲大海的詠嘆調。
(以上巴哈資料出自於維基百科)

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