2016年3月30日 星期三

賭城拉斯維加斯的威尼斯酒店

“拉斯維加斯是我所知道唯一一個金錢真正說話的地方,它說 ,”goodbye”。” (法蘭克辛納屈)
有人說,它是聖經舊約中罪惡之城所多瑪和俄摩拉的重建。有人說,在這發生的事情,也將留在這裡。更有人說,這裡是天堂晚間的翻版。無論你如何看,拉斯維加斯,依舊是在一片荒涼沙漠中,夜晚閃爍不停的一顆明珠。這裡離洛杉磯開車才短短四個小時,成為當地加州居民最喜歡去放縱紓壓的地方。不論是員工旅遊,家庭旅行,單身派對,或是情侶出遊,在賭城永遠可以找到讓你開心難忘的一片天地。說實話,本來我對賭城是興致缺缺,想說要看表演,百老匯還是馬戲團,在紐約甚麼沒有看過。而不論是小巴黎,小紐約,還是小威尼斯,正版的都去過,千里迢迢來賭城就為了看仿造的翻版,有沒有搞錯?與其在賭城賭一把,我還寧可去爬大峽谷。

2016年3月28日 星期一

夏威夷珍珠港全攻略


我的公公特別迷二次大戰歷史,他是那種每個小節,哪個總統說過的話,哪個外交官有寫甚麼報告,都想要研究得清清楚楚的人。回到婆家,能夠讓公公話匣子大開停不下來的,大概就屬二次世界大戰歷史概論了。因此,我對於夏威夷行的珍珠港是蠻期待的,畢竟這是每個歷史課本都會提及的一段故事,也是把原本把戰事置身事外的米國引進二次大戰的主要原因呀!(延伸閱讀:跟著歷史走一遭:夏威夷珍珠港

然後開始上網查資料時,我才開始頭痛,珍珠港裡面每個博物館或軍艦都是獨立個體,每個地方的價位,參觀方式也完全不一樣。各式各樣的一日遊又是貴得無比,林林總總看得我是眼花撩亂。因此決定把我所蒐集到的資料整理出來,如果你本身是個軍艦迷或對戰史有興趣,如果妳先生/老公/男朋友愛看軍艦,又或者你跟我一樣,純粹想觀光但不想放過這赫赫有名的軍事重地,那請你千千萬萬一定要看這一篇。珍珠港遊記和歷史細節我會另外寫一篇介紹,這篇是純粹探討攻略。

2016年3月26日 星期六

關於祢


我一直都不了解,祢為什麼愛我,祢愛世上所有的人,不分貴賤、不分種族。祢來了,拋開一切尊貴的頭銜,一個被眾天使愛戴和讚美的身分,用最卑微和不起眼的方式,來到這世界上。祢走入社會底層,與三教九流,沒受過教育的市井小民為伍。後來,祢醫治,祢愛人,祢吸引那些最不受起眼的,沒人在意的靈魂,祢告訴他們你愛他們,祢告訴他們祢來,是為了給予他們新的生命,除去他們的過錯,罪孽,羞辱,障礙,讓他們重新成為上帝的孩子們。在祢眼裡,他們是值得被愛的,每一個都是獨一無二,不論他們的背景、過去、或犯的任何錯,祢愛他們,不為什麼,只因為祢就是愛。

而就是因為這份愛,為了全人類在過去和未來所犯下的錯誤,祢走向了十字架,犧牲了你自己的性命。

這個故事,至今依然深深撼動著我。我不懂祢為什麼愛,即便這些人拒絕你,辱罵你,嘲笑你,祢對他們的愛,從過去到今日,卻絲毫沒有少過停過半分。我知道,祢在等待,等待他們回心轉意,等待他們看到祢是誰的那一天。

謝謝祢,走進我的世界,給了我完全又無條件的愛,拋開頭銜,身分,地位,工作,我只是一個小女孩,一個被祢深深愛著,何等幸福的女兒。

" 不是我們愛神,乃是神愛我們,差他的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。" (約翰福音4:10)

(圖片來自於巴塞隆納的聖家堂)

2016年3月24日 星期四

宜人的聖地牙哥-巴爾博雅公園

“聖路易正在下雪雨,可這裡,二月二十三號時,在聖地牙哥卻只見溫暖的陽光和在風中搖曳生姿的棕梠葉。"(查爾斯·林白 1927年 首位橫跨大西洋的美國飛行員)
一轉眼寫了近兩年的旅遊文,卻發現我一篇聖地牙哥的遊記也沒寫過。或許是聖地牙哥已經熟悉的像我的另一個家了,去的次數多到,每次造訪已經不是旅遊,而是像回家般的親切感。說起我和聖地牙哥的淵源不少,我先生從小是個出生在聖地牙哥的local boy,因此,自從我們訂婚後,即便那時住在紐約,每年就往聖地牙哥跑。在聖地牙哥結婚,回聖地牙哥過節,現在婆家娘家人都在那裏,搬回加州後更是每個月都跑一次聖地牙哥。住在紐約的時候,每每造訪,我都會問我自己,每天汲汲營營,衝鋒陷陣,究竟是為著甚麼?這裡的人腳步愜意,彬彬有禮,沒有冬天的大雪,天氣帶來好心情,暖和舒適,和紐約成了最大的反差。想要放鬆心情,降低血壓,這裡絕對是最好的去處,休閒宜居也很適合退休的生活。

2016年3月22日 星期二

當上班族計畫旅行—飛機選位的技巧


(上圖為姪子和嫂嫂的母子照,背景為夏威夷航空,也是目前唯一還有免費供應餐點的美國國內航空公司)

上飛機選位子,我一度以為只有坐走道、中間、和窗戶的差別。像我就是喜歡挑走道,因為上廁所最方便。靠窗可以靠著睡覺,順便看看風景也不壞,算是我的第二選擇,只是上廁所要跳過其他人 (你沒看錯,米國航空公司小到我幾乎要用跳的才跳得出去,不然就其他人都要起立讓行)。最糟的莫過於做中間,我曾經搭過洛杉磯台北直飛,夾在一個會打呼,和另一個有口臭的人的中間,就這樣一路醒著薰回台北,非常令人難忘的經驗。

後來前幾天看了這篇有關選位的文章,才發現選位也是一門大學問 (原文出處請看底下),又陸陸續續開始查找選位的撇步,決定翻譯並整理出來和大家分享。這不論是美國國內航空或是國際航班都可適用。

2016年3月17日 星期四

芝加哥的橡樹園-建築大師萊特的遊樂場


“最終,我相信芝加哥會成為世界最美麗且最偉大的城市。” (法蘭克 洛伊德 萊特 Frank Lloyd Wright 美國建築家)
上回講到芝加哥迷人的建築天際線,這回更細聊芝加哥出身的美國建築家法蘭克 洛伊德 萊特 (以下用來特簡稱)。萊特生於1867年,曾被建築公會公認為 “美國最偉大的建築師”,有名的作品包括紐約的古根漢美術館,賓州的落水山莊,日本的帝國大廈等等。萊特以設計 “有機建築”而聞名,目的在於建築物必須和周遭的天然景觀和大自然合為一體。而芝加哥的橡樹園,算是他身為一名建築師的立足點,在往後的二十年,為他的建築師生涯預先鋪路。

2016年3月12日 星期六

當上班族計畫旅行:對抗時差大作戰


(上圖為夏威夷 Kahala 海灘)
剛剛結婚時,從台北搭飛機直飛回紐約。那時在台灣辦了婚宴,圍繞著諸親友,一家子熱熱鬧鬧。老公因為工作關係比我早一星期到紐約,從機場接了我後,第一次踏進了我和老公的新居,空空蕩蕩,當時只有簡單的家具,行李都還沒過來,空蕩蕩的四面牆,和之前的熱鬧環境比較之下成為相當大的對比。躺在床上,翻來覆去睡不著,聽著身旁的打呼聲,就這樣看著天花板到天亮。等到老公悠悠轉醒,我當下第一個反應是嚎啕大哭,一方面氣自己睡不著,一方面只覺得這屋子冷冷清清,完全沒有家的感覺,遠離朋友,遠離已經畢業分道揚鑣的朋友,明明是新婚燕爾,當下卻只覺得孤單難受。

2016年3月8日 星期二

夏威夷:歐胡島東北角之美 (三代同堂自由行)


“夏威夷實屬天堂,我知道這麼說很老梗,但在這裡,連空氣中都充滿著動人的音樂。” (布魯諾 瑪斯 Bruno Mars 美國創作型歌手)
當一半以上的美國都在冬眠時期,我和家人飛了一趟夏威夷。由於是三代同堂的自助旅行,除了長輩之外還有三個小蘿蔔頭 (最小的才剛滿一歲),這行程可說是放鬆又愜意,畢竟隨時需要換尿布/餵奶/找廁所/睡午覺/吃零食/吃正餐等等,和之前我和先生單獨那種上山下海爬山爬六個小時的行程截然不同。又由於有小孩隨行,那些早起看日出,凌晨看去海邊看星星的行程通通與我們無緣,三隻小蘿蔔頭在早上六點便會準時叫全家人起床,所以還是好好補眠才是王道。但家庭出遊,重點不在於跑多少個景點,而是在於有機會朝夕相處,拌嘴聊天。租了一台12人的座車,將夏威夷歐胡島跑透透,卻也意外有著許多驚喜。

2016年3月2日 星期三

大城市小牙醫--我與黑人老爹的故事


最近幾天一直被身邊有關奧斯卡的文章洗版,除了恭賀李奧納多的文章之外,不外乎的就是今年白泡泡的奧斯卡,沒有任何不同膚色的人種入圍,完全就是一個白人當道的畫面。可偏偏美國本土其實充滿著多而又多的有色人種,不論是西班牙裔(包括墨西哥,哥倫比亞,波多黎各等等),黑人,亞裔(但亞洲人算是相對的少數),以致於歷屆的總統候選人,誰只要掌握有色人種的票,基本上就一定會當選。

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