2017年7月16日 星期日

歐洲旅行購買機票和搭乘心得

(圖為挪威上空的羽翼照)
2017年五月,是我第四次去歐洲,同時也是我花最少錢買機票的一次。(以下金錢全用美金計算,歐洲境內的城市移動機票另外計算)
第一次去歐洲,我從紐約飛巴黎,再從羅馬飛回來,兩趟班機花我$1254
第二次去歐洲,我從紐約飛奧地利的薩爾斯堡、薩爾斯堡飛巴塞隆納、再從巴塞隆納飛回紐約,三趟班機花我$1120
第三次去歐洲,我從紐約飛哥本哈根,哥本哈根飛斯德哥爾摩、再從瑞典斯德哥爾摩飛回來,三趟班機花我$722
而這次去歐洲,我從舊金山飛巴黎,倫敦飛奧斯陸、再從奧斯陸飛回舊金山,三趟班機花我$500
同樣都是A點進B點出。雖說有幾個環境上的大因素,比如歐元貶值、假日和非假日的航班、傳統航空和聯合航空的差別等等,但由於這次買到的機票實在是太便宜,有網友想問我到底是怎麼買到這樣價格的機票,因此決定把心得分享出來給各位,給各位一些參考。其實只要多做一點功課,機票的錢省下來,就在歐洲可以多玩一兩天了!

加州聖地牙哥的老城故事多

"在聖地牙哥,真正下雨的時候,居民反而會很高興,因為我們幾乎甚少下雨。你住在南加州時,大家總會說,’這裡真的很貴!’而我總告訴他們,’這不過是昂貴的天氣稅罷了!"(Steve Finley美國職業棒球明星)
之前聊過,聖地牙哥不是只有陽光、沙灘、比基尼妹(雖說我承認這三點都非常迷人)。除此之外,也有很多非常適合愜意的溜小孩地點,其中之一,便是聖地牙哥老城區。我記得我在瑞典斯德哥爾摩旅行的時候,曾經參觀過動物園島的戶外博物館,他們請專人穿上古代的衣服來講解瑞典的歷史,以及讓你參見古早年前的房屋,不論是郵局、鐵匠、農夫等等,都讓你能夠徹底的了解當代人們的生活。而聖地牙哥的老城區,就是類似這樣的一個地方。讓你踏入加州古早年的移民史裡面。

2017年7月14日 星期五

診間外愛情故事:遲來的右邊先生

根據統計,住在紐約市裡擁有大學畢業以上學歷的女性,超出同樣學歷男性的比例高達38%。慾望城市不是演假的,在紐約,學歷漂亮又事業有為的單身女性,真的是滿街都是。
我的好姊妹,啾啾,就是其中一枚。
第一次見到啾啾,是在小胖老闆的診所裡。我和她匆匆一面,互相打過招戶,就這樣又各自去看病人,成為新同事。啾啾是我們診所裡唯一會講廣東話的醫生,卻也是最溫柔最討病人喜歡的醫生。即便說著音調吃重的廣東話,從啾啾嘴裡說出來,卻是無比的甜膩細柔。我在小胖老闆診所的看診模式一向是急驚風,以能夠迅速砍掉名單上所有候診病人為目標。但啾啾不一樣,她總是不疾不徐的,慢慢地看著聊著,即便後面有人在等,她也不以為意。但也因此,跟她相處過的病人,沒有一個不愛她的。並且被封為,"全診所最溫柔的醫生。"

2017年7月8日 星期六

旅行故事:用心去蓋朗格旅行

(圖為民宿主人I先生帶我去的秘密基地)
"每趟旅行都是特別的,獨一無二的。所有計畫式的、小心翼翼的、以防萬一的、或是強迫式的旅行往往都徒勞無功。我們在多年掙扎之後才發現不是我們帶領著我們的旅行,而是我們的旅行帶領著我們。"(約翰·史坦貝克 諾貝爾文學獎得主)
整趟歐洲之旅,看了很多古蹟,見過很多美景,遇到形形色色的人,但其中最令我印象深刻的,卻是我在挪威蓋朗格峽灣遇到的I先生。

2017年6月27日 星期二

朝聖者的天堂:法國聖米歇爾山(上)

"教堂和政權、靈魂和身體、上帝和人類,全都融合在聖米歇爾山裡。而所有的目的都是為了不停的爭戰,好用自己的方式來守護其他的人。"(亨利亞當斯 美國著名的小說家)
聖米歇爾山,一直是我旅遊清單上面的前三名。先不說他的建築令你印象深刻,且地理位置清幽偏僻,不但本身是個世界文化遺產,同時每一年有超過三百萬的觀光客慕名前來。甚至是千年以前,朝聖者相信藉由走一趟長長的路途,到達一個沒有世間吵雜的地方,好離上帝靠近一點。聖米歇爾山的地理位置一直都是朝聖者的最愛,如果你是西歐的修道士,去羅馬太貴、耶路撒冷太遠,北法的路程,起碼算是最划算鄰近的地點。我一直很想知道,是甚麼地方會讓千年以來的朝聖者一來再來,而所謂的與世隔絕,是否真的會感覺和上帝靠近一些?

十點法國自駕遊須知

這趟歐洲之旅和以往不同的地方,便是我和ABC老公決定三個國家都要來自駕遊一番,事後回想起來,雖說必須事前規劃多一些東西,可是這趟旅程因著自駕增加很多的亮點,跑了很多鄉村小鎮,看到歐洲除了大城市之外的另一風貌。住在美西每天開車是生活的一部份,和歐洲的開車方式以及租車方式比起來,還是有些落差。因此這裡分享一些我們這趟自駕遊的心得和必須注意的事項,方便想去法國自駕的各位參考。前提說明,我並不住法國,因此這篇文章單純是以觀光客的心態和經驗來分享,若有任何出入也歡迎指正討論。

2017年6月24日 星期六

Sons & Daughters:舊金山一星米其林初體驗

"唯有一個純潔的心靈,才能夠做好一到絕佳的湯品。"(貝多芬)
今年的生日禮物,是我往年以來收過最特別,也最意猶未盡的一次。不用名牌包還是高跟鞋,而是能夠在家人作陪的情況下,肆意享受天龍國品嘗美食,對於身在異鄉的我,只能說是無比奢侈的幸福體驗。舊金山天龍國可說是米其林餐廳的聖地,一字排開來應有盡有,我問品嘗過至少十家的米其林達人,同時也是我的姊妹淘軒兒,她告訴我說她和她老公的最愛是位於市中心的這一家Sons & Daughters,雖說必須要預約,但一星級的價格卻體驗五星級飯店的服務,食物也從沒令客人失望過,是她推薦的首選。

診間愛情故事:患難見真情


"大火中對於精金的試煉,就好比逆境中對強者的淬鍊一般。"(托爾斯泰)
在紐約當牙醫,其實不只是被惡老闆欺負而已。
紐約是個奇妙的牙醫城,牙醫數量總是多而又多,但永遠找得到工作,其中一個最主要的原因,是因為政府保險給予得當(不像加州州政府年年破產),給予弱勢的補助比美國其他州來的完善,也因此而形成了比其他州還來的多的牙醫飯碗。其中一個例子,便是鮮少有人注意到的,療養院牙醫。

2017年6月20日 星期二

帶著登機箱去歐洲旅行


(圖為我們夫婦倆第一次去歐洲帶的超大行李箱)
"這世界上有兩種遊客,一種是打包輕省去旅行的人,另一種則是希望自己打包輕省去旅行的人。"(美國知名旅遊家Rick Steves)
第一次去歐洲14天(半自助半跟團),我和ABC老公各自帶了一個必須托運的大行李箱。
第二次歐洲12天(全自助),我們夫婦倆一人帶了登機箱,一人帶了必須托運的大行李箱。
第三次和姊妹淘去歐洲6天(全自助),我直接帶一個小的登機箱
這次是我們夫婦倆第四次去歐洲,16天、三個國家、五趟飛機(有廉航也有傳統班機)、外加無數條火車接軌的全自助行程,我們挑戰一人帶一個小的登機箱去玩16天。
先說說我們旅行的定位,我們並不是一般刻板印象的背包客。雖說我知道背包可以輕一些,大部分的旅者環遊世界時都一定要揹著大背包,但因為我有職業傷害的關係,肩頸背部一直都不是太好,要我行李用背的根本就是要我的命,沒有其他辦法,必須得用有四輪推的行李箱。另外我們並不是一般的三、五天的商務旅行,但也不是五個月環遊世界的長程旅行,因此這定位通常有點卡卡的,所以我們基本上就是,想要輕省的、不帶任何托運行李的去旅行。先來聊聊為什麼我打算來做這個挑戰。(以下純粹個人經驗和觀點,不喜勿戰)

法國諾曼第D-Day海灘

"真愛不是你儂我儂特煞情多,而是為了你一個小小的夢想,我願意帶你去世界的任何一個角落。"(Dr. Phoebe)
法國諾曼地海灘,對大部分的人來說(以女性居多),都是一個無感的地方。但對任何一個稍微對戰爭史有一咪咪興趣的人來講(以男性居多),卻是他們癡心妄想去造訪的地點,而ABC老公就是其中之一。D-Day這個轟轟烈烈的歷史故事,每個國高中生都得讀過,美國的小男孩在都玩著這些遊戲或是讀相關的故事長大。而也拜D-Day所賜,為大部分的美國父親們創造了一個額外的嗜好,通常一半以上的美國男性,家裡都會有幾本有關於二次世界大戰的書籍、文物、甚至有些人的阿公都曾經在二戰裡面參戰過。老公為了這個地方日思夜念,籌畫歐洲之旅的時候便整天碎碎念說一定要去諾曼第朝聖,一圓他兒時的夢想,於是便成為這旅行的第一站。

2017年6月16日 星期五

夏威夷歐胡島全攻略

夏威夷是美國度假勝地,蜜月清單裡面永遠榜上有名,連我們身邊的朋友一半以上蜜月都是去夏威夷,湛藍的天空與海水相呼應,搖曳生風的椰子樹,沙灘漫步、戲水浮潛,夏威夷的風情萬種有太多吸引遊客的地方。夏威夷也是全美物資和開銷爆貴的地方。因此來到夏威夷遊玩時,得做好詳盡的計畫,好讓荷包不吃虧。這邊分享歐胡島自助旅行的攻略給各位(以後其他的島嶼我也會慢慢介紹)。

2017年6月13日 星期二

加州紅杉樹國家公園:參見全世界最大的樹


"他要像一棵樹,栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾,凡他所做的,盡都順利。"(聖經)
來到紅衫樹和國王谷國家公園(Sequoia and Kings Canyon National Park)的時候,正好是四月份的春天。殊不知,其實四月份對北加州來說,天氣還是不太穩定。一會兒陰一會兒雨,上禮拜下大雪、下禮拜又大太陽,非常的陰晴不定。因此我和ABC老公來造訪紅杉樹國家公園時,正好就遇到了大陰天,後來還飄些小雨。但即便如此,依然絲毫沒減少紅衫樹群們的壯觀之姿。而紅衫樹國家公園除了擁有全世界最大的樹木之外,同時也擁有美國本土48州裡面(不包含離島的夏威夷和阿拉斯加),最高的山脈Mount Whitney,拜這些高山樹林之賜,也因此紅杉樹國王谷國家公園在1976年被列為聯合國世界文化遺產之一。

2017年6月6日 星期二

粉絲指定:融入美國的聊天文化


(圖為美西的尖頂國家公園Pinnacles National Park)
上個月問了粉絲們最想看我寫甚麼,以後打算每個月至少寫一到兩篇的粉絲指定文,回答你們想看我寫的問題。題外話,我不得不說我真的為擁有你們而感到幸福,畢竟光是看你們提的問題就讓我開心了半天!這次先來寫最多人想知道的,如何融入美國文化文。我之前撰寫過一篇,和大家分享在旅遊的時候如何當個臨時的在地人,短暫的融入當地文化。如果你只是打算來美國旅遊個幾天,那麼參考我寫的那篇便綽綽有餘。但如果你打算來這裡當個小留學生(以後好回台灣到夜店把妹XD)喝個洋墨水,又或者你因為各種理由打算移民來美,想知道如何融入美國文化,那麼這篇就是專門寫給你們的(搭肩搖)。

2017年6月3日 星期六

上車睡覺下車尿尿談跟團旅行


(圖為跟團去北海道所吃到的會席料理)
寫了很多有關於自助旅行的文章,但我其實並不排斥跟團。反之,我自己跟過很多團,也藉著許多團體旅行,而留下許多令人值得懷念的回憶。自助旅行沒有比跟團旅行更加優越,只是純粹不同的旅行方式。不過很多人認為,跟團的好處就是甚麼功課都不做,反正所有的行程規劃通通丟給旅行社就好了。這樣想法的下場,就是等著被當土豪肥羊宰,回來後抱怨食物難吃、拉車甚遠、等等。但其實跟團有跟團的好處,有正確的心理準備,並起在選定某家旅行社之前,將許多細項細節都看清楚,更能提升你跟團的旅遊品質。雖說我就目前偏好自助旅行多一些,但我也知道不是人人都適合自住旅行。所以這篇分享那些對於跟團旅行有興趣的人,純粹以過來人的經驗和大家聊聊。

2017年5月14日 星期日

美酒的國度:Robert Mondavi 酒莊

"美酒是一個上帝愛我們,並想要我們快樂的永恆證據。"(富蘭克林)
雖說我本身其實不太能喝酒,小小一匙雞酒也能讓我醉個半天,但我真的很喜歡酒鄉的氛圍。總覺得每次來到酒莊,都有不同的領悟與學習。搬來天龍國後,更是打定主意要參觀不同季節的酒莊(現在只欠缺春天版本的納帕酒鄉)。來到納帕酒鄉好幾回,在參加過無數次酒莊導覽之後,不得不說Robert Mondavi是我看過導覽最完善的一家,也是少數天龍國納帕酒鄉裡面,有提供中文導覽的酒莊。我和ABC老公在秋天豐收之際來過一次,另外冬天農曆新年時又帶家父家母來過一次。Robert Mondavi酒莊的品牌故事,其實說起來也十分有趣,可說是老外版本的豪門傳奇,比天龍國還天龍的故事。創辦人Robert Mondavi於1913年出生,畢業於史丹佛大學,本來和父親及兄弟買下了Charles Krug酒莊,但卻因為意見不合,一怒之下分了家。

2017年5月13日 星期六

診間愛情故事:遠距離甜心


"真愛的道路,永遠不是一帆風順的。"(莎士比亞)
在天龍國裡工作,好比在古代的京城中求生存,被人文雅士包圍,工程師、建築師、律師、在這裡隨處可見。而在這裡所遇到的病人也不外乎是這種白領階級的高知識份子,他們文質彬彬、謙恭有禮,和你交談時,也保持著一個友善又禮貌的距離。聊天內容大都是無關緊要的工作、天氣、寵物、以及即將到來的假期或旅行。當然這不影響我的工作,對我來說,他們想聊就聊,不想聊時眼睛一閉,我也會很識趣地做我的工作,再客氣地和他們道別。
也或許因為是這樣,因此大頭D在我遇到的這些天龍國病人中是比較特別的一位。

2017年5月8日 星期一

母親節特輯:勇敢的那一位


(本篇翻譯自:How to Live a Brave and Beautiful Life,由 Alicia Bruxovoort為原作者)

"你必將生命的道路指示我。在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂。"(詩篇16:11)
在機場裡,有個女人坐在我的旁邊,揹著一個皮製的背包,看起來像是背了一輩子的樣子。從她腳上所穿的破舊登山鞋看來,她那雙鞋肯定也和那背包一樣,陪著她走過千萬里路。說老實話,我很驚訝於我自己本身的好奇心,一直不斷的困擾著我,讓我想知道身旁的女人到底經歷過多少的冒險和故事。
我想起我在我家的地下室裡,還有堆積如山的衣服等著我回去洗,我翹起嘴巴,一邊不斷地看著她那雙破舊的登山鞋。

2017年5月2日 星期二

紐約上東城博物館人文洗禮

"人生就像是在逛博物館一樣。一直到日後,你才能夠思想、吸收、翻書查找、以及回憶你的所見所聞,因為你實在是無法一次全部擁抱這些經歷。"(奧黛莉赫而本)
如果說有哪裡最能代表紐約的歷史人文風情,那麼絕對是曼哈頓的上東城區Upper East Side。上東城區是紐約的黃金地帶,不但歷史悠久,仔細探查還可看到大亨小傳時空背景的Gilded Age所留下的蹤跡。但在人來人往之餘,如果沿著中央公園對面第五大道一路往北走,完全不轉彎的情況下,不但可以看到不同的歷史建築,更可以碰到一個個的博物館,徹底享受紐約的人文禮讚。許多人愛沿著這部分逛街,一方面中央公園提供絕佳的樹蔭,另一方面想看哪一個博物館就逛進去吹冷氣,在夏天來說是件非常愜意的事情。

2017年4月28日 星期五

優勝美地國家公園全攻略


姐平時沒甚麼收集東西的嗜好,過去五年搬了三次家,每次都得學會斷捨割離的功課。但如果說硬要收集東西的話,除了收集不同的旅遊回憶之外,另外一個小小癖好大概是喜歡的地方,我會想要在不同的季節裡去(通常是自然景觀,那種博物館美術館的地點當然一年四季去都差不多XD)。春花秋月知多少,每個季節的不同變化,都像是不同的景點。
優勝美地就是被我列入四季必須蒐集完畢的地方。去年底之前已囊括夏天、秋天,而今年去的時候剛好是冬末初春的好季節(兩邊相比,可能靠春天多一點),每次都帶給我不同的感動。不同季節探訪,有著不同的體驗。去過優勝美地那麼多次,將這些心得分享出來。畢竟優勝美地是個聯合國世界文化遺產,又是美國國家公園內回鍋率最高的公園,如果有幸來訪,真的要好好規劃,才能一探究竟。

2017年4月25日 星期二

大城市小牙醫:我的拉拉鍊老闆


(圖為洛杉磯聖塔莫尼卡的海邊)
“Here's to the ones who dream, foolish as they may seem. Here's to the hearts that ache. Here's to the mess we make.”(來自電影La La Land中 “The Fools Who Dream”一曲,也是女主角去試鏡時所唱的那首)
打從我當牙醫的第一天開始,我就知道,我自己沒甚麼遠大的志向,遙遠的夢想。我純粹只是喜歡這個行業裏工作。同業之間大家常常愛聊的一些乍聽之下深遠實則沒啥建設性的話題,比如"五年/十年之後你幻想你自己會在哪裡?",畢竟五年十年的時間很長,誰又能掌握好未來。我的同學在牙醫學院裡就等著有一天開業,賺進千萬美金的那天。有人說要生三個小孩,有人說要開連鎖性診所。我不像電影拉拉鍊裡的女主角,打算大紅大紫,工作上我的想法很卑微簡單,就是找個好老闆好好效力,不要被欺負即可,有上班的時候上班,沒上班的時候到處旅遊或是就在家研究料理帶小孩。

2017年4月22日 星期六

星光閃閃:奧斯卡的好萊塢


"好萊塢就是一個他們會花一千塊美金買你一個吻,卻只會花五毛美金買你靈魂的地方。"(瑪麗蓮夢露)
一年一度的奧斯卡頒獎典禮在二月份剛剛落幕。一如往年,我和ABC老公守在電視機前面有一搭沒一搭的看著,順便聊聊哪個明星不認識,誰穿得很醜,誰剛剛講的笑話超絕等等。一邊吃晚餐一邊搭配奧斯卡是身為加州人無比幸福的事情,很難想像美東的朋友在看完奧斯卡獎時都半夜了。今年Justin Timberlake的舞曲開場非常強大,主持人Jimmy Kimmel從頭到尾都在虧川普,但最大最大的爆點,當然是最佳影片頒錯人,而且是在拉拉鍊的得獎感言都快講完的時候才發現。

2017年4月18日 星期二

從洛杉磯到舊金山的景點規劃


來到位於美西的加州,兩大最受歡迎的城市莫過於洛杉磯和舊金山。一個是天龍國一個是拉拉鍊,兩個地方的在地文化及生活型態也完全不同。不少航空公司在這兩個地方都有設直飛航線,方便各位來美西趴趴走。很多人在計劃的時候,A點進B點出,中間再由一個城市拉車至另外一個城市。如果妥善規畫的話,其實兩個城市中間的景點也絲毫不比那兩座大城來的遜色。因此這裡為各位整理出來四條從洛杉磯及舊金山中間的路線,並且一一和各位分享中間的景點,方便各位在行程規畫時可以做參考,各位有其他景點的話也歡迎多補充。

2017年4月16日 星期日

征服全美最高的優勝美地瀑布


"優勝美地的華美,往往用感受比用理解或敘述來的容易。那多而又多的山石、樹林、溪流是如此精細和諧的共處,而大多時候,是你所看不到的。"(約翰謬爾 美國環保領袖)
曾經聽過一個沒有科學根據的小故事:一個垂危之人,被醫生判定只有一年不到壽命的病人,因為看開人生而搬到優勝美地來長住。這一住就是住了幾十年,不知是山水的靈氣還是生活腳步的愜意,總之病症全無,而且活到高齡才過世。說故事的人打趣地說,如果有甚麼疑難雜症,來優勝美地住一住,包準你病痛全無。

2017年4月14日 星期五

復活節快樂

復活節,總是在冬末春初之際,耶穌降生的日期至今都無法確定到底是哪一天,但死亡和復活日期卻是在猶太的逾越節周末,這是非常明確的事情。但這節日代表的不是只有兔子和彩蛋,或梅爾吉勃遜悲壯的流血電影,而是一個闡述重生的故事。上帝深愛著人類,可當全人類都拒絕祂時,祂差派祂的兒子來到世界上,因為愛而獻上祂的生命,給予人類毫無保留、永不改變的愛,讓我們不但能回報祂的愛,也能因此去愛其他不可愛的人。

2017年4月13日 星期四

別被拖下機:破解航空公司超賣機位的辦法


自從把乘客強行拖下機的影片流出後,美國聯合航空最近可說是悶到極點。名譽掃地、股價下滑,網路上的討伐聲浪不斷,連電視名嘴都當眾開炮消遣。航空公司處理此事的態度也十分糟糕,用”re-accdommate”這字就想擺脫傷害乘客的事實,著實令人憤怒心寒。不過這篇不是來戰聯合航空以及它們的處理方式,而是在大怒之餘,心平靜氣得來聊聊這件事情,美國航空超賣機位已經不是一天兩天,而且我認為未來也不會有停止的跡象。我自己身為一天到晚搭飛機的乘客,還是免不了令人擔心同樣事情會不會再次發生?如果再次發生又該如何處理?我上網查了許多資料,為大家整理出來,在此和各位聊聊美國航空公司超賣機位的破解之道,讓大家都知道自己身為乘客應有的權益,如果真的發生了,也好知道如何應對,避免真的被航警拖下飛機。

2017年4月7日 星期五

美國的醫師娘(下)


(圖為舊金山夜晚一景)
延續上篇的討論,繼續來講一名美國醫師的養成記:
  1. 醫院實習三到七年不等(俗稱R,Resident住院醫師的簡稱):這時候是醫生真正的苦日子,他們是龐大醫療體系的小螺絲釘,上級的走狗,沒有享樂的權利,價值猶如一隻小螞蟻還不如。值班對他們來說是家常便飯,一個星期也找不到人實屬常態,因為即便休息的時間他們也在補眠。這時候如果你剛好遇見他們,跟他們交往/老公,會覺得他們是世界上最糟糕的男朋友/老公,可能會覺得他們常常鬧失蹤,跟你約會似乎有氣無力,好像永遠睡不夠,忘了妳的生日,忘了你們的紀念日,而且異常的憤世嫉俗,但是這都正-。我甚至有朋友在這個時候考慮過想把老公休掉,把孩子偷走,就因為覺得老是見不到老公人影,根本是個偽單親媽媽來著。但我勸她看開點,因為我知道不是老公偷吃或不愛她,實在是他水深火熱自顧不暇,沒甚麼其他方法,除了忍還忍而已。很多人會選擇在當R之前把婚結了,就是這個原因。不然的話,是真的有不少戀情(尤其是跟非醫療體系的伴侶)在這個時候ㄘㄟˋ的。
當然也是有例外,除非你剛好遇見皮膚科的R,那就是挖到一大桶黃金,快抱回家好好供奉吧!(誤)

2017年4月4日 星期二

北海道洞爺湖和昭和新山熊牧場


"從來沒有一個國家,從來沒有一種民族,像日本人一樣,日本人本身就展現一種生活態度,同時也是一種精緻的藝術。"(英國詩人 奧斯卡·王爾德Oscar Wilde)
寫這篇文章的時候,剛好遇到一個去日本玩之後剛剛回來的病人。該位天龍國病人,整天生菜沙拉配有機美食,定時定量維持身材。但她告訴我說,在日本旅行一趟回來全破了功,大吃大喝,生魚片天婦羅來者不拒,搞到最後嘴巴還長口內潰瘍Cankcer Sore,大概是太上火吧!
"我不但嘴巴長膿疱,而且又因為現在是日本的冬天而染上感冒,現在正在痛苦的時差中。但我不得不說,整趟旅行真的好-值-得!"

2017年3月31日 星期五

逛美國超市的小撇步


來美國旅遊,想要節省日常開銷的第一步,就是從食物下手。於是來美國逛超市成為許多自助旅行者的樂趣之一。美國超市大又大,有時候繞了好幾圈,不小心還容易迷路。在我念牙醫學院的時候,必修課之一是營養學,一直到我二十幾歲,上過那堂課之後,我才發現原來逛超市也有許多小撇步,不是需要甚麼就抓甚麼而已。善用在地超市,能夠幫助你在旅途上吃得健康、省的實在、又能夠嘗試當地風味。在這裡我來和各位分享逛超市的小撇步,不論你是住在本地人還是單純來美國旅遊,相信都可以派上用場。

2017年3月28日 星期二

矽谷的工作樂園:前進谷歌Googleplex


"我們是不是入錯行了?"谷歌Google的待遇環境夙負盛名,很多領高薪的人在參觀谷歌後常常有此一問。
ABC老公的表妹是個十足的天龍人,今年二十幾歲,單身,是個冷豔孤傲的冰山美人。在柏克萊大學畢業後就直接在矽谷當個工程師,幾年之後跳槽至谷歌Google,我和ABC 老公立馬好說歹說拜託冰山美人帶我們遊谷歌。
谷歌對於員工的福利好到不像話,但更威的是,這一大部分的福利也可以和"員工邀請的訪客"來分享。谷歌的員工每個月可以邀請兩位客人入園,出喝拉撒的好康全部都和谷歌員工一致。得到冰山表妹的首肯之後,我們終於有幸來參訪谷歌。由於實在太精采,因此這裡分享白天、夜晚兩個截然不同面貌的谷歌旗艦店Googleplex和各位分享。

2017年3月21日 星期二

美國的醫師娘(上)


(圖為舊金山金門大橋)
去年的時候,我記得某位藝人醫師娘寫了封給想要當醫師娘的女孩一封長信,內容不外乎是講說當醫師娘有多不容易,鮮少見到老公,但其實是封假抱怨真放閃,最後講自己老公好棒棒的故事,引起一陣波瀾。雖說該文章內容我不完全認同(比如吵架吵不贏醫師、放屁抖腳為紓壓方式、通常是個媽寶等等,這些我都認為跟醫生沒甚麼關係,跟妳嫁的人比較有關係XD),但我不得不同意該文談及到對醫師娘的刻板印象,包括:臃腫肥胖(因為整天龍蝦、鮑魚、山珍海味),手帶著俗氣的鑽戒和首飾(才能顯出自己的身價),然後一定要到診所去坐鎮兼數錢,數好的大把大把錢就要往自己的名牌包包裡死命地塞才是王道。

2017年3月17日 星期五

除了廉航:十個機票省錢妙招


買到好的機票讓你上天堂,貴的機票讓你想撞牆。一趟旅行當中,搞定機票通常是第一步,也是最重要的一步。當然,省也要省的有方法,省錯地方會讓你整趟旅行都非常痛苦,比如一趟航程轉三班飛機、飛三個國家才到達一個明明可以直飛的城市,拖著行李到處跑外加在機場過夜的同時,你會懷疑省的錢到底值不值得。這裡也不是叫你除了廉航機票之外甚麼都不買,因為事實上許多廉航機票在加入餐點、托運行李等等的服務項目之後,很多時候也跟你買一般航空的價位差不多。(延伸閱讀:購買廉價航空之前的十件事)而是就算搭乘傳統航空公司,也能夠藉由一些小撇步來訂到相對便宜的機票。以下分享的許多是我個人的經驗,外加參考資料中所提到的許多寶貴資訊翻譯出來給大家。同時也歡迎大家來多多分享如何購買機票時省錢的小妙招。(延伸閱讀:教你如何買機票

2017年3月10日 星期五

初春漫步溫哥華:格蘭佛島和公立圖書館

"我熱愛溫哥華,因為在你轉身的每一個角落,都可以看到高山和海洋。"(美國女星艾瑪貝爾)
ABC老公因為工作出差溫哥華,我樂當著跟屁蟲來晃晃。難得他有半天的空檔陪我,我們在市中心飽食了一餐早午合併的Brunch之後,決定到格蘭佛島走一走,消耗一下體力。雖說天空不作美,我們漫步的時候是下著綿綿細雨的陰雨天,但絲毫沒有減低這城市的半點魅力。溫哥華是一個小巧方便的城市,每個景點和景點中間都非常鄰近,除了之前介紹的史丹利公園和伊莉莎白公園必須搭公車或電車之外,我們幾乎大部分的時間都是步行散步到每個景點。今天介紹的,是北美洲最成功的都市改建計畫–格蘭佛島,以及最前衛的城市建築—溫哥華公立圖書館。

2017年3月7日 星期二

美國大峽谷國家公園全攻略


我和ABC老公在童年時期,都和自己的家人來過大峽谷。只不過ABC老公甚麼都不記得,只記得路很灣、天氣很熱,旅程的最大亮點是冰淇淋和可樂。我自己也沒好到哪裡去,我印象中最深刻的大峽谷,是在雪地中碰到的麋鹿。而我坐車一整天的亮點則是吃不停的零食,包括當初超紅的起司球cheeseball,和我哥哥在後座搶來搶去後打翻了,再把掉地上的起司球全丟給麋鹿吃(這是不好的範例,國家公園中禁止餵食動物,當初年少不懂事,小朋友千萬不要學)。但整體來說,大峽谷說穿了就是另外一個景點而已。一直到我和ABC老公兩個人親自花時間走進美國大峽谷,爬到谷底再爬回來,為了看大峽谷的全景還特別去等待夕陽,我告訴ABC老公,這景色真的壯觀的令我想哭。我們連續爬了兩天還意猶未盡,也徹底讓我們對大峽谷改觀。

2017年3月3日 星期五

冬季仙境:加州南太浩湖


"祂對雪說:要降在地上;對大雨和暴雨也是這樣說。祂封住各人的手,叫所造的萬人都曉得祂的作為。"(約伯記37:6-7)
聖誕假期前夕,整個灣區開始淨空,平常的車輛少了一半,人也少了一半。大家的心情是愉悅、快活、甚至是有點迫不及待。問問每個病人的聖誕佳節計畫,不外乎:跑到洛杉磯看孫子、留在這裡和家人吃團圓飯、飛去倫敦看家人等等,其實我並不太在意他們到底去哪裡,但我喜歡聽他們談,喜歡看他們對於假期那種期待,和眉飛色舞的神情,同時也無意間做了非正式的冬季度假景點田野調查,發現南灣區最熱門的度假地點就是屬太浩湖。灣區人對於太浩湖的熱愛,就像是洛杉磯人對於拉斯維加斯的感覺一樣,年年都去也不會厭煩,即便要開三四個小時的車程也無所謂。

2017年2月28日 星期二

大城市小牙醫:診間愛情故事

"那些深深愛過的人,永遠不會變老。即便他們或許逝於晚年,但他們的心卻永遠不老。"(班傑明富蘭克林)

每次都在這個版罵老闆偷說老闆壞話(然後那些文章比我的旅遊文還紅,是怎麼了?XD),今天換個心情,拉個板凳吃個瓜子,來和大家聊聊診間愛情故事。是說診所裡聽到的愛情故事百百種,而雖說我們身為牙醫,但病人的座椅總是斜躺,舒服又舒適,遇到奇摩子好的病人,還可以聊上兩句。有時候內容其私密程度,會讓我一度以為我是到底是心理醫生還是牙醫。當初我還在念NYU牙醫學院的時候,就曾經有病人在男廁裡遇到隔壁診的病人,因此而藉著男廁所搭起同志的橋樑,而開始交往。有病人告訴過我他的初戀害他得菜花、有病人告訴過我她男朋友是U2樂團巡迴演唱的幕後總監,因為愛上他而從西班牙搬到美國來。也有病人告訴我,他和他太太是遠距離,兩人與其說是夫妻,其實真正的關係更像劈腿的男人跟小三(甚麼跟甚麼!?)。但令我印象最深刻的,卻是M和她男朋友的故事。

2017年2月24日 星期五

翡翠王國的雛型:聖地牙哥克羅納多島


"一顆心的價值不在於能夠愛多少人,而是被多少人愛。"(綠野仙蹤)
不知道大家有沒有看過綠野仙蹤的卡通?可愛的美國女生桃樂絲不小心闖進可愛的翡翠王國,遇到無腦稻草人、無心鋼鐵人,懦弱獅子大戰邪惡的西方女巫的許多有趣故事。小時候我超愛看綠野仙蹤的故事,長大後則為綠野仙蹤的前傳,也就是在百老匯紅到爆的Wicked所深深著迷。綠野仙蹤的作者李曼鮑姆在撰寫該書的時候,遊走美國各地,遇見各個階層層級之人,聽了很多故事,而每個地方都成為這本書的寫作養分。當他來到美西聖地牙哥的時候,落腳的地點,便是聖地牙哥知名的克羅納多酒店,他在這裡花了絕大部分的時間寫作,也是在這裡,給予了他書中翡翠王國的雛型。

2017年2月21日 星期二

了解紐約客的美麗與哀愁

(由NYU圖書館所拍到的紐約市)
"我真的不能想像你要離開這裡,真的。"E是年齡大我十歲的閨蜜,卻也是土生土長的紐約客。他和我說這段話的同時,我們正在下城區的Chikalicious品嘗手工的甜點饗宴,身為賺很大的急診室醫師,E每次都大方買單。
"我有多不想離開,你是知道的。"我一邊品嘗眼前的甜點,一邊依依不捨地對她說。
"我知道,畢竟你屬於這城市,這城市也屬於你。我完全無法想像若沒有了曼哈頓,你要怎麼活下去。"E短短的幾句話,卻正中了我心裡的恐懼。
我想起當初要從洛杉磯搬來紐約時的心情,當時除了在NYU面試之外,對紐約的了解來自於慾望城市影集。但在我真搬來之後,只覺得一見鍾情,且相見恨晚。讓我想到了我從小所居住的台北,一點難受的適應期都沒有。接下來的八年,我獻給了紐約我二十幾歲的青春年華。慢慢的那些青澀純真,被紐約客的直率韌性所代替。住過美國這麼多地方,最令我念念不忘的,除了紐約、還是紐約。

2017年2月17日 星期五

爬進美國大峽谷(下):明亮天使步道

“不要為生命憂慮吃甚麼,也不要為身體憂慮穿甚麼。 因為生命比飲食重要,身體比衣服重要。 你們想想烏鴉:牠們不種也不收,無倉又無庫,神尚且養活牠們;你們比飛鳥貴重得多了。 你們中間誰能用憂慮使自己的壽命延長一刻呢? 既然連這極小的事都不能作,為甚麼還憂慮其他的事呢?”(聖經 路加福音12:22-26)
計畫去大峽谷,原本ABC老公是很勉強的,因為在他的印象中,大峽谷就是一堆峽谷,看來看去都差不多。小時候和家人來玩的時候,唯一的印象就是覺得很熱,而整趟旅行的亮點則是吃了一堆冰淇淋跟喝一堆汽水(?!),這個故事教導我們說,不用羨慕那些有錢人一天到晚帶小孩出國,年紀輕輕便帶他們去看世界級的景觀,因為他們記得的大概也只是冰淇淋跟汽水而已(誤)。因此為了不讓老公爆炸,我貼心的在安排大峽谷行程的時候,只排了一個South Kebab 爬進大峽谷的健行旅程(延伸閱讀:爬進美國大峽谷(上))。結果那天的行程太精采,景觀實太壯觀,導致ABC老公意猶未盡,吵著要我們也去爬另外一條爬進大峽谷的步道,也是能夠通到谷底的明亮天使步道Bright Angel Trail。因此即便我的小腿還在酸痛之中,第二天依然盡責的陪ABC老公去爬這條天使步道。

2017年2月13日 星期一

十個洛杉磯最適合約會的地點

"我是個自私、無安全感的人。有時候我也會犯錯,會失去控制,會難以掌握。但若你不能在我最糟糕的時候應付我,那麼你就不配擁有我最棒的時刻。"(瑪麗蓮夢露)
“I’m selfish, impatient and a little insecure. I make mistakes, I am out of control and at times hard to handle. But if you can’t handle me at my worst, then you sure as hell don’t deserve me at my best.”(Marilyn Monroe)
感覺聖誕節和新年剛過,二月就已悄然降臨。美國各大商場都開始放出一拖拉庫情人節的商品,從粉紅絲帶到紅色愛心到長得一點都不像天使的愛神邱比特,被所有情人節的商品大量包圍。是說姐已經過了你儂我儂的年紀(菸),但好死不死前一陣子拉拉鍊電影大紅,讓大家紛紛挖出洛杉磯浪漫美麗的景點在哪裡。而剛好姐的大學青春歲月可是有四年在洛杉磯度過,這裡便挖出許多以前和ABC老公約會的景點,來給各位情侶們做個參考。先聲明以下我以環境令女生愉悅開心,適合牽手而不會被打槍為最佳約會地點指標,如果你是猴急地想找滅火地點,那麼這些地方可能都不太適合。而當然也會以過來人的經驗告訴你每個景點裡面適合約會或是make a move的地方,以及該避開的地方,方便你在牽手之餘想進一步也不至於被一拖拉庫團客圍繞。

2017年2月10日 星期五

八個旅行中容易省錯錢的地方


(圖為在美西太浩湖與婆家人租的可愛小木屋)
"你的財寶在哪裡,你的心也就在哪裡。"(聖經馬太福音6:21)
曾經土豪式的旅行正夯,拿著大把鈔票,找家可信的旅行社,跟導遊從頭走到尾。上車睡覺下車尿尿,順便在導遊講解的時候來補補眠,成為大家一貫的旅遊方式。每個景點當然都要買戰利品,手頭寬裕就買名牌,最終旅行中花多少錢也成為一種炫耀的方式。隨著自助旅行的興起,大家開始拿起地圖(或用Google),規劃行程,訂機票,如何花少少玩爽爽成為新一代旅行的指標。窮遊興盛,打趴土豪式旅行。網路上一搜尋"旅行省錢小妙招"、"十個教你旅行省錢的小撇步"、"如何免費去旅行"等等的字眼總有著高搜尋率和點閱率。旅行不再是比你花了多少錢,買了幾個名牌包,而是比誰花的錢少,卻又能行遍大江南北,才是王道。

2017年2月7日 星期二

五千年文化饗宴:梵諦岡美術館

"最大的危險不再於對自己有著太高的期望而不能達到,反倒是給予自己過低的期望而達到。"(米開蘭基羅)
隨著古羅馬文明的倒塌(延伸閱讀:古羅馬的智慧:競技場和古羅馬廣場),西方世界陷入中古世紀的黑暗時期,許多先前被羅馬所建立的政府框架倒塌,戰亂、飢荒、封建時代隨之而來。知識和文明藉由天主教遺留下來。羅馬天主教成為新的權力中心,人們將所得的十分之一奉獻給教會,教會因此來請工匠和畫匠來製作藝術品,藉由教堂內的壁畫和雕像,讓不識字的人民能夠瞭解聖經故事,得到救贖。黑暗時期的藝術品以教堂與上帝為中心,裡面最主要以陳述聖經的故事為主,因此完全不計較真不真實,而是在乎能不能讓觀眾一目了然這些聖經故事。文藝復興的作品,則是以人類的美與善為主軸,上帝創造人類好榮耀祂,而人類也因此而應當被讚譽和稱頌,每幅圖畫都散發出滿滿的正能量。人類貴於萬物之靈,就算是臉上的小缺陷,管他是痣毛還是雀斑,通通都美麗異常。在經歷一千年的人類文明沉睡之後,文藝復興在佛羅倫斯打響第一炮,位於羅馬的教皇不甘示弱,決定號召藝術家來羅馬為他效力,畢竟老子有的是錢,撒出去也不怕你們不來,而對於這些藝術家,則像是當代的明星,給予高規格的待遇,完全無限制的自由發揮,包括米開蘭基羅、拉菲爾等都曾為教宗效力,而這些大師級的作品,大部分就收藏在梵諦岡美術館中。

2017年2月3日 星期五

芝加哥機場交通懶人包

小熊棒球隊、厚片比薩、風城,建築萬花筒,這些是想到芝加哥,我腦中的第一印象。芝加哥少了紐約的擁擠,沒有加州的假掰,多了的是一份大氣和豪爽。肉比別人多、比薩比別人厚、人也比其他地方來的好客友善。寫了紐約洛杉磯天龍國舊金山機場交通,我決定把美國中部大風城也放進來,幫助那些打算來芝加哥玩的人士。順帶一提,長榮航空今年剛開放芝加哥和台北有直飛的機票,因此,如何能夠搞定芝加哥機場就成為必做的功課。若有不齊全的地方,也歡迎住芝加哥的朋友多多討論補充。
和其他城市相比,芝加哥的兩個機場動線規劃方便,也和市中心有直接的交通連結,方便一出來就和市中心接軌。

2017年1月31日 星期二

美國文化面面觀:ABC vs. 小留學生



"陌生的城市啊!熟悉的角落裡、也曾彼此安慰、也曾相擁嘆息,不管將會面對什麼樣的結局。在漫天風沙裡望著你遠去,我竟悲傷得不能自己,多盼能送君千里直到山窮水盡,一生和你相依。"(歌詞來自"飄洋過海來看你")

前幾天看到一篇文章(註1),差點把我笑死。這篇文章由一位假ABC真小留學生撰寫,本身用字遣詞非常簡單易懂,英文程度尚可的人也可以來看一下,但最主要探討的還是台妹迷ABC,一見到立刻想要衝上去。該名小留學生還說,他的朋友(雖說是他朋友但我也是偷偷懷疑會不會是他本人)因為在夜店吃得太開,一開口那英文腔就迷死多名西餐妹,導致最後感染Chlamydia性病。在這裡Dr. Phoebe還是鄭重提醒各位,出去玩還是要做好保護措施,情感與理智之間要拿捏得宜,以免得病害了自己。

2017年1月22日 星期日

十個飛機上最多細菌的地方

從小我就愛搭飛機。我喜歡看著飛機起降,期待著每一次飛機帶我展開的旅程,無論是旅程地點,或是回到溫暖的家。或許是因為小時候常飛飛機探望在美國的家人,每次來美和表哥表姊相聚度過暑假總會成為我那年最美好的回憶,慢慢的讓我愛上飛行,也愛上旅行。當然,除非你搭乘的是頭等還是商務艙,飛機上也是有很多讓你學會忍耐和堅持兩種美德的地方,比如遇到不沖馬桶的乘客、有腳臭加口臭加狐臭的隔壁鄰居、有夠難吃又沒味道的飛機餐(延伸閱讀:提升飛機上的味蕾體驗)等等。為了旅行,這些有的沒的都還是得多擔待。

2017年1月19日 星期四

冬季美西太浩湖攻略

"若要呼吸和天使一樣的空氣,你必須去太浩湖走一趟。"(馬克吐溫)
太浩湖是全美第二深的湖泊,也是全美最大的淡水高山湖。無論是春夏秋冬四季,春夏的登山健行、秋冬的滑雪觀景,都有各自的美麗,也無數次被Tripadvisor網站列為"全美最漂亮的湖泊"之一。這次跨年家族旅行,我選定了太浩湖為首要景點。冬天太浩湖白雪皚皚的山景雖說壯麗,讓你一下就踏入冬季仙境裡,但在交通方面,確實也非常不便。這篇整理出來,給冬季來訪太浩湖有興趣的朋友一個心理準備和行前參考。

2017年1月16日 星期一

美國亞利桑那州的馬蹄灣


"天是耶和華(上帝)的天,地他卻給了世人。"(詩篇115:16)
想要體驗美國地大物博的感受,我建議,至少要在美西開車玩一回才能徹底體驗。英文的字眼裡叫做Road Trip,表示整個假期都是在路上度過,邊開邊玩,也是美國在地人最喜愛的玩法之一。累了就在下一站歇歇腳,休息足夠 了繼續往前。常常有的時候,景點和景點之間,四到八個小時都不足為奇。美國這麼大,撇開東北角的小州不談,大部分的美國其實都是這樣天大地大的景況。也難怪許多美國人一生以來根本沒辦過護照,光是五十州就夠他們跑透透了,不過畢竟世界之大,還是要找機會出國去看一看比較好。

2017年1月13日 星期五

加州赫氏古堡全攻略

其實我和ABC老公兩人在小的時候都和家人到過赫氏古堡。但我們雙方家長都選擇在古堡的底端,也就是遊客中心那裏到此一遊,隨手拍照後便離去。現在想想著實可惜。礙於地理關係,赫氏古堡並不算是極為熱門的景點,可去過的人都大呼過癮和讚嘆!也有許多來自世界各地的觀光客(我參加的團裡面就碰到英國和非洲來的朋友)前來朝聖。當然,門票一張卻不便宜,隨隨便便就是$25美金,因此在這裡列出赫氏古堡攻略攻略和行前準備的細項,讓你就算買了那貴鬆鬆的門票,也能夠將其效應發揮到最大,幫助以後想來參觀的朋友能夠玩得更加有效率。(延伸閱讀:赫氏古堡的聖誕節

2017年1月10日 星期二

大城市小牙醫:天龍國摳門老闆


"通常在牙醫學院裡,拿A的學生會是最好的研究人員、拿B的學生會是最好的臨床教授、而拿C的學生,會賺最多的錢。"(NYU的牙醫教授)
今天來聊聊天龍國的摳門老闆故事,前情提要,就在我經歷紐約的爛老闆,洛杉磯的必取老闆之後,終於來到舊金山天龍國。剛好另一位牙醫朋友要離職,順勢就把她的工作接收過來。對我來說,只要我的老闆不會性騷擾、準時給我薪水,我就認為是個好工作(沒錯,在經歷那麼多恐怖老闆之後,我對於老闆的要求已經非常非常的低)。而就大部分的情況來說,我老闆對我,並不是壞老闆,但她是不是好醫生,這點要留給你們評斷。

2017年1月8日 星期日

三個近看舊金山金門大橋的最佳地點


"舊金山市是我能想到,唯一一座不論人們對他做了甚麼,卻依舊能保有它美麗的地方。"(法蘭克-洛伊德-萊特 美國建築師)
舊金山的金門大橋,大概是天龍國所有的景點當中,最多人造訪的一個。每年估計有四千萬車輛經過,而如果把裏頭的鋼筋水泥倒出來,則可以鋪滿從紐約到舊金山的4000公里長、1.5公尺寬的一條道路。建於1846年,花了四年、斥資$3500萬美金,終於完成這座橋墩。半年前,我和ABC老公在舊金山跑了半馬。當初ABC老公挑選在舊金山天龍國開跑的一大原因,就是因為其中一段跑過舊金山金門大橋。後來真的跑完半馬之後,我們才發現這是一個非常阿呆的理由,因為早晨的金門大橋被舊金山濃霧環繞,根本是在下著小雨的情況下跑,在金門大橋上根本看不到任何舊金山的市景。

2017年1月3日 星期二

十種免費又有故事的紀念品


(圖為日本北海道飯店一景)
在和ABC老公旅行這麼多次下來,我慢慢發現,購買紀念品,尤其是替朋友家人購買紀念品是非常台的一件事情。不論是鑰使圈、明信片、冰箱上的磁鐵、又或者是各式各樣五花八門,花俏可愛的當地小物,一不小心很容易就讓荷包大失血。但每每在回到家之後,才納悶當初到底為什麼買這些看似可愛但實則無用的東西,比如日本的扇子、聖家堂的陶瓷模型、或是寫著某城市名的寬鬆T恤(然後仔細看才發現是Made in China這樣)等等。如果是長時間旅行,每個地方都逛都買,一不小心又得買一個行李箱。旅行越來越多地方,我反而紀念品買的越來越少。如果真的買,也會問自己,此紀念品是否有實質用處?例如是買杯墊或是杯子,和你家的裝潢風格是否有搭?還是會格格不入?若是裝飾品類,我也會選那種又輕又好攜帶的,比如各地的畫(當然不是真品,是複製版本,我在義大利就買過5歐元一張,錶上框去誰又會真的在乎是不是油墨畫?)、明信片(一寄出去就沒了)等等。

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