2017年12月22日 星期五

英國倫敦的都市禮讚


"沒有一個地方像倫敦一樣。"(知名設計師Vivienne Westwood)
法國貝葉小城的時候,我們在下榻的民宿裡遇到一對從英國來的中年夫婦,他們早上點了熱呼呼的英國茶,一邊和我們攀談接下來的行程。當得知我們要去英國的時候,則是非常興奮的問我們要去英國哪裡?打算待幾天?這時我和C兩人對看一眼,唯唯諾諾的說出這次只有待個五天四夜左右,這時我明顯得注意到那對英國夫婦的笑容慢慢的變僵,最後只得文質彬彬,皮笑肉不笑的說,
"四五天是嗎?唉!那是真的不夠呀!"
用四五天玩英國,的確只能玩到一點點皮毛中的皮毛而已。但我不好意思跟他們說,美利堅共和國一年給的假期實在有限,我們不像歐洲人們有幾個月的假期,而是必須在兩個禮拜之內盡速玩完回美國,因此只能既迅速又有效率探索這個城市。不過我也承認他們說的,四五天看英國真的很趕,我們真正在倫敦的時間被壓縮到一天半左右。一方面我告訴自己,我總有感覺這不會是我們最後一次去倫敦,以後還會回來。因此,這趟倫敦一日遊,純粹就安排自己想玩想看的前五名,沒機會造訪深度的景點,就只能等下次回來了。

紐約的鄰居


"紐約是個就算你凍死在忙碌街頭,也沒人會注意到你的城市。"(巴布·狄倫)
老公從小長大的地方,在陽光普照的南加州聖地牙哥。那裡的藍天白雲很舒服,左右鄰居更是你的知己和朋友。你不在的時候都幫你拿報紙和看家,甚至在你人生大小事中也都不會缺席,不論是兒子的婚禮,太太的癌症切除手術,親人的葬禮等等。就像電影裡的場景一樣,有事時相互照應,沒事時也烤餅乾拿一盤給你分享,你家中的果子也分一些給他。於是乎,老公對於鄰居這檔事,一直都充滿粉紅色的泡泡幻想,卻也是在紐約生存這幾年,這粉紅色泡泡被戳得體無完膚。

2017年12月8日 星期五

洛杉磯聖誕新年去哪裡

(上圖為十年前的迪士尼樂園,有沒有很復古?)
"天使對他們說:「不要怕!我告訴你們一個有關萬民的大喜訊,今天在大衛的城裡有一位救主為你們降生了,祂就是主基督! "(路加福音2:10)
棕梠樹、大太陽、配上滾滾的浪花,這就是洛杉磯的聖誕節。沒有白雪皚皚的景緻,沒有冷到發抖的天氣,更沒有帽子、大衣、圍巾裹全身的穿著。你更可能看到的,是夾腳拖配短褲,手上拿著一杯低脂拿鐵,來過著專屬洛杉磯的聖誕節和新年。不過即便天氣大好,如果仔細找,還是可以在洛杉磯這諾大城市中找到聖誕節的蹤影。舉凡超市的裝飾、百貨公司的折扣、在商場裡被人龍包圍的聖誕老人。這是我和C搬回洛杉磯定居的第一年,我本來為我自己列了一張聖誕清單,希望往後的幾年的聖誕節,如果我們繼續待在洛杉磯,能夠將上面的地方一一看盡,慢慢參加一個個的活動。後來想想,為了造福各位粉絲,索性將這洛杉磯聖誕新年清單分享出來,如果你剛好在這個季節來洛杉磯,也能讓你做個參考。若覺得漏掉遺珠之憾的景點,,也歡迎分享心得。

2017年12月1日 星期五

洛杉磯草間彌生特展:無限點點的世界


「我們的地球,只不過是百萬星球中的一個小點而已。」(草間彌生)
草間彌生特展來洛杉磯時,整個城市大為瘋狂。網路上的兩波預購票出來沒多久就銷售一空,令大家罵聲連連。不過好在即使沒拿到預購票,還是可以當天去排隊參展。一張票價$30不便宜,而且每間鏡屋裡也只給你30秒的時間觀察,不過這樣的狀況對於IG打卡拍美照至上的洛杉磯人來說沒差,他們不需要三個小時的觀展時間,只需要能有漂亮的照片放社群媒體上就好XD。這些鮮豔動人的作品,其實都來自於草間彌生的幻覺。草間彌生本身是為精神病患者,卻藉由藝術,將她頭腦裡瘋狂難以言喻的圖案顏色,藉由藝術的管道發揮出來。她迷幻般的作品,也成為美國藝術網站My Modern Met評選的21世紀十大前衛藝術家。

2017年11月21日 星期二

美麗奇幻的奇胡利玻璃藝術館

"我既是藝術家、也是設計師、更是工匠、也是室內設計者、甚至也是半個建築師,很難有一個身分完全來定義我。"(戴爾奇胡利 玻璃藝術家)
八月中旬,我第一次踏上西雅圖的土地,為了參加牙醫師的進修課程而來到這裡,順便打算玩玩西雅圖市中心。這中間查景點的同時,順便問了身邊幾位天龍國友人,畢竟據說天龍人最愛的退休和輕旅行度假地點,西雅圖一直都榜上有名。我驚訝的發現,天龍友人及旅遊界聖經Tripadvisor所推薦的西雅圖市區景點第一名不是太空針塔或是派克市場,而是我完全沒聽過的奇胡利花園和玻璃藝術館 Chihuly Garden and Glass Museum,一點進去照片看到琳瑯滿目的景象。因此決定抽出一個下午來專門拜訪,也是在這裡,我進入一個用玻璃打造的奇幻藝術世界。

2017年11月20日 星期一

如何第一次在美國自助旅行(1)

又來到一個月一次的粉絲指定文時間,這次和大家分享一個我常常被問到的問題,如何在美國自助旅行。美國國土幅員遼闊,認真玩起來一年可能還無法走透透,我甚至遇過幾名即將退休的病人,打算把房子賣掉,租台休旅車RV,用餘生的存款邊走邊玩美國,來度過人生的最後時光(而這時光可能是十年起跳)。很多美國人一輩子也沒拿過護照,因為他們光是美國本土本身就玩不完了(當然這樣的心態我不推薦,不論你隸屬於哪個國家,世界很大,可以的話還是飛出去看一看吧!)。而我本身認為最尷尬的話題,不外乎是被問到,"舊金山玩甚麼?""紐約玩甚麼?""洛杉磯有甚麼好看的?",一方面問這些話的人一聽就沒自己去GOOGLE過,另外一方面以天龍國為例,舊金山幾百家咖啡廳、數十家博物館、十幾個國家風景區,二十幾個地標,你問我玩甚麼,是要怎麼回答?因此我打算貼心的寫一篇如何從頭到尾規劃美國自助旅行的文章,幫助各位願意做功課的人。至於不願意做功課的朋友,我不會告訴你舊金山有甚麼景點,我會請你去跟團XDDD。

2017年11月14日 星期二

海岸天堂:加州大索爾2

"大自然,是上帝的藝術品。"(英國作家Sir Thomas Browne)
第一次聽到大索爾這個地方,是我在洛杉磯遇到的一名全職作家S告訴我。S告訴我說,每當他需要靈感、需要靜下心來寫作的時候,她一定找一個中加州的小鎮去晃晃,看山看海,慢慢寫出她心裡塵封已久的故事。而S也告訴我說,她認為加州最美的地方,不是迪士尼、而是有著迷人海岸線的大索爾Big Sur。就這樣,開啟了我和老公造訪的契機。
距離上一篇的加州大索爾遊記已經快要一年,(延伸閱讀:海岸天堂大索爾)。我回想起那段三天兩夜的輕旅行,作為我送給ABC老公生日的一大賀禮。我想最令我們懷念的,是那段愜意、悠閒、被迫與世隔絕(因為沒手機訊號)的點點滴滴。我們少了跑跳景點的匆促,多的是花一整個小時觀賞著夕陽西下,慢步調的吃一頓悠閒的山中午餐,盡情的在小木屋裡聊著,沒有一段過程是趕行程。當然又剛剛好,加州大索爾的海岸線是出了名的迷人,一邊是山谷一邊是海洋,看著曲折蜿蜒的海岸線,海天一線,感受著微涼的海風吹涼,不自覺的在這裡放慢腳步,我想這就是大索爾最珍貴的地方。

2017年11月6日 星期一

繁華富麗的加州赫式城堡


"我會願意傾清一切所有,只為了嫁給那個又笨又老的男人。不是為了金錢—畢竟他已經給了我畢生享用不進的財富。不是因為他的陪伴多麼暖活,很多時候他真的讓我覺得無聊至極。也不是因為他關起門來有多強,我告訴妳我可以找一百萬個比他更有趣的男人。不,蜜糖,可你知道他給我甚麼嗎?他給我一種,我對他來說非常重要、非常有價值的感覺。"(瑪莉安戴維斯 赫斯特的情婦)
講起赫式城堡的開始,不得不談到赫斯特和建築師茱莉亞摩根的淵源。茱莉亞是第一位畢業於柏克萊大學機械系的女性,同時還因為傑出的資歷而獲得巴黎國立美術學院的證書。而她開始替赫斯特打造這座城堡時,已經47歲,這一開工就是30年的歲月。茱莉亞是個極為有天賦的建築師,一磚一瓦、每個門窗玻璃都精細設計。不過赫斯特也不是個好說話的顧客,因此兩人的關係雖說彼此敬重之中,也時不時會來場暴風雨,畢竟赫斯特對於他的城堡設計非常挑剔多變,常常說風就是雨,臨時改變設計決定乃是家常便飯,搞得茱莉亞常常抓狂。不過在彼此吹毛求疵的結果之下,慢慢地打造出無與倫比的赫式城堡,成為今日中加州的一大亮點。

西雅圖機場交通懶人包


(圖為離開西雅圖的飛機上所拍到的雷尼爾山)
西雅圖位於美國西北的主要城市之一,有著好山好水好食物,來這裡不胖三公斤都不行。除了雨下得有點多之外,只要能夠遇上一兩天的好天氣,真的很難不讓你立刻愛上西雅圖。曾經遇到好幾個粉絲問我有關於在西雅圖轉機的事情,一直到八月份因為工作關係,跑了一趟西雅圖。我才發現原來西雅圖國際機場,其實設備完善、動線良好,雖說是大規模的國際機場,但在這裡轉機或下機一點也不用擔心。但為了讓第一次來西雅圖的人安心放心,還是把這些資料都整理出來,方便有需要的人參考參考。住在西雅圖的朋友也歡迎隨時補充。

2017年10月24日 星期二

相見恨晚:倫敦的夕陽

"你會發現沒有人,尤其是沒有一個睿智的人,會願意離開倫敦。不,先生。當一個人對倫敦厭倦,就等同於對人生厭倦,因為生命所能給予的所有東西,都可以在倫敦找的到。"(Samuel Johnson 英國作家)
坦白說,來到倫敦之前,我對這城市真的沒抱有甚麼期待。畢竟走過了千年古城羅馬花都巴黎、甚至是具有豐富色彩的巴塞隆納,我總想著英國到底哪一點能夠更讓旅人心儀?但由於ABC老公實在是太想看邱吉爾博物館了(想知道他對二次世界大戰有多狂熱的人請看這篇法國諾曼第D-Day海灘),而我又想看英國小鎮柯茲窩,才決定把倫敦和近郊排進來。也是一直到我到英國之後,我才發現,倫敦美食的確不是特優、時尚不及法國、但美國文化和他相依相偎的連結,卻讓我不得不有著相見恨晚的感覺。過去的歷史成就今日的世界。美國是英國的殖民地,進而文化的臍帶相連,而美東的城市規劃或建築特色,絕大多數都是與歐洲看齊。英國倫敦因此也成為美國觀光客最愛蒞臨的歐洲城市,很多人甚至帶著"回娘家"的心情前來。而就如ABC男講話帶著美國腔就能殺遍台灣夜店妹,只要講話帶有英國腔的男生來美國,即便長相平凡身高普通,可能走在路上轉頭率是零,照樣可以吃得非常開。

2017年10月22日 星期日

美國國內航空必看:基本低價經濟艙

在三十年前,購買飛機票等同於購買飛機上的服務,比如飛機餐(雖說實在不太好吃)、機上免費水和飲料、機上娛樂設施(雖說三十年前都是用十幾個人一起看一個在機艙艙頂上的小螢幕,播放著畫質不優的電影)、甚至是中間的點心、自由選位、以及免費託運的行李。但廉價航空的出現,改變了自助旅行的趨勢,同時也改變了大家對於飛機搭乘的思維。購買機票等同於購買一個交通工具,載你從A點到B點的行程,至於上述其他的服務,若有需要,則另外在機票價位之外額外加價。
於是美國國內傳統航空也開始跟進這樣的方法,除了大家熟知的經濟艙票務,推出比經濟艙更便宜的"基本經濟艙"Basic Economy票務(又有人稱之為低價經濟艙)。曾經就有網友問過我,有關於基本經濟艙的條款和限制,由於我自己本身也買過基本經濟艙的票,因此決定特別寫出來一篇,和大家分享。未來有打算購買美國國內航空票務的朋友,也好有個心理準備。

2017年10月21日 星期六

夏威夷可愛島:綠意盎然的花園島


"如果你真的深愛著大自然,那麼在任何地方你都可以尋得美景。"(梵谷)
夏威夷可愛島的北部,可說是全島最翠綠的一片淨土,光是在開車的路上,就可以看到各種不同層次的綠色。但這麼翠綠的主要原因,來自於這裡是全夏威夷降雨率最頻繁的島嶼(除了上次提及,島中央的Waialeale以外),壞處是不論來到可愛島的任何季節,都一定會碰到下雨天。但好處是,也因為這樣,一片片的翠綠色,看得眼睛舒服,身心也療癒。我查了資料,發現我們到的前兩天都是晴天,最後兩天則會下雨。因此我們決定追著陽光跑,趁陽光普照的時候,趕快先來北島玩一趟,我們鎖定了以Hanalei為基準,一個山景Hanalei Lookout、一個公共海灘Hanalei Beach Park、以及一個祕密景點Queens Bath。

2017年10月4日 星期三

診間故事:春天後母心


"生的請一邊,養的恩情大過天。"(台灣俚語)
在天龍果診所上班的最後一天,我的心情其實比我預期中平靜許多。一方面歷經近乎一個月的打包整理裝箱,我腦袋幾乎被搬家的瑣事佔據,沒太多時間去想即將離開工作上的事情。由於我在天龍國的診所老闆是韓國人,因此前檯小姐也請韓國人,總會有著不少病人和前檯小姐變成朋友,三不五時地都跑來串門子。輕輕柔柔的韓文總會在診所裡飄盪,他們笑起來輕柔細緻,似乎總是有聊不完的話題。

華盛頓州雷尼爾山國家公園(仙境篇)


"所有的火山都像煙火一樣,曾經沿著太平洋海岸線綻放,而其中,就屬雷尼爾山的最為高貴。"(美國環保教父John Muir)
這次因緣際會遇到工作需要,來到西雅圖開會,順便就藉此玩一玩附近的國家公園,雖說雷尼爾山和奧林匹克兩間國家公園都在我的口袋名單上許久,但我最終選擇了離西雅圖市中心較近的雷尼爾山國家公園。後來因為暑假過得太匆忙,又搬家、又飛了一趟夏威夷,一直到即將出發的前幾天,才知道我誤打誤撞碰上了雷尼爾山一年一度的花季。花季的時間每一年都視冬天冰雪融化而有所不同,雖說大部分的後七月中便是花季的開始,而最早甚至於八月底就開始變天,但前幾年也有六月分就花開的案例,讓八月份前來賞花的遊客在暑假撲了個空。但或許越沒有特別計畫,沒有特別期待,反倒因此而一睹雷尼爾山百花齊放的美景,萬分幸運。真的讓我這個國家公園控撿到了一個大便宜(延伸閱讀:玩美國國家公園的小撇步)。

2017年10月2日 星期一

法國聖米歇爾山全攻略

法國的聖米歇爾山不但是世界文化遺產,一座孤島、更是一個必須翻山越嶺才能到達的地方。為了去聖米歇爾山,我查了很多資料,但總覺得好像還是很多地方的資訊都不那麼清楚。眉眉角角並不完全,因此決定把這些林總總的資訊全部集結成一篇,來和想去參訪聖米歇爾山的朋友分享。這些資訊有些來自我個人的經驗,另一些沒有經歷到的(比如大眾交通工具)則取自於聖米歇爾山官網和Rick Steves旅遊書。

2017年9月21日 星期四

法國貝葉Bayeux小城故事


"讓我給你一個忠告,私生子,"提利昂·蘭尼斯特說到,"永遠別忘記你的身分,因為這世界永遠不會忘,但讓他成為你的力量,就永遠不會成為你的弱點。把它當作你得盔甲,就沒人能用它來傷害你。"(提利昂對瓊恩雪諾說,取自於權力遊戲冰與火之歌小說)
北法之旅的最後一篇遊記,獻給一個貝葉Bayeux、又譯巴約,一個本來不受我的注意,但住過之後決定一定要分享出來的愜意小城。大部分的人來諾曼第,不外乎是看第二次世界大戰的D-Day海灘,也因此而下榻在貝葉。以地理位置來說Bayeux位於諾曼第D-Day海灘附近6英里左右,算是非常好的歇腳點。但另一方面來說,即便沒在這裡過夜,我也會認為貝葉是值得撥個半天出來逛逛的可愛小城。根據歷史記載,貝葉是D-Day登陸之後,第一個被解放的地區,幸運的是,它被當初的聯盟軍選中,用來指揮繼續為德軍施壓的地點,也因此成為少數離前線非常近,卻沒被戰爭破壞的城鎮,目前的人口約有14000人左右。當年戴高樂也就是在貝葉,發表兩篇演說,直截了當的說明法國是和聯盟國站在一起的。

粉絲指定:紐約自助旅行治安全攻略


紐約是一個只要住過一段時間,就很難不愛上的城市。他的歌舞劇、博物館、人文風情和中央公園至今都令我深深著迷和想念。但紐約的另一面向,充滿著黑暗與不平等,我曾經在法拉聖中國城看著光天化日之下一個亞裔女生被非裔美國人(以下簡稱黑人)搶荷包、也經歷過郵差送到門前的包裹被偷、更曾經因為必須到某些偏荒地區醫院面試的關係,搭上一輛只有我一個人不是黑皮膚的公車,來到一個電影場景才會出現,充滿塗鴉和鐵窗的區域(後來醫院裡告訴我,那個地區的槍殺非常頻繁,因此我們會有機會學到很多有關於縫合嘴角的技術)。前一陣子台女來美被打的新聞鬧得很大,但其實這樣的情況每天都在紐約各角落發生,只不過這些黑暗面向在旅遊書或是電影裡都不會出現。以下分享我住了八年之後,對於保護自身安全而會去或不會去的地方,也歡迎各位提出並補充。

2017年9月11日 星期一

夏威夷可愛島:威美雅峽谷


"對我來說,夏威夷的魔力來自於他的靜、他的海、他的星。"(英國作家Joanne Harris)
這次隨著ABC老公的家人,為了慶祝阿嬤的85歲生日,從台灣以及美國本土齊聚了四代的子孫來向阿嬤祝壽,算是大規模的家族團圓聚會。在可愛島的時間總共有五天,和親戚閒話家常之餘,也順便找了機會把這個小島玩透透。一個島上面,東西南北四個區域的景觀、氣候也都完全不一樣,今天先從我最懷念的,西部的Waimea Canyon威美雅峽谷介紹起。

2017年9月9日 星期六

舊金山近郊的海濱瀑布:Alamere Falls


"只要我還活著,我便會聽到瀑布的沖刷聲、和小鳥以及大風唱歌的聲音。"(美國環保領袖約翰·繆爾)
來到美西玩,除了有著名的國家公園讓你跑透透之外,其他還有各州獨立的州立公園、以及國家公園系統管轄的其他特殊人文或天然景觀,比如歷史悠久的惡魔島大峽谷周遭的國家森林區、以及今天要介紹的Point Reyes 國家級海灘。也難怪對於北加州天龍人來說,周末的去處不一定會是納帕酒莊或是知名的優勝美地國家公園。很多時候他們反而會選擇離舊金山市區更近的一些風景區去爬山踏青,而Alamere瀑布,便是天龍人非常喜愛的景點之一。

溫哥華美食地圖小蒐集


"愛美食的人,永遠是最棒的人!"(茱莉亞蔡爾德 Julia Child 美國知名廚師)
溫哥華的景點眾多,是個坐落於山水之中的愜意城市,令我印象最深刻的卻是溫哥華的美食。旅行越來越多個地方,讓我越來越愛旅行的感覺,當然也會把我的舌頭跟腸胃養的極其刁鑽,義大利的pasta、法國的枴杖麵包、芝加哥的比薩、紐約的貝果,真的讓我對許多食物的標準都提升很多。但我不得不說,溫哥華真的是食物文化相當豐厚的一個城市。無論是港式飲茶、日式料理、創意街頭食物、當地料理等等,肥厚的海鮮外加創意的醬料,真的讓我和ABC老公四天三夜吃個不停,我把我們這趟旅行的所品嘗到的美食整理出來分享給大家。

2017年9月1日 星期五

天龍國租屋記


(圖為天龍國史丹佛大學校園裡的教堂)
來到天龍國之前,聽過很多恐怖的租屋故事。有人說,最好準備自我介紹,打篇文章介紹即將搬進去的你,或者是你的家庭,最好還要附上彩色照片,看看可愛的小孩,要一看就有那種"我的家庭真可愛"的配樂在後腦勺及時響起。當然,光照片沒有用,還得附上你的身家財產、年度總收入、信用指數等等等等。因為,在天龍國,房客沒資格挑房東,只有房東挑房客的份。根據資料顯示,如果在舊金山市中心,每個月一房一廳房租大約在$3448左右,而南灣區Palo Alto周遭,則是好一點,$2820(雖說對我來說依然是貴鬆鬆的天價)。如何搶到物美價廉的租屋,成為每一位移居天龍國子民的重大課題。

北海道函館豐盈腳蹤


 "願食物成為你的良藥,而良藥成為你的食物。"(醫學之神希波克拉底)
北海道的高潮往往都是放在最後,同時也就是大家耳熟能詳的函館山百萬夜景了。但其實,除了函館山之外,我個人認為函館另外不可錯過的兩個地方,便是他的女子修道院和函館超市,不是因為這兩個地方有多特別,而是這兩個地方都提供了不可錯過的北海道美食。(延伸閱讀:不可不吃的北海道美食

搭乘歐洲之星全攻略


我在歐洲搭過最舒服的高速列車,大概非歐洲之星莫屬。寬大的座椅,舒服的靠背,外加無線網路,讓你舒舒服服的巴黎倫敦來回走跳。ABC老公才小睡了一覺,醒來之後就已經來到另一個國家的首都,方便的程度自然是不在話下。但訂購歐洲之星也是有訣竅的,車票不便宜,如何能夠有效率的訂到票,又如何訂票,在這裡和各位分享,其中也包括一些搭乘歐洲之星的注意事項。

2017年8月22日 星期二

粉絲指定:留學的預備,虎媽的戰果



"一個對於知識的投資,往往擁有最佳的利息。"(富蘭克林)

很多粉絲問過我,我的英文是怎麼學的?來美國留學,做過多少的準備?這實在是個說來話長的故事。和美國的淵源,大概從我出生前就開始。我的虎媽在學生時代念的是英語系,研究所又是念教育,一生懷抱著遠大的美國夢,希望來美國留學,體驗美國生活。就在父母都在美國求學期間將我生下後,開始了我和美國分不開的關係,於是從我三歲就開始親自教我學英文。

法國聖米歇爾山(下)


"聖米歇爾山真是個奇怪的地方。環繞在我們四周,我們所看到的,是無止盡的空間延伸,藍色的地平線連結著海,綠色的地平線連結著地,雲朵、空氣、自由、展翅高飛的鳥兒、等待出航的船隻;然後在忽然之間,在老舊城牆的裂縫之下、於我們頭頂之上、在一個個鑲著鐵窗的窗戶,出現了一個囚犯的蒼白臉孔。"(法國大文豪雨果 寫於1836年)
有人說,聖米歇爾的夜晚,有如飄移在海上的月光,捉摸不定,卻金華冉冉。如果可以的話,我強力推薦,一定要來聖米歇爾山過一夜,在人潮散去之後,看著安靜的山城,沉澱自己的心靈。不光是美麗的燈光吸引你的注意,更多卻是一望無際的沙灘上,可以看到美麗多層次的夕陽。

2017年7月27日 星期四

法國北部住宿總匯(含巴黎)

住宿百百種,有人喜歡撿便宜睡沙發或青年旅舍,認定只是需要落腳的地方,有人則喜歡五星級的奢華享受,認定度假就是要任性,在旅館裡耍廢也是一種享受。而對我來說,則是喜歡在這兩者之中取平衡點。因為另一半淺眠的關係,為了不犧牲睡眠品質,和ABC老公出遊時都不太考慮青年旅館,私人房間外加獨立衛浴為第一要件,環境安全為第二因素。其他的,我們不太需要奢華的服務,價位盡量都希望在100-150歐元裡面,而如果可能,喜歡找一些有獨特性的當地旅館,最好是在美國住不到的品牌,又或者是當地人經營的民宿為主。這是第二次來法國,決定把我們住過的地方,無論好與壞,全部分享出來給大家。以下景點包括巴黎市區、巴黎機場附近的住宿、聖米歇爾山、和諾曼地周遭的住宿。整篇文章完全無葉珮,純粹是個人住後感想和評價。

美麗的法國中古世紀小鎮Dinan


"在我看來,如果你想要追逐彩虹,就得忍受下大雨的過程。"(Dolly Parton詞曲家)
有在追我的部落格的人都知道,我是個不折不扣的小鎮控。舉凡丹麥的德拉爾瑞典的半島小鎮奧地利的哈修塔特,都令我深深著迷。這趟北法之旅,我刻意避開忙碌的花都巴黎,而多花了一整個下午來到北法的布列塔尼Brittany區裡的Dinan小鎮。愜意的體驗中古世紀的小鎮風情,雖說當日天空不作美,我們在的時候還下了場大雷雨,可這天也卻反倒成為我們整趟法國之旅中,最難忘的下午。

2017年7月16日 星期日

歐洲旅行購買機票和搭乘心得

(圖為挪威上空的羽翼照)
2017年五月,是我第四次去歐洲,同時也是我花最少錢買機票的一次。(以下金錢全用美金計算,歐洲境內的城市移動機票另外計算)
第一次去歐洲,我從紐約飛巴黎,再從羅馬飛回來,兩趟班機花我$1254
第二次去歐洲,我從紐約飛奧地利的薩爾斯堡、薩爾斯堡飛巴塞隆納、再從巴塞隆納飛回紐約,三趟班機花我$1120
第三次去歐洲,我從紐約飛哥本哈根,哥本哈根飛斯德哥爾摩、再從瑞典斯德哥爾摩飛回來,三趟班機花我$722
而這次去歐洲,我從舊金山飛巴黎,倫敦飛奧斯陸、再從奧斯陸飛回舊金山,三趟班機花我$500
同樣都是A點進B點出。雖說有幾個環境上的大因素,比如歐元貶值、假日和非假日的航班、傳統航空和聯合航空的差別等等,但由於這次買到的機票實在是太便宜,有網友想問我到底是怎麼買到這樣價格的機票,因此決定把心得分享出來給各位,給各位一些參考。其實只要多做一點功課,機票的錢省下來,就在歐洲可以多玩一兩天了!

加州聖地牙哥的老城故事多

"在聖地牙哥,真正下雨的時候,居民反而會很高興,因為我們幾乎甚少下雨。你住在南加州時,大家總會說,’這裡真的很貴!’而我總告訴他們,’這不過是昂貴的天氣稅罷了!"(Steve Finley美國職業棒球明星)
之前聊過,聖地牙哥不是只有陽光、沙灘、比基尼妹(雖說我承認這三點都非常迷人)。除此之外,也有很多非常適合愜意的溜小孩地點,其中之一,便是聖地牙哥老城區。我記得我在瑞典斯德哥爾摩旅行的時候,曾經參觀過動物園島的戶外博物館,他們請專人穿上古代的衣服來講解瑞典的歷史,以及讓你參見古早年前的房屋,不論是郵局、鐵匠、農夫等等,都讓你能夠徹底的了解當代人們的生活。而聖地牙哥的老城區,就是類似這樣的一個地方。讓你踏入加州古早年的移民史裡面。

2017年7月14日 星期五

診間外愛情故事:遲來的右邊先生

根據統計,住在紐約市裡擁有大學畢業以上學歷的女性,超出同樣學歷男性的比例高達38%。慾望城市不是演假的,在紐約,學歷漂亮又事業有為的單身女性,真的是滿街都是。
我的好姊妹,啾啾,就是其中一枚。
第一次見到啾啾,是在小胖老闆的診所裡。我和她匆匆一面,互相打過招呼,就這樣又各自去看病人,成為新同事。啾啾是我們診所裡唯一會講廣東話的醫生,卻也是最溫柔最討病人喜歡的醫生。即便說著音調吃重的廣東話,從啾啾嘴裡說出來,卻是無比的甜膩細柔。我在小胖老闆診所的看診模式一向是急驚風,以能夠迅速砍掉名單上所有候診病人為目標。但啾啾不一樣,她總是不疾不徐的,慢慢地看著聊著,即便後面有人在等,她也不以為意。但也因此,跟她相處過的病人,沒有一個不愛她的。並且被封為,"全診所最溫柔的醫生。"

2017年7月8日 星期六

旅行故事:用心去蓋朗格旅行

(圖為民宿主人I先生帶我去的秘密基地)
"每趟旅行都是特別的,獨一無二的。所有計畫式的、小心翼翼的、以防萬一的、或是強迫式的旅行往往都徒勞無功。我們在多年掙扎之後才發現不是我們帶領著我們的旅行,而是我們的旅行帶領著我們。"(約翰·史坦貝克 諾貝爾文學獎得主)
整趟歐洲之旅,看了很多古蹟,見過很多美景,遇到形形色色的人,但其中最令我印象深刻的,卻是我在挪威蓋朗格峽灣遇到的I先生。

2017年6月27日 星期二

朝聖者的天堂:法國聖米歇爾山(上)

"教堂和政權、靈魂和身體、上帝和人類,全都融合在聖米歇爾山裡。而所有的目的都是為了不停的爭戰,好用自己的方式來守護其他的人。"(亨利亞當斯 美國著名的小說家)
聖米歇爾山,一直是我旅遊清單上面的前三名。先不說他的建築令你印象深刻,且地理位置清幽偏僻,不但本身是個世界文化遺產,同時每一年有超過三百萬的觀光客慕名前來。甚至是千年以前,朝聖者相信藉由走一趟長長的路途,到達一個沒有世間吵雜的地方,好離上帝靠近一點。聖米歇爾山的地理位置一直都是朝聖者的最愛,如果你是西歐的修道士,去羅馬太貴、耶路撒冷太遠,北法的路程,起碼算是最划算鄰近的地點。我一直很想知道,是甚麼地方會讓千年以來的朝聖者一來再來,而所謂的與世隔絕,是否真的會感覺和上帝靠近一些?

十點法國自駕遊須知

這趟歐洲之旅和以往不同的地方,便是我和ABC老公決定三個國家都要來自駕遊一番,事後回想起來,雖說必須事前規劃多一些東西,可是這趟旅程因著自駕增加很多的亮點,跑了很多鄉村小鎮,看到歐洲除了大城市之外的另一風貌。住在美西每天開車是生活的一部份,和歐洲的開車方式以及租車方式比起來,還是有些落差。因此這裡分享一些我們這趟自駕遊的心得和必須注意的事項,方便想去法國自駕的各位參考。前提說明,我並不住法國,因此這篇文章單純是以觀光客的心態和經驗來分享,若有任何出入也歡迎指正討論。

2017年6月24日 星期六

Sons & Daughters:舊金山一星米其林初體驗

"唯有一個純潔的心靈,才能夠做好一到絕佳的湯品。"(貝多芬)
今年的生日禮物,是我往年以來收過最特別,也最意猶未盡的一次。不用名牌包還是高跟鞋,而是能夠在家人作陪的情況下,肆意享受天龍國品嘗美食,對於身在異鄉的我,只能說是無比奢侈的幸福體驗。舊金山天龍國可說是米其林餐廳的聖地,一字排開來應有盡有,我問品嘗過至少十家的米其林達人,同時也是我的姊妹淘軒兒,她告訴我說她和她老公的最愛是位於市中心的這一家Sons & Daughters,雖說必須要預約,但一星級的價格卻體驗五星級飯店的服務,食物也從沒令客人失望過,是她推薦的首選。

診間愛情故事:患難見真情


"大火中對於精金的試煉,就好比逆境中對強者的淬鍊一般。"(托爾斯泰)
在紐約當牙醫,其實不只是被惡老闆欺負而已。
紐約是個奇妙的牙醫城,牙醫數量總是多而又多,但永遠找得到工作,其中一個最主要的原因,是因為政府保險給予得當(不像加州州政府年年破產),給予弱勢的補助比美國其他州來的完善,也因此而形成了比其他州還來的多的牙醫飯碗。其中一個例子,便是鮮少有人注意到的,療養院牙醫。

2017年6月20日 星期二

帶著登機箱去歐洲旅行


(圖為我們夫婦倆第一次去歐洲帶的超大行李箱)
"這世界上有兩種遊客,一種是打包輕省去旅行的人,另一種則是希望自己打包輕省去旅行的人。"(美國知名旅遊家Rick Steves)
第一次去歐洲14天(半自助半跟團),我和ABC老公各自帶了一個必須托運的大行李箱。
第二次歐洲12天(全自助),我們夫婦倆一人帶了登機箱,一人帶了必須托運的大行李箱。
第三次和姊妹淘去歐洲6天(全自助),我直接帶一個小的登機箱
這次是我們夫婦倆第四次去歐洲,16天、三個國家、五趟飛機(有廉航也有傳統班機)、外加無數條火車接軌的全自助行程,我們挑戰一人帶一個小的登機箱去玩16天。
先說說我們旅行的定位,我們並不是一般刻板印象的背包客。雖說我知道背包可以輕一些,大部分的旅者環遊世界時都一定要揹著大背包,但因為我有職業傷害的關係,肩頸背部一直都不是太好,要我行李用背的根本就是要我的命,沒有其他辦法,必須得用有四輪推的行李箱。另外我們並不是一般的三、五天的商務旅行,但也不是五個月環遊世界的長程旅行,因此這定位通常有點卡卡的,所以我們基本上就是,想要輕省的、不帶任何托運行李的去旅行。先來聊聊為什麼我打算來做這個挑戰。(以下純粹個人經驗和觀點,不喜勿戰)

法國諾曼第D-Day海灘

"真愛不是你儂我儂特煞情多,而是為了你一個小小的夢想,我願意帶你去世界的任何一個角落。"(Dr. Phoebe)
法國諾曼地海灘,對大部分的人來說(以女性居多),都是一個無感的地方。但對任何一個稍微對戰爭史有一咪咪興趣的人來講(以男性居多),卻是他們癡心妄想去造訪的地點,而ABC老公就是其中之一。D-Day這個轟轟烈烈的歷史故事,每個國高中生都得讀過,美國的小男孩在都玩著這些遊戲或是讀相關的故事長大。而也拜D-Day所賜,為大部分的美國父親們創造了一個額外的嗜好,通常一半以上的美國男性,家裡都會有幾本有關於二次世界大戰的書籍、文物、甚至有些人的阿公都曾經在二戰裡面參戰過。老公為了這個地方日思夜念,籌畫歐洲之旅的時候便整天碎碎念說一定要去諾曼第朝聖,一圓他兒時的夢想,於是便成為這旅行的第一站。

2017年6月16日 星期五

夏威夷歐胡島全攻略

夏威夷是美國度假勝地,蜜月清單裡面永遠榜上有名,連我們身邊的朋友一半以上蜜月都是去夏威夷,湛藍的天空與海水相呼應,搖曳生風的椰子樹,沙灘漫步、戲水浮潛,夏威夷的風情萬種有太多吸引遊客的地方。夏威夷也是全美物資和開銷爆貴的地方。因此來到夏威夷遊玩時,得做好詳盡的計畫,好讓荷包不吃虧。這邊分享歐胡島自助旅行的攻略給各位(以後其他的島嶼我也會慢慢介紹)。

2017年6月13日 星期二

加州紅杉樹國家公園:參見全世界最大的樹


"他要像一棵樹,栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾,凡他所做的,盡都順利。"(聖經)
來到紅衫樹和國王谷國家公園(Sequoia and Kings Canyon National Park)的時候,正好是四月份的春天。殊不知,其實四月份對北加州來說,天氣還是不太穩定。一會兒陰一會兒雨,上禮拜下大雪、下禮拜又大太陽,非常的陰晴不定。因此我和ABC老公來造訪紅杉樹國家公園時,正好就遇到了大陰天,後來還飄些小雨。但即便如此,依然絲毫沒減少紅衫樹群們的壯觀之姿。而紅衫樹國家公園除了擁有全世界最大的樹木之外,同時也擁有美國本土48州裡面(不包含離島的夏威夷和阿拉斯加),最高的山脈Mount Whitney,拜這些高山樹林之賜,也因此紅杉樹國王谷國家公園在1976年被列為聯合國世界文化遺產之一。

2017年6月6日 星期二

粉絲指定:融入美國的聊天文化


(圖為美西的尖頂國家公園Pinnacles National Park)
上個月問了粉絲們最想看我寫甚麼,以後打算每個月至少寫一到兩篇的粉絲指定文,回答你們想看我寫的問題。題外話,我不得不說我真的為擁有你們而感到幸福,畢竟光是看你們提的問題就讓我開心了半天!這次先來寫最多人想知道的,如何融入美國文化文。我之前撰寫過一篇,和大家分享在旅遊的時候如何當個臨時的在地人,短暫的融入當地文化。如果你只是打算來美國旅遊個幾天,那麼參考我寫的那篇便綽綽有餘。但如果你打算來這裡當個小留學生(以後好回台灣到夜店把妹XD)喝個洋墨水,又或者你因為各種理由打算移民來美,想知道如何融入美國文化,那麼這篇就是專門寫給你們的(搭肩搖)。

2017年6月3日 星期六

上車睡覺下車尿尿談跟團旅行


(圖為跟團去北海道所吃到的會席料理)
寫了很多有關於自助旅行的文章,但我其實並不排斥跟團。反之,我自己跟過很多團,也藉著許多團體旅行,而留下許多令人值得懷念的回憶。自助旅行沒有比跟團旅行更加優越,只是純粹不同的旅行方式。不過很多人認為,跟團的好處就是甚麼功課都不做,反正所有的行程規劃通通丟給旅行社就好了。這樣想法的下場,就是等著被當土豪肥羊宰,回來後抱怨食物難吃、拉車甚遠、等等。但其實跟團有跟團的好處,有正確的心理準備,並起在選定某家旅行社之前,將許多細項細節都看清楚,更能提升你跟團的旅遊品質。雖說我就目前偏好自助旅行多一些,但我也知道不是人人都適合自住旅行。所以這篇分享那些對於跟團旅行有興趣的人,純粹以過來人的經驗和大家聊聊。

2017年5月14日 星期日

美酒的國度:Robert Mondavi 酒莊

"美酒是一個上帝愛我們,並想要我們快樂的永恆證據。"(富蘭克林)
雖說我本身其實不太能喝酒,小小一匙雞酒也能讓我醉個半天,但我真的很喜歡酒鄉的氛圍。總覺得每次來到酒莊,都有不同的領悟與學習。搬來天龍國後,更是打定主意要參觀不同季節的酒莊(現在只欠缺春天版本的納帕酒鄉)。來到納帕酒鄉好幾回,在參加過無數次酒莊導覽之後,不得不說Robert Mondavi是我看過導覽最完善的一家,也是少數天龍國納帕酒鄉裡面,有提供中文導覽的酒莊。我和ABC老公在秋天豐收之際來過一次,另外冬天農曆新年時又帶家父家母來過一次。Robert Mondavi酒莊的品牌故事,其實說起來也十分有趣,可說是老外版本的豪門傳奇,比天龍國還天龍的故事。創辦人Robert Mondavi於1913年出生,畢業於史丹佛大學,本來和父親及兄弟買下了Charles Krug酒莊,但卻因為意見不合,一怒之下分了家。

2017年5月13日 星期六

診間愛情故事:遠距離甜心


"真愛的道路,永遠不是一帆風順的。"(莎士比亞)
在天龍國裡工作,好比在古代的京城中求生存,被人文雅士包圍,工程師、建築師、律師、在這裡隨處可見。而在這裡所遇到的病人也不外乎是這種白領階級的高知識份子,他們文質彬彬、謙恭有禮,和你交談時,也保持著一個友善又禮貌的距離。聊天內容大都是無關緊要的工作、天氣、寵物、以及即將到來的假期或旅行。當然這不影響我的工作,對我來說,他們想聊就聊,不想聊時眼睛一閉,我也會很識趣地做我的工作,再客氣地和他們道別。
也或許因為是這樣,因此大頭D在我遇到的這些天龍國病人中是比較特別的一位。

2017年5月8日 星期一

母親節特輯:勇敢的那一位


(本篇翻譯自:How to Live a Brave and Beautiful Life,由 Alicia Bruxovoort為原作者)

"你必將生命的道路指示我。在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂。"(詩篇16:11)
在機場裡,有個女人坐在我的旁邊,揹著一個皮製的背包,看起來像是背了一輩子的樣子。從她腳上所穿的破舊登山鞋看來,她那雙鞋肯定也和那背包一樣,陪著她走過千萬里路。說老實話,我很驚訝於我自己本身的好奇心,一直不斷的困擾著我,讓我想知道身旁的女人到底經歷過多少的冒險和故事。
我想起我在我家的地下室裡,還有堆積如山的衣服等著我回去洗,我翹起嘴巴,一邊不斷地看著她那雙破舊的登山鞋。

2017年5月2日 星期二

紐約上東城博物館人文洗禮

"人生就像是在逛博物館一樣。一直到日後,你才能夠思想、吸收、翻書查找、以及回憶你的所見所聞,因為你實在是無法一次全部擁抱這些經歷。"(奧黛莉赫而本)
如果說有哪裡最能代表紐約的歷史人文風情,那麼絕對是曼哈頓的上東城區Upper East Side。上東城區是紐約的黃金地帶,不但歷史悠久,仔細探查還可看到大亨小傳時空背景的Gilded Age所留下的蹤跡。但在人來人往之餘,如果沿著中央公園對面第五大道一路往北走,完全不轉彎的情況下,不但可以看到不同的歷史建築,更可以碰到一個個的博物館,徹底享受紐約的人文禮讚。許多人愛沿著這部分逛街,一方面中央公園提供絕佳的樹蔭,另一方面想看哪一個博物館就逛進去吹冷氣,在夏天來說是件非常愜意的事情。

2017年4月28日 星期五

優勝美地國家公園全攻略


姐平時沒甚麼收集東西的嗜好,過去五年搬了三次家,每次都得學會斷捨割離的功課。但如果說硬要收集東西的話,除了收集不同的旅遊回憶之外,另外一個小小癖好大概是喜歡的地方,我會想要在不同的季節裡去(通常是自然景觀,那種博物館美術館的地點當然一年四季去都差不多XD)。春花秋月知多少,每個季節的不同變化,都像是不同的景點。
優勝美地就是被我列入四季必須蒐集完畢的地方。去年底之前已囊括夏天、秋天,而今年去的時候剛好是冬末初春的好季節(兩邊相比,可能靠春天多一點),每次都帶給我不同的感動。不同季節探訪,有著不同的體驗。去過優勝美地那麼多次,將這些心得分享出來。畢竟優勝美地是個聯合國世界文化遺產,又是美國國家公園內回鍋率最高的公園,如果有幸來訪,真的要好好規劃,才能一探究竟。

2017年4月25日 星期二

大城市小牙醫:我的拉拉鍊老闆


(圖為洛杉磯聖塔莫尼卡的海邊)
“Here's to the ones who dream, foolish as they may seem. Here's to the hearts that ache. Here's to the mess we make.”(來自電影La La Land中 “The Fools Who Dream”一曲,也是女主角去試鏡時所唱的那首)
打從我當牙醫的第一天開始,我就知道,我自己沒甚麼遠大的志向,遙遠的夢想。我純粹只是喜歡這個行業裏工作。同業之間大家常常愛聊的一些乍聽之下深遠實則沒啥建設性的話題,比如"五年/十年之後你幻想你自己會在哪裡?",畢竟五年十年的時間很長,誰又能掌握好未來。我的同學在牙醫學院裡就等著有一天開業,賺進千萬美金的那天。有人說要生三個小孩,有人說要開連鎖性診所。我不像電影拉拉鍊裡的女主角,打算大紅大紫,工作上我的想法很卑微簡單,就是找個好老闆好好效力,不要被欺負即可,有上班的時候上班,沒上班的時候到處旅遊或是就在家研究料理帶小孩。

2017年4月22日 星期六

星光閃閃:奧斯卡的好萊塢


"好萊塢就是一個他們會花一千塊美金買你一個吻,卻只會花五毛美金買你靈魂的地方。"(瑪麗蓮夢露)
一年一度的奧斯卡頒獎典禮在二月份剛剛落幕。一如往年,我和ABC老公守在電視機前面有一搭沒一搭的看著,順便聊聊哪個明星不認識,誰穿得很醜,誰剛剛講的笑話超絕等等。一邊吃晚餐一邊搭配奧斯卡是身為加州人無比幸福的事情,很難想像美東的朋友在看完奧斯卡獎時都半夜了。今年Justin Timberlake的舞曲開場非常強大,主持人Jimmy Kimmel從頭到尾都在虧川普,但最大最大的爆點,當然是最佳影片頒錯人,而且是在拉拉鍊的得獎感言都快講完的時候才發現。

2017年4月18日 星期二

從洛杉磯到舊金山的景點規劃


來到位於美西的加州,兩大最受歡迎的城市莫過於洛杉磯和舊金山。一個是天龍國一個是拉拉鍊,兩個地方的在地文化及生活型態也完全不同。不少航空公司在這兩個地方都有設直飛航線,方便各位來美西趴趴走。很多人在計劃的時候,A點進B點出,中間再由一個城市拉車至另外一個城市。如果妥善規畫的話,其實兩個城市中間的景點也絲毫不比那兩座大城來的遜色。因此這裡為各位整理出來四條從洛杉磯及舊金山中間的路線,並且一一和各位分享中間的景點,方便各位在行程規畫時可以做參考,各位有其他景點的話也歡迎多補充。

2017年4月16日 星期日

征服全美最高的優勝美地瀑布


"優勝美地的華美,往往用感受比用理解或敘述來的容易。那多而又多的山石、樹林、溪流是如此精細和諧的共處,而大多時候,是你所看不到的。"(約翰謬爾 美國環保領袖)
曾經聽過一個沒有科學根據的小故事:一個垂危之人,被醫生判定只有一年不到壽命的病人,因為看開人生而搬到優勝美地來長住。這一住就是住了幾十年,不知是山水的靈氣還是生活腳步的愜意,總之病症全無,而且活到高齡才過世。說故事的人打趣地說,如果有甚麼疑難雜症,來優勝美地住一住,包準你病痛全無。