2017年10月24日 星期二

相見恨晚:倫敦的夕陽

"你會發現沒有人,尤其是沒有一個睿智的人,會願意離開倫敦。不,先生。當一個人對倫敦厭倦,就等同於對人生厭倦,因為生命所能給予的所有東西,都可以在倫敦找的到。"(Samuel Johnson 英國作家)
坦白說,來到倫敦之前,我對這城市真的沒抱有甚麼期待。畢竟走過了千年古城羅馬花都巴黎、甚至是具有豐富色彩的巴塞隆納,我總想著英國到底哪一點能夠更讓旅人心儀?但由於ABC老公實在是太想看邱吉爾博物館了(想知道他對二次世界大戰有多狂熱的人請看這篇法國諾曼第D-Day海灘),而我又想看英國小鎮柯茲窩,才決定把倫敦和近郊排進來。也是一直到我到英國之後,我才發現,倫敦美食的確不是特優、時尚不及法國、但美國文化和他相依相偎的連結,卻讓我不得不有著相見恨晚的感覺。過去的歷史成就今日的世界。美國是英國的殖民地,進而文化的臍帶相連,而美東的城市規劃或建築特色,絕大多數都是與歐洲看齊。英國倫敦因此也成為美國觀光客最愛蒞臨的歐洲城市,很多人甚至帶著"回娘家"的心情前來。而就如ABC男講話帶著美國腔就能殺遍台灣夜店妹,只要講話帶有英國腔的男生來美國,即便長相平凡身高普通,可能走在路上轉頭率是零,照樣可以吃得非常開。

2017年10月22日 星期日

美國國內航空必看:基本低價經濟艙

在三十年前,購買飛機票等同於購買飛機上的服務,比如飛機餐(雖說實在不太好吃)、機上免費水和飲料、機上娛樂設施(雖說三十年前都是用十幾個人一起看一個在機艙艙頂上的小螢幕,播放著畫質不優的電影)、甚至是中間的點心、自由選位、以及免費託運的行李。但廉價航空的出現,改變了自助旅行的趨勢,同時也改變了大家對於飛機搭乘的思維。購買機票等同於購買一個交通工具,載你從A點到B點的行程,至於上述其他的服務,若有需要,則另外在機票價位之外額外加價。
於是美國國內傳統航空也開始跟進這樣的方法,除了大家熟知的經濟艙票務,推出比經濟艙更便宜的"基本經濟艙"Basic Economy票務(又有人稱之為低價經濟艙)。曾經就有網友問過我,有關於基本經濟艙的條款和限制,由於我自己本身也買過基本經濟艙的票,因此決定特別寫出來一篇,和大家分享。未來有打算購買美國國內航空票務的朋友,也好有個心理準備。

2017年10月21日 星期六

夏威夷可愛島:綠意盎然的花園島


"如果你真的深愛著大自然,那麼在任何地方你都可以尋得美景。"(梵谷)
夏威夷可愛島的北部,可說是全島最翠綠的一片淨土,光是在開車的路上,就可以看到各種不同層次的綠色。但這麼翠綠的主要原因,來自於這裡是全夏威夷降雨率最頻繁的島嶼(除了上次提及,島中央的Waialeale以外),壞處是不論來到可愛島的任何季節,都一定會碰到下雨天。但好處是,也因為這樣,一片片的翠綠色,看得眼睛舒服,身心也療癒。我查了資料,發現我們到的前兩天都是晴天,最後兩天則會下雨。因此我們決定追著陽光跑,趁陽光普照的時候,趕快先來北島玩一趟,我們鎖定了以Hanalei為基準,一個山景Hanalei Lookout、一個公共海灘Hanalei Beach Park、以及一個祕密景點Queens Bath。

2017年10月4日 星期三

診間故事:春天後母心


"生的請一邊,養的恩情大過天。"(台灣俚語)
在天龍果診所上班的最後一天,我的心情其實比我預期中平靜許多。一方面歷經近乎一個月的打包整理裝箱,我腦袋幾乎被搬家的瑣事佔據,沒太多時間去想即將離開工作上的事情。由於我在天龍國的診所老闆是韓國人,因此前檯小姐也請韓國人,總會有著不少病人和前檯小姐變成朋友,三不五時地都跑來串門子。輕輕柔柔的韓文總會在診所裡飄盪,他們笑起來輕柔細緻,似乎總是有聊不完的話題。

華盛頓州雷尼爾山國家公園(仙境篇)


"所有的火山都像煙火一樣,曾經沿著太平洋海岸線綻放,而其中,就屬雷尼爾山的最為高貴。"(美國環保教父John Muir)
這次因緣際會遇到工作需要,來到西雅圖開會,順便就藉此玩一玩附近的國家公園,雖說雷尼爾山和奧林匹克兩間國家公園都在我的口袋名單上許久,但我最終選擇了離西雅圖市中心較近的雷尼爾山國家公園。後來因為暑假過得太匆忙,又搬家、又飛了一趟夏威夷,一直到即將出發的前幾天,才知道我誤打誤撞碰上了雷尼爾山一年一度的花季。花季的時間每一年都視冬天冰雪融化而有所不同,雖說大部分的後七月中便是花季的開始,而最早甚至於八月底就開始變天,但前幾年也有六月分就花開的案例,讓八月份前來賞花的遊客在暑假撲了個空。但或許越沒有特別計畫,沒有特別期待,反倒因此而一睹雷尼爾山百花齊放的美景,萬分幸運。真的讓我這個國家公園控撿到了一個大便宜(延伸閱讀:玩美國國家公園的小撇步)。

2017年10月2日 星期一

法國聖米歇爾山全攻略

法國的聖米歇爾山不但是世界文化遺產,一座孤島、更是一個必須翻山越嶺才能到達的地方。為了去聖米歇爾山,我查了很多資料,但總覺得好像還是很多地方的資訊都不那麼清楚。眉眉角角並不完全,因此決定把這些林總總的資訊全部集結成一篇,來和想去參訪聖米歇爾山的朋友分享。這些資訊有些來自我個人的經驗,另一些沒有經歷到的(比如大眾交通工具)則取自於聖米歇爾山官網和Rick Steves旅遊書。