2018年12月28日 星期五

美國牙醫賺很大?


"我本來不想當演員的,而是想當牙醫,但最終你永遠也不知道人生會帶給你甚麼驚喜。"(美國知名演員Sofia Vergara)
去年的一月份,US News公布了全美最棒的職業前100名,而牙醫這行業,剛好有幸的上榜,列居第二,更公布了牙醫的失業率為0.4%,營造出當牙醫好棒棒的粉紅泡泡氛圍。而我本身就曾經收到不少粉絲的留言,問我美國牙醫是不是很好賺?在美國牙醫這一行到底賺多少?今天不罵老闆(想看我講老闆壞話的請直接移駕我的爛老闆系列謝謝),也不給大家看大山大水的照片聊旅遊,純粹和各位講述美國牙醫的生態,以及到底、究竟好不好賺這個事實。

2018年12月14日 星期五

洛杉磯Descanso花園迷幻聖誕燈展


"在最黑暗的時刻,我們更需要好好的矚目在亮光上面。"(亞里斯多德)
洛杉磯每到了聖誕季節,總有著多而又多的聖誕活動(延伸閱讀:洛杉磯的聖誕新年哪裡去),很多時候看多了,難免會覺得都是一個樣,比如通俗的聖誕老人聖誕樹,糖果屋還是假雪花飛,外加洗腦不停的Jingle Bell Rock(近年來最洗腦的不是傳統的Jingle Bells,而是Jingle Bell Rock,如電影Mean Girls裡所說,"所有說英文的人都聽過的一首歌。"(原文:Everybody in the English-speaking world knows that song.),看來看去都多少會膩。如果想要感受聖誕氣氛,但又想經歷與眾不同的感覺,那麼洛杉磯近郊Descanso Garden花園的迷幻聖誕燈展,是個值得一去的地方。

2018年12月6日 星期四

紐約時代廣場跨年全攻略


一年一度的跨年季又來了,而且每一年總是比前一年過得更加飛快。如果問起我跨過最難忘的年,莫過於在紐約的最後一年,和C跑到時代廣場去人擠人看那顆球落下。還記得當時寒風簌簌,氣溫降到零度以下,我們一邊站著等待跨年一邊和加州的親友視訊互道新年快樂,只看親友們聚集在有暖氣的客廳裡面,一群人邊吃水果邊喝熱茶邊閒話家常,形成強烈的對比。而在跨完年之後,法蘭克辛納屈的"紐約紐約"音樂一下,我們隨著在滿天飛舞的五彩纸屑下,手牽著手離開現場,從時代廣場(曼哈頓西邊)一路步行到紐約的最東邊,當時只覺得累得要命,現在回憶起來只覺得過癮至極。雖說我一輩子不會再去體驗第二次,但卻成為我這一生難忘的回憶。這一片要分享我們的跨年經歷和一些小撇步,如果有打算到紐約時代廣場跨年的朋友,請你務必要看這篇。(延伸閱讀:紐約的42和時代廣場跨年

2018年11月28日 星期三

洛杉磯玫瑰花車遊行全攻略


許多人選擇在聖誕節和新年期間來洛杉磯玩,其中主要的原因,就是能夠見證美國熱鬧的過節氣氛,好比隨處可見的聖誕裝飾,以及永遠在腦海裡跳針的聖誕歌曲。而如果有幸在洛杉磯度過新年的朋友,則千萬不能錯過洛杉磯帕薩迪納一年一度的玫瑰花車大遊行,這已經成為美國人見證新年的傳統之一。去年2017年,我和C趁著小孩還沒生出來的時候到現場去感受氣氛,果真比電視上看遊行轉播來的熱鬧過癮。在這裡把我們去過的心得,配合官方公布的資訊,整理出一篇攻略出來,希望對於計劃來參加遊行的朋友會有幫助。

2018年11月27日 星期二

洛杉磯近郊Riverside:全美最棒的聖誕燈展


"聖誕節在世界各地觸動他的魔法,看哪!所有的一切都變的溫柔和美麗起來。"(Norman Vincent Peale美國作家和演說家)
在美國過聖誕節,其實並不止是情侶之間送禮,反倒像台灣的農曆新年一樣,更多的時候是家人之間的團圓和親友之間的聚集。就好比農曆新年時總要到迪化街去買買年貨,就算甚麼都沒買,光是聽那"咚咚咚鏘"的過年音樂就充滿氣氛,在美國只要十一月底的感恩節一過,大家就會往充滿聖誕氣息的地方聚集,不是看著閃亮亮的聖誕燈就是排隊跟超級高聳的聖誕樹照像。之前在洛杉磯聖誕新年哪裡去一篇文章裡有分享許多地點,但今天則要更深入的和各位分享洛杉磯近郊以河濱市的米訓所酒店Riverside Mission Inn Hotel & Spa為中心的聖誕燈節活動,也是南加州熱鬧的盛宴之一,不但被USA Today評價為"全美最棒的聖誕燈展,"一共有500萬個聖誕燈,每年更是吸引超過50萬的人潮前來朝聖。

2018年11月6日 星期二

聖地牙哥卡布里歐國家紀念碑


"聖地牙哥或許是,美西最棒的海港之一。"(威廉埃默里中尉)
聖地牙哥除了有著唯美的海岸線悠閒的步調雄偉挺拔的航空母艦,另外一個不可錯過又具有歷史性意義的景點,便屬卡布里歐國家紀念碑。卡布里歐是16世紀的西班牙航海員,同時也是第一位踏上美西地土的歐洲探險家,開啟了美西新的篇章。如果你光看我打這一段就想睡覺,對歷史一點興趣也無,那麼我還是建議你來卡布里歐記念碑走一遭,因為在這裡,有著聖地牙哥最迷人的全景視野之一,同時在天氣好的時候,還能夠看的到墨西哥。想當年姐剛大學畢業時(捻痣毛),當時還是男朋友的C第一次帶我玩聖地牙哥,其中一個景點就是卡布里歐雕像。當年我對歷史沒啥太大的認識,也還沒開始寫部落格,只覺得聖地牙哥的海景美到令人窒息,身旁的男生也越看越中意。歡迎各位想約會又不知道帶另一半去哪的,可以拿去作個參考。

2018年11月5日 星期一

洛杉磯台式美食大公開


掐指一算,今年應該算是我在美國的第17年。雖說外表看起來我的工作、交友圈、婚姻、甚至是生活作息都已經和美利堅共和國打成一片,但有一點仍然改變不了,就是自己的腸胃。當然,要我盤點美式漢堡、製作手工沙拉、甚至是來鉅細靡遺的描述美國人愛吃的美食或是家常料理並不是難事,我也不是一天不吃白飯就會哇哇叫,對於台灣的美食,始終深深的想念。而且我很少會忽然想吃美式料理,但每每一段時間,總會想喝碗牛肉麵、吃個燒餅、或是其他正宗的台灣菜。

2018年10月29日 星期一

加拿大班夫國家公園大山大水


"上帝做我的見證,但在我這一生當中,上山下海之際,我還真沒見過比這更美的景致。"(Thomas Wilson)
班夫國家公園一直在我的口袋名單中許久,今年剛好碰到婆婆的生日大壽,於是便計畫帶著婆家一群人到加拿大來個輕旅行。班夫國家公園為加拿大歷史最悠久的國家公園,位於艾伯塔省內。裡頭有著多而又多的壯觀秀麗的湖泊、山景、冰川和冰原。如果要將週遭的幾個國家公園一起認真玩起來,大概兩個星期都不夠。不過這次礙於短短四天三夜的時間,我們將行程著重於班夫國家公園,用大山大水位婆婆慶生。這趟旅行捨去許多上山下海的行程,以老弱婦孺皆適合為我們的主要玩樂宗旨。

2018年10月16日 星期二

征服洛杉磯好萊塢標誌


"我住在好萊塢標誌抵下,好讓我每天開車回家時,都能提醒自己為什麼在身處於此。"(知名演員Alessandro Nivola)
關於爬到好萊塢標誌這條路線,我做了許多的功課。由於好萊塢標誌已經成為洛杉磯的主要地標之一,來往的觀光客和觀光巴士總是把這附近擠得水洩不通,讓附近的居民不受其擾。除此之外,之前有許多爬山路線,可以透過住宅區爬到標誌附近,也都因著居民的抗議,而紛紛關閉或消失。甚至你在google地圖上面打上好萊塢標誌,也只會帶你到一個看的到標誌的地方,而並非標誌本身。所以,就目前來說,能夠合法的爬到標誌附近沒有幾條,今天就分享其中一條Brush Canyon Trail(長6英哩,接近10公里的距離),之所以會選擇這條路線,是因為他帶你一路直達好萊塢標誌的後方,除了讓你站在標誌後面之餘,也讓你得到比格立斐天文台更高更壯觀的洛杉機全景。

2018年8月23日 星期四

全挪威最深最大的松恩峽灣


"地的深處在祂手中,山的高峰也都屬祂。海洋屬祂,因為是祂創造的,陸地也是祂的手造成的。"(聖經詩篇95:4-5)
如果說你問我這趟旅程最美麗的天然景觀在哪裡,我會毫不猶豫的說,在挪威的各個角落。而這趟挪威之旅,我也把它定位為"大山大水眼睛看到脫窗"為準則,離開都市,徹底的和這些天然的峽灣為伍。於是我們在從英國飛往挪威,過一夜之後,第一站便是搭火車來走訪挪威縮影Norway In A Nutshell,簡稱NIN。

紐約大眾交通工具懶人包


紐約的大眾交通工具,一定要一輩子體驗一次,尤其是在上下班尖峰時刻的紐約地鐵。擁擠的人潮、濃郁的體味、不時會看到、聽到各式各樣的音樂、舞蹈、或才藝表演,外加令你意想不到的各種狀況(如何在地鐵上順利化妝,如何在地鐵上把糖霜放在蛋糕上,再將蛋糕切一塊塊的給路人吃、如何渾然忘我的舌吻戲碼等等)。我覺得紐約地鐵本身就是紐約的重要景點之一。不過如何搞定紐約的大眾交通工具,是一門非常大的學問,我將官網上的資料,綜合我在紐約居住多年的親身體驗,來和大家分享紐約交通工具的各種需知。

電影大本營:洛杉磯環球影城


"電影有著讓你感到不孤獨的魔力,即便你是孤獨一人。"(湯姆漢克斯)
洛杉磯除了擁有陽光海灘、四季如春的天氣、全世界最開心的地方(這是迪士尼樂園的別稱),同時也擁有星光閃閃的好萊塢文化,成為電影拍片界的麥加。而其中最老也最知名的好萊塢片場,就位於環球影城內。比起迪士尼樂園兩三天才能玩透透,環球影城大概一天就能完全體驗完畢。搬回洛杉磯定居之後,也慢慢發現到電影La La Land不是演假的,在洛杉磯,一大部分的人都把這裡認定為夢想實現的地方。不論是身為編劇、插畫家、動畫師、演員、導演等等,很多的人都因著洛杉磯這娛樂圈的大圈子而搬來這裡,而許多人到處兼差打雜,為的只希望有朝一日,自己的作品和努力能被看見,實現擁有Big Break的夢想。

2018年7月26日 星期四

開始在美國自助旅行(四):關於水的兩三事



今天來聊一個有點冷門,但卻是私底下大家最愛聊的旅行話題:用水兩三事。來到一個國家旅行,不論是飲用水、如廁用的水、洗衣服的水,都影響到旅行的衛生和清潔。雖說這看似是芝麻大的問題,但卻會連帶影響到旅行的品質和心情(比如喝到不對的水,可能就讓你落賽三天)。又因為這篇講到衛生問題,先告知在用餐的各位,會談到大量的屎尿屁,請各位多多包涵。
俗話說人有三急,急起來還真的是忍不得。我對於旅行中上廁所最有印象的故事,是發生在某國的某一城市(哪座城市我真的記不得了)。當時我正值初中的年紀,在風景區憋尿憋得快爆炸,偏偏女廁所前面的排隊隊伍永遠是連綿不絕的人潮。千辛萬苦輪到我之後,一進去發現馬桶不但沒沖水,而且留下的黃金是我有生以來看過最壯碩的體積,其粗壯程度可和法國拐杖麵包媲美。只能說我當初年記小沒見過多少世面,卻也讓我體驗到人外有人天外有天,這個國家不止地大物博,連在拉屎上面都高人一等,實在是令我嘖嘖稱奇。扯遠了,去到一個國家,體驗如廁文化,也是旅行中新鮮的一部分。因此在這裡談談各個有關於水的話題,包括美國的廁所文化,以及同場加映在美國旅行的飲用水和洗衣服的兩三事。

十點英國自駕遊須知


這次來到歐洲自駕遊,三個國家裡面(包括法國、英國、和挪威),就屬英國的自駕遊最具挑戰性。雖然對我們來說語言不是問題,英文字再熟悉不過,不過在駕車上面,卻讓我們整趟旅行都捏了一把又一把的冷汗。一方面是英國開車在右邊,左右相反非常不習慣,另一方面英國的道路又小又老又彎,就算有GPS加上地圖帶路,一不小心還是會迷路。不過我們也必須憑良心講,因為有英國的自駕之旅,才讓我們出走郊外,看到一幅幅風景如畫的景致。因此我集結了我們這次自駕遊的心得,希望給打算去英國自駕的朋友一點幫助。
如何在英國租到便宜的車種、租車公司分享、車子保險等其他的問題,請參考我之前寫過的法國自駕遊須知,英法兩國在行前準備上面其實大同小異。今天來聊的,著重於開車上路之後,在英國必須面對的種種問題。

洛杉磯的音樂廳饗宴


"沒有音樂的人生,會是ㄧ個極大的錯誤。"(尼采)
在洛杉磯市中心閒逛,很難不注意到ㄧ個建築特殊、銀灰色的亮眼建築,而這建築不是其他,正是大名鼎鼎的迪士尼音樂廳,同時也是洛城愛樂管弦樂團之家。迪士尼音樂廳由華特迪士尼的遺孀莉莉安迪士尼出資,用意是希望以已故先生的名義,打造出全世界最美的音樂廳。迪士尼音樂廳也因此成為洛杉磯的另類經典建築之ㄧ,除了是許多電影電視的取景地(包括鋼鐵人、駭客任務、卡通辛普森家庭、美國超偶等等),同時也是洛杉磯藝文活動的主要地點。許多觀光客來只是在外面拍照留念,但其實迪士尼音樂廳近乎每天都有提供免費導覽,給予你非常詳盡的介紹。今天除了和各位分享迪士尼音樂廳的內觀設計之外,另外也同場加映其他兩間音樂廳,包括Dorothy Chandler Pavilion和Mark Taper Forum,讓各位一覽洛杉磯市中心的藝文殿堂。

美國約會網站大作戰

"情場有如戰場,一不小心就會粉身碎骨。"(小胖老闆
C出差的時候,友人小琪來找我玩。還記得十幾年前第一次見到小琪的時候,我以為她會是個性必取的正妹。我承認我之前對正妹有偏見,刻板印象不是必取就是自我中心,但小琪是個例外,身材高挑之餘還凹凸有致,五官突出,是那種容易被男生盯著看的類型。除此之外,小琪還是一個愛拿單眼拍照、頗有藝術家性格、略微叛逆的小文青。和我這個身材如洗衣板,整天只會哈啦一些病人爛事的小個頭成為強烈對比。運氣好的是,我和小琪幾乎是一拍即合,很快的便成為聊的來的姐妹。我很快的便發現,小琪外表雖說看似強悍,但是骨子裡一直嚮往愛情,談起戀愛來完全變小女人,卻老是在愛情這塊碰壁。每每和她約出來吃飯談天,聊的不是她最近糟糕的約會,就是網路上又遇到那些怪咖。

英國劍橋大學:世界級的學府


"劍橋是全世界最棒的學府之一,特別是在我的領域上面。"(史蒂芬霍金)
從撰寫失樂園的John Milton、幫助英國打勝仗的Oliver Cromwell、現代生物學之父的達爾文、發現地心引力的牛頓、甚至是現今的查爾斯王子、奧斯卡影后Emma Thompson、前陣子剛剛羅馬和維京時代,英國劍橋就一直是著名的商業地區,甚至在銅器時代就有人在這裡居住。現今的劍橋大學除了仍然是全球知名的學府之外,週遭更是高科技Silicon Fen的創業重鎮。但撇開這些不說,劍橋同時也是一間景色優美的大學,結合了歷史文化和古典雅致的小河,而且距離倫敦不遠,是個非常適合一日遊的地點。

可愛島美食大集合


"你不需要銀湯匙,也能夠享受美食。"(美國明星主廚Paul Prudhomme)
夏威夷的島嶼裡面,可愛島屬於最純樸天然的那一個,這裡每天早上都會被公雞叫醒,很多地方的手機訊號收不到,而也因為道路許多都是單線道,一不小心就容易塞車塞個半天。如果要讓我用一個概念來形容可愛島的美食,那麼就是越不起眼的小攤子越好吃,越講究的餐廳越平庸。這趟可愛島之旅是為了替阿嬤85歲生日祝壽,因此我有幸吃到在道地被認為非常知名、排場大的餐廳,但同時也有機會吃到許多當地小店,嘗試平時沒機會吃到的美食。我把這五天所吃到的食物綜合起來,並列出地理位置東西南北岸,給日後想來可愛島玩的朋友一個參考。

2018年7月3日 星期二

華盛頓州雷尼爾山國家公園(園區篇)


"位於雷尼爾山山頂的壯麗景觀很難被超越。"(約翰穆爾John Muir)
位於華盛頓州的雷尼爾山,本身是美國本土48州裡面最高的火山,同時也是華盛頓州裡面最高的山峰。來到雷尼爾山國家公園Mount Rainier National Park,除了需要有耐心之外,還需要一點點的運氣,因為這裡長年積雪,很多時候即便來到國家公園中,天候不佳的狀況,還是沒辦法看到它的蹤影。園區內走馬看花的話,一天可以玩透透,如果想要踏青爬山的話(事實上我也非常建議在這裡爬山),甚至可以排到兩天以上的行程。雖說顧名思義就是在不同的角度來觀看雷尼爾山,但雷尼爾山國家公園本身裡面有著龐大的樹種、多而又多的溪流瀑布、看似百花齊放的仙境,算是CP值非常高的國家公園。

懷孕如何帶球去旅行


(圖為29週的班夫國家公園之旅)
不知道從甚麼時候開始,除了普遍的蜜月旅行honeymoon之外,也開始出現了為即將步入新手爸媽行列所特製的babymoon(帶球的蜜月旅行),顧名思義,便是在兩人世界中止之前,最後一次來個大玩特玩,好讓當爸媽之後沒有任何遺憾。在我懷孕之後,不少人也問過我,愛旅行的我,是不是會來場壯大的babymoon?打算去哪裡?怎麼玩等等等。不過更多時候,也會接到長輩關切的眼神,擔心我跑跑跳跳,會不會對胎兒有所影響?總之,我把我自己的經歷和心得分享出來,不論你打算懷孕,又或是已經懷孕都可以拿來當作參考,也歡迎各位分享自身的帶球旅行經歷。

2018年6月28日 星期四

中加州脫俗優雅山城小鎮San Luis Obispo


"春天回來了,而地球也像個知道詩章的小孩。"(奧地利詩人Rainer Maria Rilke
San Luis Obispo 聖路易斯奧比斯保(簡稱SLO)是個洛杉磯到舊金山中間的古蹟小鎮,同時也是洛杉磯人輕旅行的首選之一。這小鎮不大,景點也不多,但當個中途落腳的地點,又或是週末遠離塵囂的輕旅行地點卻極為適合。小鎮中間有一條小溪,沿著小溪座落好幾個非常有意境的露天餐廳。除了知名的Gum Wall、每個禮拜都有一場婚禮的米慎所Mission、另外這次還被我們找到一個秘密景點,能夠拍到360全景的地方。四五月的洛杉磯還是春天,也是難得能夠拍到這麼多層次綠色的地方,甚至有人說,乍看一下差點以為自己來到愛爾蘭。這次純粹因為開車路過,C就提議來SLO快閃半天遊,畢竟他在南加州長這麼大,還真的沒有進來過SLO玩一玩。

2018年6月15日 星期五

如何第一次在美國自助旅行(3):金錢篇


不論是大山大水還是城市風光,來美國遊山玩水一直是許多人一輩子最棒的回憶之一。旅行固然美好,不過旅行的背後還是離不開一個俗氣的錢字。來美國自助旅行到底該怎麼帶錢?我根據住在美國多年的經驗,外加自己本身在美國國內旅行多年的小小心得,拿出來分享,也歡迎其他有類似經驗的朋友多多補充分享。

2018年6月11日 星期一

科羅拉多的丹佛植物園

"我種植物為著許多原因:讓我的靈魂新洗、挑戰我的耐心的極限、為著趕流行、為著懷舊,不過最主要的原因,是因為能夠看到他們生長的喜悅。"(David Hobson澳洲音樂家)
丹佛位於洛磯山的山腳下,同時也是科羅拉多州裡面人口最密集的城市,卻也是個被山林環繞的地點。丹佛曾經多次被列為全美最適合居住的地方。根據我不科學的病人調查中,紐約人最愛退休的地點為佛羅里達州(大概是因為有海),而加州人則最愛科羅拉多州(大概是因為有山)。
這次帶著十個大人、小孩一大團來到科羅拉多,當作到洛磯山國家公園的歇腳點。由於是暑假旺季,在機場的光租車就花了一個小時,之後我們直接殺到丹佛市中心去。由於虎媽的家人各個都有綠手指,光是我阿姨家的農產品一年四季都吃不完,因此這趟旅行的第一站,決定帶長輩們來丹佛的植物園來晃晃。

2018年6月4日 星期一

美國最大的露天音樂劇場:Hollywood Bowl 全攻略


不止一次聽過美國在地人,老愛嘲笑洛杉磯沒啥文化,說洛杉磯不外乎就是陽光沙灘比基尼,不然就是看電影和逛街血拼。在我看來,洛杉磯的文化或許沒有像紐約舊金山芝加哥這類的城市這般集中,但真的仔細查找,不論是美術館(延伸閱讀:蓋提美術館蓋提莊園博物館The Broad美術館洛杉磯LACMA)、還是音樂會,只要你有需要,還是有辦法可以滿足你的文化需求。來美國玩耍,不單只是到景點打卡拍照,更多時候是參與當地的活動來融入在地人的生活。就算你有去紐約看百老匯、去林肯中心看芭蕾,我還是會推薦你若來洛杉機玩,千千萬萬不要錯過Hollywood Bowl的音樂會。
Hollywood Bowl是全美國最大的自然露天音樂劇場,因為洛杉磯最不缺的就是四季如春的天氣,這裡到夏天的時候變成為音樂會的殿堂。在微風徐徐的天氣下,看著好萊塢標誌,穿著夾腳拖和T恤、聽著音樂會,邊喝著手邊的啤酒,是許多洛杉磯當地人都非常喜愛的約會場景之一。除此之外,Hollywood Bowl也成為另一個洛杉磯的經典,披頭四、艾爾頓強、王子、雪兒、女神卡卡、珍娜傑克森等都在這裡表演過,而擁有舉足輕重歷史地位的小羅斯福總統FDR更曾經是這裡的座上賓。無論你是打算來洛杉機遊玩想聽音樂會,或是在這裡住了幾年想找新地方約會,都別錯過這篇所分享洛杉磯露天音樂會Hollywood的各項注意事項和攻略。

2018年5月23日 星期三

洛杉磯漢庭頓圖書館花園


"去建造一座花園,便是相信明天。"(奧黛莉赫本)
曾經我在換日線一篇文章裡提到,洛杉磯的黃金高檔區之一是聖瑪莉諾區,全美平均的房價為19萬美金,但在聖瑪莉諾,卻一間廁所也買不到。不過聖瑪莉諾除了有貴到爆炸卻永不下跌的房地產之外,另外還有一個頗有名氣的景點:漢庭頓圖書館花園。住不起聖瑪莉諾沒關係,來到聖瑪莉諾的大觀園中一遊,還是非常值回票價的。漢庭頓圖書館花園建於1919,原本其實是富豪漢庭頓的故居,後來卻將這120英畝的土地改建為花園,其中以中式、日式、和沙漠花園最為出名。

英國的Stratford-Upon-Avon:莎翁的故居


"愚笨的人認為自己有智慧,但有智慧的人反倒認為自己愚笨。"(取自於莎士比亞的As You Like It
第一個帶我認識莎士比亞的人,其實是虎媽(延伸閱讀:虎媽的故事),在我十一歲那年,為了教我讀英文要讓我和美國國中接軌,帶著我念過一個又一個的莎士比亞故事。好在莎翁的作品多而又多,讓虎媽不缺教材,又加上他筆下的故事往往又有戲劇性又講述人生,讓我自己也是看的津津有味。不同於大家深愛的羅密歐與茱麗葉、馬克白、或是哈姆雷特等素材,我比較喜歡的都是莎翁相對冷門的作品,比如威尼斯商人Merchant of Venice、李爾王King Lear、又或者是皆大歡喜As You Like it。但這次英國行,勾起很多童年的回憶,決定一定要到莎翁的故居朝聖。

2018年4月27日 星期五

搞定美國的漢堡薯條速食文化


關於美國的速食文化,很久之前我就一直有打算要來寫一篇,因為我聽過太多太多的遊客,來到美國,第一個想吃的就是這裡的麥當勞。或許閣下對於蒐集世界各地的麥當勞好理解不同國家導致不同的麥當勞菜單有興趣(畢竟在亞洲的店家才有米漢堡、巴黎的店家還有拐杖麵包),但如果只是單純為了果腹的話,我認為是相當可惜的一件事情。遠道而來美國,幾乎每個轉角店就會看到一間速食店(畢竟,美國人的肥胖是全世界的榜首不是沒有原因的)。但在這些速食店中,雖說大家通常會直接選擇自己熟悉的品牌,但我會良心建議,撇開你的漢堡舒適圈,來美國,一定要試試看美國人在地人會吃的漢堡,以及在其他地方吃不到的漢堡品牌,才是王道。
先聲明,這裡以漢堡為主的速食餐廳為討論重點,關於以炸雞或比薩為主的速食店則不在考慮範圍(比如必勝客或肯德基),也不包括餐廳裡面一客$15—20美金的高檔假掰漢堡,因為會在餐廳裡點菜吃的,就不叫做速食漢堡了。XDDDD

美國洛磯山國家公園山中之湖



"湖泊和山林已經成為我的風景,我真正的世界。"(Georges Simenon比利時作家)
去年暑假,家父虎媽從台灣過來探親,我和C準備大肆好好招待一番。原本想說洛杉磯跑來跑去就是那些地方,因此決定帶長輩來個四人遊,去科羅拉多玩個幾天。為什麼會選擇科羅拉多,原因很簡單,這是虎媽少女時期的夢幻場景。當年紅極一時的民謠"科羅拉多之夜,"(不知道是啥的人可以上youtube聽一下蔡琴的版本)裡面的歌詞讓虎媽勾起年輕歲月的足跡,也喚醒她記憶的匣子,牽動很多前塵往事。雖說我對這首歌曲還實在是無感,但我的許多病人都告訴我,科羅拉多一生一定得去一次。於是便開始規劃暑假的科羅拉多小旅行。阿姨家一聽說我要計畫,舉雙手表示全家人要參加、住北加州的表姐正愁沒地方溜小孩,索性決定攜家帶眷一同加入。於是原本只是四個人的旅行,就這樣演變到十個人的家族輕旅行。

由於全家人都愛看山水,我把這次的旅行定位為"好山好水看到眼睛脫窗"的旅行。科羅拉多州裡有著多重的山巒,鎖定了洛磯山國家公園為這次的主要行程之後,我們全家人浩浩蕩蕩來觀看這全美第三多人造訪的國家公園。

虎媽的戰果2:放手的勇氣



"我們希望能給予孩子的只有兩件事情,一個就是能扎的根、另一個則是能飛的翅膀。"(Johann Wolfgang von Goethe德國詩人)
自從撰寫留學的預備,虎媽的戰果一文之後,不少人來詢問我,是否對於虎媽會有怨氣?甚至有些人覺得虎媽手段太激烈,慶幸自己的媽咪十分的隨和好說話。不過也因此讓我可愛的虎媽就此在我的版面上爆紅,搞得大家都和虎媽變熟。這篇文章的點閱率也是居高不下,一下子就衝到我所有文章中的前十名,還被補習班拿去分享(是叫大家要多多照著虎媽模式學英文嗎?XDDD)。
讓孩子在高壓下的環境下生長並不難,只要鐵的下心,很多家長都做得到。不過我覺得更困難的地方在於,如何在約束孩子的同時,恩威並用,達到管教的目標,還能繫住他的心,親子關係仍然緊密。很多孩子在經歷高壓鐵腕式的教育之後,或許達到功成名就的地位,但心卻和父母產生隔閡。又或者是受不了競爭的環境,為了爸媽的期許把自己逼太緊,最後走上絕路的悲劇也不少。不過我很慶幸的說,虎媽和我的關係,並沒有因為從小高壓式的教育而疏離,我認為很大的原因之一是她有放手的勇氣。

北海道最終章:大沼公園、五稜郭、金森倉庫


"如果你22歲,擁有健康的身體,又希望可以學到更多事情,我建議你去旅行—越遠越多越好。必要時睡在地板上。去觀察其他人是怎麼生活、吃飯、和烹飪的。不論你到哪裡,都和其他人學習。"(Anthony Bourdain美食節目主持人)
不知不覺北海道的遊記也寫了一年多,從北海道的美食小樽的甜點登別尼克斯海洋公園、一路寫到函館的迷人夜景。整趟北海道之旅不是吃喝就是慵懶的閒逛,雖說一路上跟團,但和我原本所以為的忙碌疲累的日本跟團的刻板印象有些許的差別。或許是北海道的步調就是相對優閒,因此反倒讓我每每再次回味這趟旅程的時候,最懷念的不是趕了多少景點,而是一路上可以和家父虎媽閒聊散心的過程。今天來分享北海道的最終章:大沼公園、五稜郭、和金森倉庫。三個都是令我印象深刻的地點,同時也都是非常好拍照的地方。

2018年4月16日 星期一

南加遊樂園,不是只有迪士尼


來南加州,大家直接想到的兩個遊樂園,通常飛迪士尼和環球影城莫屬(延伸閱讀:迪士尼樂園全攻略環球影城全攻略)。不過,南加州地大物博,可不是只有這兩個遊樂園有看頭。相反的,南加州可說是小孩的遊樂園殿堂,而且還可藉由不同的屬性、不同的年齡層,選擇最合適也最好玩的遊樂園。或許你會說,為什麼不考慮名氣大一點的遊樂園?拍照打卡至少大家都知道!不過,除了拍照打卡之外,其實如果你想要玩得更值回票價、想省些荷包裡的錢、想要玩得更深入而不只是人擠人,請聽我以下每個遊樂園都玩遍,而且又是個在地人的小小主觀分析:

洛杉磯比佛利山莊甜點集合


"一個軍隊靠著它的腸胃往前進。"(拿破崙)
有一位在洛杉磯居住多年的正妹牙醫告訴我,在洛杉磯的有錢人,住的地方不外乎洛杉磯西區的三個B:Beverly Hills(比佛利山莊)、Bel Air、Brentwood,剛剛好也把UCLA環繞。如果在這裡用餐,也可以常常看到開著轎車,手拿名牌包,一身名牌的貴婦和少女們。你通常會看到她們一人點一盤沙拉(而且醬汁都要另外放,好控制沾醬的卡洛里),很少會在這裡看到那種大吃大喝不拘形象的放蕩客人,畢竟每個人極其小心的都注意維持身材,反倒成為這裡的另類文化特色。不過比較好玩的是,同一批貴婦和少女,到遇到甜點的時候則會毫不手軟,無論是蛋糕、斯康斯、千層派、布朗尼等等,完全抵抗不了甜點的魔力。只能說女人對於甜點永遠有另一個腸胃可以裝。雖說姐估計一輩子就算不吃不喝忙著賺錢,也住不起比佛利山莊這種豪宅中的豪宅。不過住不起沒關係,工作打拼的小確幸,就是可以來這附近的餐廳用餐或吃甜點。今天和各位分享三家在比佛利山莊附近,適合喝下午茶或大吃甜點的地方,這三間的地點都離對方彼此5-15分鐘車程的距離,離比佛利山莊也都距離10分鐘以內。(以下完全無業配,請安心食用)

2018年3月28日 星期三

英國柯茲窩的鄉村行


"全歐洲最棒的羊毛出自於英國,而全英國最棒的羊毛出自於柯茲窩。"
(12世紀的著名說詞)
來到英國之前,我最嚮往的地方其實不是倫敦,而是距離倫敦有兩小時車程柯茲窩鄉村區,兩年前看到Rick Steves介紹Cotswold的影片,讓我這個小鎮控完全招架不住,立馬列入必去清單中。這次英國行就算時間上再趕,也都一定要排進去。柯茲窩是個時間停駐於19世紀的地方,因此它帶給人的寧靜與安詳,是在這個每天被手機追著跑的世代難以體驗到的。不過,能夠體驗這19世紀的寧靜氛圍的背後,卻是因為這小鎮遭受經濟大蕭條導致。柯茲窩原本因著羊毛生意,從中古世紀時代都一直在英國經濟上扮演一席之地,帶來極大的利潤,整個區域為之蓬勃復甦。這樣的情況卻因著工業革命到來而嘎然中止。人潮紛紛往城市裏鑽,導致這美麗的村莊快速蕭條失落,並且從英國的主流經濟中消失。但這些村莊因為被棄置,反倒因此躲過了20世紀的現代化大翻修,就這樣因禍得福的保留19世紀的原汁原味下來,讓我們這些後代人有福欣賞。

2018年3月21日 星期三

洛杉磯住宿治安文


在洛杉磯流傳著一個笑話,如果說你在的車子晚上不幸在市中心爆胎,那麼你開著爆胎的車子出城,比你繼續待在市中心的存活率來的高上許多。當然這笑話的真實度至今仍不可考,不過洛杉磯算是城市範圍頗廣的一個城市,也因此很多人來洛杉磯玩的時候,常常為該住哪裡哪裡而抓破腦袋。我也遇到越來越多的網友問我來洛杉磯,應該要住在哪裡的問題。於是我決定針對這個問題,來提出一點身為在地人的小小觀點,給大家一點點建議。也歡迎各位多分享或是補充類似經驗。

2018年3月20日 星期二

泰國最高點:清邁茵特濃公園


"很多西方文化的人問我身為泰皇又支持民主是否有些奇怪。我告訴他們,在泰國,泰皇就是民主的保證者。"(前泰皇 蒲美蓬·阿杜德)
大部分的遊客來泰國清邁,都是看佛寺或佛像,但這趟來泰國清邁的家族旅行,我們反其道而行,不看觀光客人擠人的寺廟,反倒走進深山大自然,來看看泰國的國家公園。茵特濃國家公園同時也是位於泰國的最高點,素來有"泰國的屋頂"之稱。這座國家公園位於茵特濃的山上,同時也因著地理位置的關係,被好幾座瀑布環繞。

2018年3月1日 星期四

出入美國海關攜帶物品須知

今天來聊一個不少人討論的問題,來美國,哪些東西可以帶?哪些東西會被沒收?美國海關到底有多嚴格?我特別參考了美國海關和運輸安全管理局的官方網站,以及航空公司的禁止攜帶物品來和大家討論。除了提醒大家進來美國時不能帶的物品之外,也附上美國國內航空允許攜帶的物品。除此之外,也附上一些"特殊案例"的討論,比如萬一家中有老有小的狀況,有時因為身體健康需求,可以攜帶超過平日3-1-1的液體額度。不過最後還是不忘的提醒各位,如果帶越多特例物品,或是海關需要另外檢查的東西,則建議要多給自己過關的時間。另外,想要快速通關,在海關那裏消磨最少時間的話,則不該帶的、或是需要申報的物品,則全部都別帶。

約書亞樹國家公園

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"耶和華必常常引導你,在乾旱之地使你的心靈飽足,使你的骨頭堅強有力;你必像有水源澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。"(以賽亞書58:11)
洛杉磯近郊的約書亞樹國家公園,一直都是加州人最愛來找尋自我的地方。很多矽谷天龍國科技業大公司的員工、或是追尋夢想的洛杉磯人、或是純粹愛與大自然和泥土為伍的流浪者,都是約書亞樹國家公園的常客。許多洛杉磯人近年來也紛紛在約書亞樹國家公園附近投資房地產,看中的就是它離洛杉磯往東開只有兩個小時不到的車程,卻能讓你完全放空充電的環境。

2018年2月13日 星期二

大城市小牙醫:芭樂支票老闆



去年暑假搬回洛杉磯之後,幾乎是馬不停蹄的接待家人、去西雅圖修課、去夏威夷為阿嬤慶生,不亦樂乎之餘,終究要回到現實,開始在洛杉磯面試重新找工作。雖說我一直很想回去幫我的愛因斯坦老闆賣命,但他在洛杉磯西區我在洛杉磯東區,這就意味著若回去之前的診所,我的工作通勤時間會是三小時。因此摸摸鼻子,還是乖乖在東區找工作才是王道。
就好比於斯斯有兩種,牙醫的工作面試也有兩種,一種是聊天打屁的部分,不外乎是先問問價錢,確定彼此不是神經病或蕭查某,問你哪裡畢業、工作多久、會做哪些手術等等。聊完之後雙方若都滿意,接著會有第二種的working interview,排一些病人給你,確定你不會把病人吃掉,和病人相處得宜,兩種面試都通過,最後才會正式錄取。當然有些牙醫只用第一種,有些只用第二種,但大部分的情況來說,雖說看似是你被面試,其實你也同時在面試這個診所和老闆。而很多時候牙醫自己不滿意狀況,也會自己走人,等於在這面試的過程中,其實多多少少有點像第一二次約會,雙方都在觀察、並且決定是否要繼續走下去。

西雅圖美食大匯集

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"這是西雅圖。我們本來就該有更傑出的品味。"(Maria Semple美國知名製作人)
來到西雅圖開一場會,上課時的筆記沒停過,下課後的嘴巴也沒停過。和我結伴同行一起上課兼遊玩西雅圖的是我一個很特別的朋友小塔,本身也是個饕客,我們認識於NYU牙醫系,她就是那種在考前永遠在看小說,但考完是永遠全班前十名的資優生,讓人恨得牙癢癢,卻又視名次成績如浮雲的人XD。小塔平日裡沒啥特殊的嗜好,就是熱衷美食,而且對於食物的預算永遠無上限。在離開紐約之前也花下大筆重金把米其林三星餐廳通通吃一輪,好讓她沒有遺憾的離開。因此,和小塔出遊,我們在西雅圖市區中的行程通通以食物為宗旨。在這裡我將我們這次品嘗的餐廳一一分享出來,從平價美食、高級料理、到美味甜點,都是經過我的老饕朋友認證(而且也都是自掏腰包絕無業配),給對西雅圖有興趣的人作個參考。

2018年2月1日 星期四

舊金山天龍國的約會指南

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情人節將至,在寫完十個洛杉磯的約會地點之後,我一直都想撰寫舊金山天龍國版本的。舊金山有著濃霧纏繞,天氣隨和,而且由於高高低低的地勢,在市中心隨處都有美麗的灣區景緻。如果打算在舊金山市區告白、有曖昧對象想找機會更進一步、已經有對象想找機會撲倒、老夫老妻想找機會找回浪漫,又或者是目前單身只覺得情人去死去死,想要避開情人必出現的地方,那麼都請你一定要好好的閱讀完這篇約會指南。無論你是想當個俗氣觀光客,又或者是想找一些當地人會去的約會地點,相信這篇都可以幫到你。

2018年1月24日 星期三

倫敦邱吉爾博物館知性之旅

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"勝利不是最後的,失敗也不是最終的:是那勇往直前的勇氣,才是真正算數的。"(邱吉爾)
如果問起我老公C他對於倫敦最有印象的景點,或是他最捨不離開的地方,他絕對會毫不猶豫地說,是邱吉爾博物館Churchill Museum and Cabinet War Rooms。之前和各位提及,為了一圓他對於二次世界大戰的夢想,我們跑到法國諾曼第D-Day海灘,而二次世界大戰的圓夢之旅第二章,便是來到當年邱吉爾在倫敦的地下辦公室,也是當年英國對抗德國納粹大軍的時候,英國主要的軍事和政治核心決定中心。
邱吉爾博物館有兩個部分,一個是當年地下戰時指揮中心Cabinet War Rooms,另一部分則是介紹邱吉爾的生平和文物。博物館本身不大,但只要是對軍事歷史有一點點興趣的人,在這裡通常是拉都拉不走的,小小的一個博物館,C和我待了將近三個小時。

加州死谷國家公園全攻略

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一眨眼來到冬季,美國各地的國家公園通常在冬季時總會被白雪覆蓋。雖說能夠看到白雪皚皚的美麗雪景(或是趁機會順便去滑雪),但交通上著實不方便。若要說起冬季最適合造訪的國家公園,死谷(又翻譯為死亡谷)國家公園絕對是排行榜上的前幾名。一方面夏天到炙熱的死谷真的會熱到不像話,另一方面和大峽谷優勝美地相比,死谷國家公園算是最令人驚艷的國家公園。或許因為大家往往對死谷的印象就是死氣沉沉,了無生機,但來到死谷之後,才發現這裡其實有驚為天人的美景。我將我之前到死谷所查的資料整理出來和各位分享,也歡迎各位多多補充。

2018年1月16日 星期二

洛杉磯帕薩迪納玫瑰花車遊行

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"我依然非常有熱情的想知道我的同胞們都在做些甚麼。因此對我來說,花一天去觀察遊行的動態是非常值得的一件事情。"(Garry Trudeau美國知名的插畫家)
再度搬到洛杉磯的第一個新年,我們決定當個在地的觀光客,來參觀全美一年一度的帕莎迪納玫瑰花車大遊行。過去住紐約感恩節的早上一定要看梅西感恩節大遊行的大遊行,那麼美國人新年的傳統,則是在早上一定要看洛杉磯玫瑰花車的大遊行。不同於紐約梅西百貨的氣球們XD,帕薩迪納放的不止是氣球和大型人偶,而是外加多而又多的玫瑰花。畢竟加州最大的資產就是好天氣,一年四季總可以出產多而又多的花卉。除此之外,馬匹和行軍樂隊也是另兩個在花車遊行中不可或缺的元素,今年就有400匹馬、21個行軍樂隊參加。

2018年1月10日 星期三

三個地點讓你看舊金山全景

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"金錢住在紐約、權力坐在華府、自由則在舊金山街道旁的小咖啡館裡啜一口卡布奇諾。"(Joe Flower 美國知名衛生保健顧問)
因著老公C的工作,過去三年,我搬了三次家。我學會了迅速打包,斷捨熟悉的舊衣物,學會了如何在一個月之內把所有公寓裡的東西全都清空,準備開往下一個棲身處。學會如何有效率的在看似極不可能的房地產行情裡面找到房子(延伸閱讀:天龍國租屋記)。紐約、洛杉磯、舊金山,彷彿我和每個城市的相處時間都有個保存期限,必須在保存期限到達之前順利搬好家。我於是練就了一身搬家工夫,不過也導致了我現在只要看到裝箱好的紙箱,就覺得有些呼吸急促。

加州大索爾景點攻略

1號公路的蜿蜒海岸線,一直都是中加州的迷人資產。而開車從北加州至南加州(或反過來也一樣)的海線公路,雖說開車時間比較長,但景色也遠遠完勝最快速便捷的5號公路(延伸閱讀:舊金山到洛杉磯中間的景點)。但大索爾天色優美是一回事,真正玩起來,還需要很多的天時地利人和。來到中加州,手機訊號近乎是零、路況也不是永遠都好,如何放鬆又盡情的享受大索爾海岸風情,這篇全部與你分享。(延伸閱讀:洛杉磯到舊金山的景點規劃

2018年1月5日 星期五

加州尖頂國家公園

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"但那等候耶和華的,必重新得力。他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。"(以賽亞書40:31)
來到尖頂國家公園的時候,是今年三月的春天。當時的北加州,幾乎天天都在下雨、導致我們足不出戶,搞得心情沮喪,經過了好幾個月都不能出門,近乎覺得快要發霉了。一直到三月底,才和老公找了一個空檔,打算到北加州近郊的尖頂國家公園踏青。

如何坐火車玩美西

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很多人說,來到美西,沒有車就等於沒有腳,相當不方便。會這麼說其實不奇怪,玩美西最徹底的方式,除了開車還是開車。很多人在計畫美西之旅的時候,一再的問我是否可以搭大眾交通工具,我都坦白的告訴他們說,美西比你想像中的大很多,如果可以,還是盡量自駕遊,這是當地人最常玩的方式。不過總還是有一部分的人,因為種種因素而無法開車,或者是特別喜歡坐火車。因此這裡和各位深入的討論這條比較冷門,卻多人問起的旅遊方式。其實只要做好心理準備,以及完善的旅行規劃,搭火車玩美西,還是可以玩得有深度又盡興的。