2019年3月23日 星期六

洛杉磯雷根圖書館:Ronald Reagan Library


"Let’s Make America Great Again."(雷根總統於1980年的競選口號,後來在2016年被川普拿去複製,並順利當選美國總統。)
俗話說東北有三寶:人參、貂皮、烏拉草,雷根圖書館裡也有三寶(純粹我個人觀點):複製版的白宮總統辦公室、柏林圍牆、和空軍一號。雷根圖書館位於洛杉磯近郊(車程距離市中心大約要一到一個半小時),除了收集美國第四十任總統雷根的相關文物之外,同時也是雷根總統和夫人的長眠之地。而在當時美國境內13個總統圖書館裏面,就屬雷根圖書館的規模最為龐大。開幕典禮的當天,也是破天荒第一次有五位的美國總統齊聚一堂,聲勢壯大。

如何帶著嬰兒坐飛機


這趟亞洲之旅,帶了五個月的小樹寶寶坐了六趟飛機,包括洛杉磯飛台北來回的長程、台北飛馬來西亞的中程、以及台北飛花蓮的短程班機,可說是坐好坐滿。在帶小樹寶寶搭了不同時數的班機之後,雖說不容易,但也體會了嬰兒的不容小覷的適應能力,比我想像中好很多。如果有打算帶半歲左右(四到六個月)的嬰兒搭飛機,那麼這篇小撇步就是專門分享給你的!

挪威蓋朗格峽灣 Geirangerfjord

 "諸天述說上帝的榮耀,穹蒼傳揚祂的作為。它們日復一日地訴說,夜復一夜地宣揚。"(詩篇19:1-2)
如果要問我和C整趟挪威旅程中最大的亮點,大概非蓋朗格峽灣Geirangerfjord莫屬,或許因為天氣晴朗的關係,和松恩峽灣相比,我個人更偏好蓋朗格峽灣多一些。Geirangerfjord蓋朗格峽灣(也有翻譯成蓋朗厄爾峽灣)位於挪威西部,長年以來都是遊客最受歡迎的景點之一,曾被旅遊界聖經Lonely Planet命名為北歐地區最棒的旅遊景點,同時也在2005年被聯合國列為世界文化遺產。除此之外,紅透半片天的迪士尼卡通冰雪奇緣Frozen(這部卡通說好聽一點是有許多膾炙人口的經典歌曲,但實際上是所有家長都被強迫收聽N遍的洗腦歌)裡面的主要取景地艾倫戴爾王國Arendale週遭的冰川、森林、峽灣等天然景觀,也是由此地做為靈感來源。

2019年3月14日 星期四

舊金山治安全攻略


(圖為舊金山金門公園的鴨子們)
舊金山被我稱之為美國的矽谷天龍國,裡面住著數不清的菁英份子,可能隨便在路上撞到一個人不是博士就是碩士,或者是教授、律師、醫師、以及多到不行的工程師。據說矽谷週遭的房價已經和紐約、曼哈頓平起平坐,而且完全沒有向下跌的趨勢。不過這同時也讓天龍國產生了嚴重的M型化問題,就是菁英不斷的湧進,房價不斷的上漲,導致原本的非菁英族群慢慢的被邊緣化,要不就是被迫離開矽谷,要不就是因為經濟不穩定的因素而流落街頭。來天龍國玩或是居住,也不難看到天龍國不光鮮亮麗的另外一面。根據數據指出,舊金山的犯罪率案件比加州平均的數字高出59.55%左右。因此來天龍國啜飲紅酒之餘,也還是要小心的保護自己,才是上策。今天就來探討舊金山的治安,以及一些安全方面必須注意的小撇步。

2019年3月12日 星期二

紐約療養院牙醫採拾

A038
"凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時,死有時。栽種有時,拔出所栽種的也有時。"(聖經傳道書)
在紐約上班,不只是被惡老闆欺負而已。有好長一段時間,我接了一個療養院牙醫的工作,我的老闆不是哪家私人診所的不速軌醫生,而是紐約市政府。由於紐約政府對於療養院的補助十分闊綽,又外加人口老化是當今的趨勢之一,因此紐約市的療養院體系,從某一方面來說,是一個不明顯的龐大利潤系統。只要病人進入療養院的那一刻開始,所有的醫療團隊就會從頭到腳進行所有的會診,包括一般的身體檢查,我所負責的牙科檢查,把病人嘴裡的每顆牙都數好並做紀錄,也要確定沒有隨時可能會爆炸的發炎狀況、腳科Podiatry也會另外請醫師來幫病人剪指甲(附註:在美國,腳科並不隸屬於一般醫生Medical Doctor底下的系統,而是另外要在大學畢業之後念四年的課程),別小看這剪指甲這簡單的動作,在名義上是防止病人有指甲內生的狀況,但實際上,這項服務,喔不,是"防禦性治療"能為療養院多賺一些銀子,何樂而不為?當然更別提心靈層面的服務,比如心理諮商、社工等等。但重點是,只要是病人本身財產低於某個界線,被核准過,剛剛上述的所有服務,就全都是政府買單。

初春的邂逅:北加州的費羅麗花園


"為公義而戰、愛你的同胞、活出一段很棒的人生。"(Williams Bowers Bourn II費羅麗莊園的創辦人)
孕期19週的時候,我和C快閃了一陣北加州天龍國。雖說美酒不能喝,但假掰的美食、超有嚼勁的麵包、和新鮮的空氣,全都讓我用盡全力的享受。除此之外,也藉機順便拜訪姐妹淘,於是在軒兒的陪同之下,來到南灣區的費羅麗莊園Filoli Garden。如果說洛杉磯的漢停頓花園是個有嬸姪戀加持的大家閨秀,那麼費羅麗莊園則是相對低調的小家碧玉。外觀雖然非常不起眼,卻進去後才發現裡面別有洞天。無論是鬱金香、鳶尾花、還是水仙花,都讓人看得目不轉睛,照片拍也拍不完。整個園區大約兩個小時到半天就可以走透透,雖說官網建議最佳賞花時間是三月中至四月中,但如果想看紫藤花的話,大約四月中才會真正盛開。

2019年3月8日 星期五

加州Fresno的地下花園


"我腦中的夢想總是壓的我喘不過氣來。"(Baldasare Forestiere,地下花園的創造者)
位於洛杉磯和舊金山的中間點Fresno是中加州的農業大城,同時也是想開車從洛杉磯到舊金山,或是到優勝美地國家公園中途的落腳點。雖說Fresno本身並不是一個大城市,景點也有限。大部分的人都不會知曉,在這熱翻天的農業大城底下,有一個小巧精緻,且非常值得一看的地下花園 Forestiere Underground Gardens,種植了數十棵各式各樣的果樹,而且在外面完全看不到。算是一個在地上完全看不出來,裡面卻有著十幾個房間,別有洞天的Villa桃花源。