2020年7月9日 星期四

一切,都從清大便開始


"人生的精髓是甚麼?是服事他人和做善事。"(亞里斯多得)
那是一個在對洛杉磯來說,微冷的傍晚。我裹著夾克,站在醫院門口,等著鄰居友人J來接我下班。當時大學的我,沒有車也等同於沒有腳,所有的代步需要全都仰仗朋友鄰居,他們偶爾載我們無車女生一程,而我們則替他們烤餅乾當作謝禮。
很快的看到J風塵僕僕地開著二手車來接我。J住我的公寓隔壁,我們四個女生和他們公寓的五個男生常常玩在一起,可能互相接送,幫忙修電腦或燈泡,又或者是我們只要烤餅乾或是蛋糕的時候,通通都會算他們一份(是說,我們連端過去都不用,光是聞到我們烤餅乾的香味,他們就會主動跑過來要了)。
上了J的車,他第一句客套式的問我今天過得如何,我說很累很忙但很充實,而我今天的亮點,大概是親自幫病人清大便。

2020年7月1日 星期三

優勝美地全攻略續集


根據我的網站統計資料顯示,最多點閱率的文章不是罵老闆的工作爛事、也不是講述風景的風花雪月文章,而是我在兩年多前寫的優勝美地國家公園全攻略,感謝各位的支持讓SEO上升,如果估狗美國優勝美地,第一個跳出來的也是這篇文章。兩年半過去,我生了小孩做了月子還帶樹寶回鍋了優勝美地,發現優勝美地的人潮爆炸上升,導致我有太多心得想要補充,決定加碼寫優勝美地攻略續集給各位。我的第一篇優勝美地國家公園全攻略主要景點放在優勝美地峽谷Yosemite Valley這部分,雖說這裡的景點是最熱門知名,但卻也是最人擠人的地方。如果你對於人潮有密集恐懼症,又或者是你曾經跟過一日遊的團進去,但不再想回鍋同樣景點,那麼別懷疑,這篇文章就是寫給你的。所有的資訊和推薦玩樂地點絕對不會和第一篇重複,而且景色完全不輸第一篇的熱門景點推薦。

2020年6月26日 星期五

舊金山的天使島:美國亞裔的血淚史


"我們屬於一個高尚又雪白的民族…我不承認那些紅皮膚的原住民、來自亞洲的黃皮膚人士、來自非洲的黑皮膚人士,能夠和我平起平坐。"(1840年的美國大使Caleb Cushing)

隨著新冠疫情的侵襲,美國亞裔成為眾矢之的(延伸閱讀:美國亞裔大不同),許多美國人紛紛認定亞裔是病毒帶原者,無論是言語暴力還是肢體攻擊樣樣都來,讓亞裔在美國被歧視的議題登上各大版面。但是亞裔人在美國被歧視其實並非一朝一夕,如果仔細看美國歷史的話,便會發現根本沒有停過。其中一個記載著亞裔被歧視的地點,便是位於美西舊金山的天使島。不得不說它的名氣並不及附近的惡魔島(畢竟絕地任務並沒有在這裡拍攝),但是我卻認為這裡非常值得任何來舊金山的亞裔探訪,它會讓你走進歷史的隧道,理解到所謂華僑在美並不是一般人刻板印象中的吃香喝辣,更多的是有斑斑血淚鑲嵌在美國歷史裡面。

2020年6月17日 星期三

疫情未平,我該懷孕嗎?


"你不能用因著恐懼和擔心可能會發生事情的心態來做決定。"蜜雪兒歐巴馬
2020年真的是驚天動地的一年,包括澳洲大火肆虐、科比布萊恩離世、肺炎席捲全球、美國發起暴動等等,一波未平一波又起,而且現在2020年才過了一半。根據Today Show新聞報導,有位在美國的媽媽為了永遠紀念2020年的疫情,將自己在疫情下誕生的雙胞胎取名為Covid和Corona,但我很納悶究竟為什麼會想要每次一吼小孩就想到病毒?這道理我真是不明白啊!俗話說飽暖思淫慾,宅在家政策底下無聊至極來滾滾床單看似非常合理,但是,在我身邊的已婚婦女們,反倒因為疫情的發起而暫緩懷孕,甚至就某些角度來講,疫情本身下的生活就是最好的避孕藥。但是疫情底下是不是真的就應該避免懷孕,則需要用不同層面來探討。

2020年5月31日 星期日

洛杉磯私房景點:魯賓遜花園Virginia Robinson Garden


"我的確有錢,而這樣真的不錯。"(魯賓遜夫人)
想要考究洛杉磯的風華年代,許多人會想到好萊塢或是比佛利山莊的Rodeo Drive。雖說這些地方的確打卡人氣高,但是卻並沒有特別的令我驚豔。反倒如果想要一瞥當年的明星或是富豪的奢華生活,那麼其實洛杉磯有好幾家被完整保留下留的古蹟花園,更能夠完整的讓你體驗和了解,其中歷史最悠久的便是Virginia Robinson Gardens(中譯:魯賓遜花園)。可別小看他外面毫不起眼,裡面卻別有洞天,令我大為驚奇。魯賓遜花園位於比佛利山莊內,花園內除了豪宅之外,另外包含五個不同屬性的花園,其中還包括了全世界第二大和全美最大的棕梠樹林。

2020年5月29日 星期五

不出走的宅旅行


"享受當下,就已足夠。每個瞬間就是我們所需,不必更多。"(德蕾莎修女)
在紐約住了四年以後,以為即將離開,因此我買了一本Eyewitness的紐約旅遊書,和C約好每個周末都到紐約的新的區域去探險,當偽觀光客。雖說當初兩人都在紐約念書,但從來都沒有像當時那樣,努力認真的探索迷人的大蘋果。無論是上東城、下西城、蘇活區、還是布魯克林區,都有著我們的足跡。最後發現C因為工作關係必須在紐約待上另外四年,我們才停止在紐約曼哈頓的宅旅行。

2020年5月21日 星期四

美國亞裔大不同

"我曾經跟很多非亞裔交往過,而讓我很煩躁的一件事情,就是我必須要不停地向他們解釋為什麼豆類是該被放在甜點裡面的。"(Ali Wong)
Z是我在天龍國朋友的小孩,目前念三年級。Z的父母從小移民來美,兩位都是碩士,同時也是在美國第二代的台灣人。雖說這聽起來很威,但是在天龍國其實稀鬆平常(延伸閱讀:舊金山天龍國文化)。Z的朋友們有著五花八門的背景,包括法國、印度、加拿大、中東等,宛如一個小聯合國。但是Z跟我說她不喜歡班上的強國人,說他們在一起都只會講中文,不會說英文。即便中文Z聽得懂也會講,但文化上就是覺得和這些強國小朋友沒甚麼交集,更別談更進一步的做朋友。在Z的身上我於是看到,明明都是黑頭髮黑眼睛黑鼻毛,但在美亞裔大不同。對Z來說,雖然只有小學三年級,但是她的自我認知是美國人遠超過她亞洲人的外表。甚麼時候來美、來美多久,也會成就不同的亞裔圈子。正如同顏色的羽毛通常都會湊在一起,類似背景的亞裔人士也往往會一起聚集。而在美國亞裔圈子裡面,我看到的完全不認為自己是亞洲人的white washed Asians(以下用WWA為簡稱)、小時候過來的小留學生長大後變成老移民、以及大學以後過來的菜鳥新移民Fresh off the boat(簡稱FOB)。其中民族優越感的呈現度又以WWA>ABC>小留學生/老移民>新移民FOB。

坐在沙發上去旅行


新冠肺炎影響之下哪裡都不能去,石油用量變少,臭氧層破洞變小,大自然重新呼吸,地球重新暫停。不能旅遊的朋友,紛紛覺得自己悶得發慌,在家快要發霉。可是許多人估計,要能夠回到重新旅行的日子恐怕還得花上一兩年,在這之前哪都去不了該怎麼辦?感謝科技的先進,不少的旅遊景點紛紛推出虛擬實境的導覽Virtual Tour,讓你不用去機場人擠人,不用浪費一滴汗水,屁股坐在沙發上的同時,就可以神遊全世界。我知道大家憋得很辛苦,但為了讓疫情早日落幕,該做的社交距離還是得做,不用搭的飛機還是不要搭。在全球的旅遊步調恢復之前,我替各位整理出坐在沙發上去旅行的各個貼心連結,包含美國大山大水國家公園類、不用人擠人的遊樂園設施、不用買票就能讓你感受文化薰陶的美術館或博物館、以及不用打扮穿睡衣就可以在家聆聽的各類型音樂饗宴(以下分享以美國為主,但想要看羅浮宮還是大英博物館的朋友也可以用同樣方法去參加導覽)。

2020年5月13日 星期三

鳥兒的天堂:加州海峽群島國家公園


"上帝給予每一隻鳥屬於它的小蟲,但祂並不會將小蟲丟到鳥巢裡。"(英國小說家P.D. James)
去了美國這麼多國家公園,目前最令我覺得像在荒郊野外的地點,當屬於海峽群島國家公園Channel Islands National Park。海峽群島是洛杉機旁邊的五個島嶼組成的國家公園,一路往北延伸至北加州。一次只能去其中的一個島嶼搭船過去,交通非常不便。但是卻因為位置清幽,被英國的網站Telegraph列為全美最漂亮的二十大國家公園之一。我們這次選了離洛杉機最近,也最多人造訪的Anacapa Island。這裡因為地理位置偏僻而成為鳥兒的天堂,雖說島上不少適合拍照的地方,但真的天然原始到一間店家都沒有,只有一個小小的遊客中心,和兩間茅廁。飲食、飲水都必須自己帶齊。雖說我想用鳥不生蛋來形容這個洪荒之地,但事實上這裡其實鳥兒不但常來下蛋,而且更是大部分南加州海鷗的棲息地。又加上我們剛好在孵蛋季節來訪,因此基本上就是見證海鷗王國,看到、聽到、聞到的,除了鳥還是鳥。鳥屎、鳥兒鳥叫everywhere的狀態。

2020年5月1日 星期五

新冠肺炎以後的旅行趨勢


很多時候,我覺得新冠肺炎之前的世界,像一場奢侈又不真實的夢。在那個世界裡,人們努力實踐安徒生的名言:旅行就是生活,甚至有時候跳上廉航班機到世界的另一端,比到國內的某個旅遊景點來的便宜便利。斐濟、馬爾地夫甚至是印度,不再是課本出現的國家名稱,更不是某個遙不可及的地方。只要你想的到,只要飛機到得了,全都可以輕易的上網去估狗上萬筆相關國家的旅行資料,貼心的部落客也會從到達機場到回到國門這一連串的點點滴滴都幫你介紹安排妥當,哪些該注意、哪些該小心地全都放在文章或是影片裡,即便你一本旅遊書也不買,光是網路上的免費資料,就夠你消化了。

2020年4月29日 星期三

最難忘的爬山行:優勝美地的Taft Point和Sentinel Dome


"我觀看你指頭所造的天,並你所陳設的月亮星宿,便說:「人算什麼,你竟顧念他?世人算什麼,你竟眷顧他?"(詩篇8:3-4)
來到優勝美地國家公園許多次,也爬過許多難度不一、長短不同的爬山路徑,但是若要問我最難忘或是印象最深刻的爬山步道,絕對非Taft Point和Sentinel Dome這兩條莫屬,最大的原因,大概是我們去爬山行的過程就是一趟冒險,在途中遇到大石頭而車子爆兩個輪胎,為了等輪胎配件運送過來,在優勝美地裡面多待了一天,用這多餘的一天租了一台車,回優勝美地內爬這兩條原本就計畫好的路徑。只能說計畫永遠趕不上變化,但那不在計畫之內的冒險,卻會讓你一生永遠回味。

2020年4月12日 星期日

美國南加州的肺炎疫情實況報導


(圖為目前的洛杉磯市中心空城圖)
新冠肺炎轟炸美國,疫情最受到矚目的莫過於大蘋果紐約,其次則是位於西岸的加州。加州是美國GDP產值最高的州,甚至在2018年的時候打敗英國,成為全世界第五大的經濟之都。美國加州目前的COVID-19陽性檢測人數為21,794人,死亡人數則為651人,其中有超過212起都是醫療人員。加州州長指出,依照目前的預估來看,加州將會在五月的時候迎來疫情的高峰期。疫情最多的城市為洛杉磯,約有8,873的確診人數,以及265的死亡人數。第二大多的城市則為海濱秀麗的聖地牙哥,在不久前超越北加州的Santa Clara。

2020年3月27日 星期五

追求機會的第一步:來聊聊Cover Letter

"機會是留給準備好的人。"(法國生物學家路易·巴斯德)
美國文化和亞洲文化極為不同的一個地方,大概就是要求個體必積極進取的為自己謀取機會這件事情。除非你的雙親富到流油,用大把大把的銀子幫你捐學校,不然大部分的平民老百姓,不論是就學還是求職,機會永遠不會從天上掉下來,想要別人牽著你的手教你怎麼一步一腳印的按部就班達到目的,那還是在家洗洗睡比較快。台灣某位前輩政治人物曾經提及到自己的人生哲學在於三不政策,包括不主動、不拒絕、不負責,這招看似對他和異性關係上頗為受用,但我可以肯定的告訴你,拿來美利堅合眾國,不管是求職還是求偶,永遠只有吃鱉的份。

2020年3月6日 星期五

加州聖地牙哥的Carlsbad大花田

"愛是必須讓它自由生長的花朵。"(約翰藍儂)
不由自主的,寫這篇文章的同時,我滿腦子都是王力宏的"花田錯。"當然此花田非彼花田,加州聖地牙哥每年開放的Carlsbad Flower Fields大花田已經有六十年的歷史,同時也是我人生當中看過最壯觀的花田之一。花田開放的季節每年大約在三月初到五月初,如果天氣配合的話,甚至會延伸到母親節左右結束,不但代表著春天的來臨(雖說南加州的四季並不太明顯),同時也吸引上千名遊客來訪。為了慶祝婆婆的生日,我和C帶著樹寶約了婆家人一起來花田裡賞花,當天由於天氣太好又遇到周末,廣場前的停車位被擠得水洩不通,找了快半個小時之後才得以找到停車位。

2020年2月29日 星期六

15個在美國旅行的省錢妙招


C是個省錢一族,收入多少不是重點,省越多他越開心。而一趟旅行中,能夠在不犧牲掉旅行品質的狀態下,左省右省,都能夠讓他回味無窮。當然這是個主觀的問題,比如他是淺眠愛睡之人,叫他為了省錢卻睡馬路他肯定不願意。不過他對於味道沒有感覺,所以叫他去睡加州五號公路附近糞味撲鼻的小鎮來省錢,他則非常樂意。就算是享受美食,如果美食的價格越高,他就越難以享受(不過道高一尺魔高一丈,我索性乾脆不告訴他價錢,他反而能吃的更高興)。於是在嫁給C八年,在美國大小城市走遍之後,慢慢的我也摸索出一些在美國國內旅遊時的省錢小妙招,在這裡分享給各位。如果你跟C一樣是個越摳越樂的人,那麼請你一定要看這一篇。

2020年2月27日 星期四

加州瘋野花


"所有的人,盡都如草,他們的榮美,都像草上的花;草必枯乾,花必凋謝,唯有主的道,永遠長存。”(聖經)
2019年的春天,因著豐沛的雨水和晴朗的天氣,讓南加州擁有燦爛的野花現象,從沙漠之花到加州州花罌粟花poppy,很多人周末不再是去海邊衝浪,而改去這些荒山野嶺和野花合照。這樣滿山滿谷的野花現象,被稱之為難得一見的Superbloom。某些地方甚至因為太偏僻,無法一下子納入這麼多的觀光人潮而被迫癱瘓整個小鎮,讓小鎮央求觀光客千萬別再來。今年2020年是否有機會成就另外一個Superbloom還是個未知數,但據說二月份的降雨量會是主要的關鍵。在大家引頸期盼之際,先來回顧2019野花盛況時,三個我個人收集到的觀花地點。大部分的這些野花地點,都是有些鳥不生蛋,但是只要有心,並且有個勇於冒險的精神,就算帶著小小孩,還是可以讓你拍照拍到手軟。

2020年2月25日 星期二

眾山群湖在呼喚的北加州Mammoth Lakes


"高山正在呼喚我,因此我必須去到山裡面,我會盡我所能地來努力,努力的學習了解山上的一點一滴。"(約翰穆爾)
Mammoth Lakes(中文翻譯為馬麥斯湖)或許大部分的人沒有聽說過,但是在加州當地,卻是名氣頗旺的一個滑雪勝地,我的一位醫師娘姊妹淘小妮就是這裡的常客之一,滑雪季節一到總會帶著全家往Mammoth Lakes跑,跑到最後真的愛上這裡,甚至直接在這裡買下別墅置產,一邊租給別人一邊自己享用。不只小妮,我們周遭的朋友、病人、鄰居、親戚等等許多人都一再推薦我們去看馬麥斯湖,因此這次為了給公公慶生,特別選定Mammoth Lakes。有意思的是,Mammoth Lakes的湖畔後面要加一個S,因為這裡並不是只有一個特定的大湖為主要景點(比如太浩湖或大熊湖),而是由各式各樣不同的湖泊組成,每個湖泊都不大,但都有著壯觀的山景,靜謐的氣氛,以及讓你待上老半天的氛圍。以下分享位於Lake Basin區域的Twin Lakes、Twin Falls(唯一一個不是湖而是瀑布的景點)、Lake Mamie、Lake George、和Lake Mary,另外再加上北邊的Mono Lake和南邊的Convict Lake給各位。

2020年2月7日 星期五

如何帶著半歲到一歲的小孩去旅行


想起樹寶五個月大的時候坐飛機,幾乎就是一路睡在飛機的籃子裡面,等到八九個月帶他到芝加哥的時候,才發現在飛機上扭來扭去、滾來滾去,而且全程該該叫不肯睡覺。於是,我在那一剎那明白,第一,帶著孩子出門要趁早,最好在他們還沒晉身到爬蟲類之前出發去旅行。第二,半歲之前和半歲之後帶小孩出門的旅遊型態差很多,沒有哪種比較好或比較不好,純粹就是要準備和面對的挑戰都不太一樣。但是可以確定的是,絕對會比沒帶小孩出門來的累XXDDDD。總之,樹寶半歲到一歲之間,我們帶他趴趴走了五六趟短程輕旅行,三趟長程旅行(兩趟坐飛機、一趟全程開車),決定趁我忘記之前,把這些林林總總的心得分享出來,希望給需要或是想要帶寶寶出門的媽媽一點參考。

北灣區輕旅行:Muir Woods、Sausalito、金門大橋


"那些喜愛大自然的人們對於其他國家的人有著共同的瞭解,因為喜愛大自然這件事情,是不分國界也不分族群的。"(Dag Hammarskjold—1955年探訪Muir Woods的聯合國代表之一)
C和我搬離舊金山之後,其實很多時候還是會想念這裡的好,倒不是因為這裡有吃不完的有機食物、看不完的大樹、以及喝不完的紅酒,最主要的原因,是這裡的周遭氣候實在是太舒服,和南加州的酷暑相比,北加州涼快舒服許多,而且開車一兩個小時以內,洛杉磯近郊的爬山地點是沙漠加仙人掌,舊金山則是看山看水看大樹。其中我和C在未來絕對會帶樹寶回鍋的地點,莫過於舊金山近郊的穆爾紅木森林Muir Woods National Monument,一個老少咸宜,帶小孩也不用怕的踏青地點,更是知名電影猩球崛起的故事背景(雖說實際的取景地點是在溫哥華囧)。而舊金山北方除了穆爾紅木森林之外,同場加映兩個一日遊的地點給各位,包括知名的沿海小鎮Sausalito、以及從北邊所看到的金門大橋。三個地點彼此都在車程半小時以內(不塞車的狀態下)玩起來剛好一整天,而且都是非常值得一看的景點。

2020年1月3日 星期五

班夫國家公園:小鎮與纜車


"人生的意義就是去好好的活、好好的品嘗、好好的經歷美的片段,努力積極的去嘗試更新更豐富的經驗。"(美國第一夫人愛蓮娜·羅斯福)
來到班夫國家公園的每個遊客,幾乎都一定會在班夫小鎮裡停留,無論是直接在這裡過夜、吃飯、加油,甚至是紀念品等等,幾乎觀光客的需求,全都可以在這個小鎮中被滿足到,不過最大的缺點,大概是這裡的開銷都比其他地方來的多一點,服務也比其他地方慢一些。但是,如果真的只以為班夫鎮只是用來加油上廁所的話,那麼就真的太可惜了。事實上,班夫鎮裡面也有許多大人小孩都適合的景點,但礙於我們停留的時間,就分享一些這次有機會玩到的精采景點,包括不能不玩的纜車、愜意適合散步的班夫鎮、以及打卡放鬆或是暫停放鬆都適合的Hoodoo Viewpoint。

美國醫療:樹懶員工充斥的VA醫療系統


「人類的資源從來不缺乏,缺乏的是人類的意志力。」(馬丁路德金恩)
相信大家都有看過迪士尼電影Zootopia動物方程式,其中我最喜歡的人物,莫過於DMV車輛駕照管理局裡工作的可愛樹懶們,動作緩慢、不疾不徐、連笑聲都是慢慢地哈哈笑,為大家留下深刻的印象,而這也引起美國大眾的共鳴,畢竟美國DMV裡面的官僚跟無效率,每次去排隊都得繞著外圍排一圈的現象實屬常見,只要必須到DMV報到,不在裡面拖個三四小時絕對出不來。

休士頓 NASA 太空中心


"Houston, we have a problem."(阿波羅13號的太空人John Swigert)
一年一度姪兒、姪女們從台灣來美探親度假,依照慣例身為姑姑的我要計劃一趟旅行好好招待,最後選定的地點是有和洛杉磯直飛的德州休士頓,來個三天兩夜輕旅行。行程中的主要看點就是NASA的Johnson Space Center,是個來休士頓旅遊絕對不能錯過的地點。這裡不但超適合溜小孩,擁有教育意義,還帶你導覽NASA的政府部門,以及見證美國太空史上的各項文物,包括全世界最大的Saturn V火箭、太空人訓練中心、阿波羅指揮中心(就是接收到那句超出名電影台詞Houston, we have a problem. 的地方)等。

美國文化面面觀:菜鳥新移民vs 歸國留學生


(圖為洛杉磯近郊San Gabriel Peak所拍到的山景)
去年初第一次在台灣辦簽書會,來參加的朋友背景可說是五花八門,有住在台灣多年的美國人,有想去澳洲工作的牙助,有想出走的台灣醫師,也有純粹就想見面並且追蹤我許久的粉絲。但令我驚訝的,是居然有帶孩子前來聽講座的爸媽(一來是孩子全程很乖完全沒哭鬧,二來是家庭活動不都是去甚麼跳跳屋還是室內遊樂場嗎?你知道的,那種方便小孩耗電然後爸媽滑手機的地方XD,我是第一次看到會帶小孩來聽講座,真的是太知性了!)。