2018年3月28日 星期三

英國柯茲窩的鄉村行


"全歐洲最棒的羊毛出自於英國,而全英國最棒的羊毛出自於柯茲窩。"
(12世紀的著名說詞)
來到英國之前,我最嚮往的地方其實不是倫敦,而是距離倫敦有兩小時車程柯茲窩鄉村區,兩年前看到Rick Steves介紹Cotswold的影片,讓我這個小鎮控完全招架不住,立馬列入必去清單中。這次英國行就算時間上再趕,也都一定要排進去。柯茲窩是個時間停駐於19世紀的地方,因此它帶給人的寧靜與安詳,是在這個每天被手機追著跑的世代難以體驗到的。不過,能夠體驗這19世紀的寧靜氛圍的背後,卻是因為這小鎮遭受經濟大蕭條導致。柯茲窩原本因著羊毛生意,從中古世紀時代都一直在英國經濟上扮演一席之地,帶來極大的利潤,整個區域為之蓬勃復甦。這樣的情況卻因著工業革命到來而嘎然中止。人潮紛紛往城市裏鑽,導致這美麗的村莊快速蕭條失落,並且從英國的主流經濟中消失。但這些村莊因為被棄置,反倒因此躲過了20世紀的現代化大翻修,就這樣因禍得福的保留19世紀的原汁原味下來,讓我們這些後代人有福欣賞。

2018年3月21日 星期三

洛杉磯住宿治安文


在洛杉磯流傳著一個笑話,如果說你在的車子晚上不幸在市中心爆胎,那麼你開著爆胎的車子出城,比你繼續待在市中心的存活率來的高上許多。當然這笑話的真實度至今仍不可考,不過洛杉磯算是城市範圍頗廣的一個城市,也因此很多人來洛杉磯玩的時候,常常為該住哪裡哪裡而抓破腦袋。我也遇到越來越多的網友問我來洛杉磯,應該要住在哪裡的問題。於是我決定針對這個問題,來提出一點身為在地人的小小觀點,給大家一點點建議。也歡迎各位多分享或是補充類似經驗。

2018年3月20日 星期二

泰國最高點:清邁茵特濃公園


"很多西方文化的人問我身為泰皇又支持民主是否有些奇怪。我告訴他們,在泰國,泰皇就是民主的保證者。"(前泰皇 蒲美蓬·阿杜德)
大部分的遊客來泰國清邁,都是看佛寺或佛像,但這趟來泰國清邁的家族旅行,我們反其道而行,不看觀光客人擠人的寺廟,反倒走進深山大自然,來看看泰國的國家公園。茵特濃國家公園同時也是位於泰國的最高點,素來有"泰國的屋頂"之稱。這座國家公園位於茵特濃的山上,同時也因著地理位置的關係,被好幾座瀑布環繞。

2018年3月1日 星期四

出入美國海關攜帶物品須知

今天來聊一個不少人討論的問題,來美國,哪些東西可以帶?哪些東西會被沒收?美國海關到底有多嚴格?我特別參考了美國海關和運輸安全管理局的官方網站,以及航空公司的禁止攜帶物品來和大家討論。除了提醒大家進來美國時不能帶的物品之外,也附上美國國內航空允許攜帶的物品。除此之外,也附上一些"特殊案例"的討論,比如萬一家中有老有小的狀況,有時因為身體健康需求,可以攜帶超過平日3-1-1的液體額度。不過最後還是不忘的提醒各位,如果帶越多特例物品,或是海關需要另外檢查的東西,則建議要多給自己過關的時間。另外,想要快速通關,在海關那裏消磨最少時間的話,則不該帶的、或是需要申報的物品,則全部都別帶。

約書亞樹國家公園

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"耶和華必常常引導你,在乾旱之地使你的心靈飽足,使你的骨頭堅強有力;你必像有水源澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。"(以賽亞書58:11)
洛杉磯近郊的約書亞樹國家公園,一直都是加州人最愛來找尋自我的地方。很多矽谷天龍國科技業大公司的員工、或是追尋夢想的洛杉磯人、或是純粹愛與大自然和泥土為伍的流浪者,都是約書亞樹國家公園的常客。許多洛杉磯人近年來也紛紛在約書亞樹國家公園附近投資房地產,看中的就是它離洛杉磯往東開只有兩個小時不到的車程,卻能讓你完全放空充電的環境。